El Lobo Aullador Howlin’ Wolf

Que hace un tipo que empezó en su adolescencia a adentrarse en el mundo de la música escuchando Heavy Metal, buscando y escuchando a un viejo blues men llamado Howlin’ Wolf, la verdad algo pasó en esa búsqueda incesante de nuevos sonidos, en que como a tantos amantes del Rock, nos vamos dando cuenta que detrás de cada riff que  oímos, existió un músico que ya antes lo había hecho, detrás de cada aullido existió una legión de músicos que aportaron a que ese aullido sea único .  Más aún cuando vives en la segunda década del tercer milenio, con una crisis de creatividad reflejada como nunca en el medio artístico más masivo del mundo, no somos pocos los que buscamos en los orígenes y redescubrimos cosas que a muchos se les había olvidado.

Mi historia con Wolf empieza con Led Zeppelin, pasando por Cream y Rolling Stones, visitando una orda de músicos que versionan su obra, tratando de imitar, pero jamas superandolo, ni siquiera los excelentísimos Cream pudieron con su Spoonful, y es que el aullido de Wolf fue realmente único y es muy dificil que alguien pueda llegar a hacer algo parecido.  En la película High Fidelity, el personaje de John Cusack comenta que él no puede explicar como llegó de Deep Purple a Howlin’ Wolf en 25 pasos, y en verdad, cada uno llegó a él de una forma diferente, pero sin duda todos llegamos.   De hecho me ha sorprendido por ejemplo, que en la web, encontré mucho mas material de él que de Lynyrd Skynyrd.

Y que puedo agregar yo, sobre la vida del genio, algo que no hayan escrito miles antes que yo, la verdad es que prácticamente nada, pero como no quiero que en el blog no aparesca una de las influencias más notables del Rock, se me ocurrió el hacer un seguimiento a las principales versiones de sus canciones

Spoonful:

Spoonful es una canción escrita como tantas otras, por Willie Dixon, compositor de Chess Records, para Howlin’ Wolf en 1960.

En 1966 los Cream de Clapton, graban la que tal vez sea la versión más conocida, el tema que comienza con la armonica, destila elegancia y algo de psicodelia en su interpretación.

En 1961, su compañera de disquera, Etta James la graba en una portentosa interpretación:

Los Ten Years After, coterraneos de los Cream, tambien la versionan un una versión claramente psicodelica.

La primigenia banda de los hermanos Allman, los Allman Joys, tienen una versión, más dura y rápida, con toques beats y una bateria frenética.

Sitting on Top of the World:

Canción muchas veces atribuida a Howlin’ Wolf, por la versión de Cream que la saca directamente de éste, sin embargo es más antigua y fue compuesta por los Jeques Mississippi por los años 30′, en 1957 la graba Wolf.

Versión de Cream:

También Jack White la versionó:

Existen otras muchas versiones, sin embargo el tema es casi folcklor norteamericano y no todas beben de la version de Wolf, como por ejemplo, esta de Jeff Beck con Imelda May que es un cover de Les Paul and Mary Ford.

The Red Rooster:

Otra de las canciones escritas por Dixon para Wolf, de 1962 fue versionada en 1966 por los Rolling Stones.

También los Doors tienen su versión.

También los argentinos Pappo Blues y Los Piojos la tocan.

Killing Floor:

Grabada en 1964, también la han versionado algunos de los más grandes.

Jimi Hendrix la toca en el festival de Monterrey

Con Led Zeppelin la historia fue un poco más dificil, los británicos no hicieron el honor correspondiente al autor, luego de un juicio logra aparecer en los creditos de Lemon Song.

Back Door Man:

Otra de Dixon, grabada por Wolf en 1961.

La versión más conocida es la de los Doors.

I Ain’t Superstitious:

De Dixon, grabada en 1961.

Ha sido versionada por grupos tan discimiles como Jeff Beck Group (1968) y Megadeth (1986).

Evil:

Para terminar una de las tantas que Dixon escribió para Wolf, esta fue grabada en 1954 y fue recientemente versionada por Tom Jones en 2011, en donde moderniza y revitaliza en una poderosa alternativa.

Sin duda deben de haber más versiones de muchos otros temas, pero creo haber aportado en algo al fan promedio.

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Primeros impulsos

Todo tiene un comienzo, desde pequeño he escuchado rock y desde hace un tiempo he estadi investigando sobre la Historia uno de los géneros musicales que más ha impactado en la cultura en el planeta.  Sin embargo noté la dificultad a la hora de entender y conocer el fenómeno, primero que es un poco dificil encontrar material en castellano, por otra parte, el material que existe es poco didactico.  Es por esto que me motivo a tratar de aportar y tratar de esclarecer los caminos del Rock.

Todo tiene un comienzo, sin embargo algunos comienzos pueden ser evoluciones y uniones de corrientes preexistentes.  Es precisamente esto lo que sucede a mediados del siglo XX, cuando algunos pioneros configuran lo que se llamó Rock and Roll.

El Rock and Roll, a mediados de los 50, significó toda una revolución, no sólo musical, sino que tambien social: por una parte tenemos que por primera vez en la historia de la humanidad, los jovenes tenian el poder adquisitivo para poder acceder a consumir lo que ellos quisieran, y entonces como ahora, querian diferenciarse de sus padres. Y por otro lado el nuevo género supuso una union entre la musica para blancos y la musica para negros en un Estados Unidos Profundamente racista.

El camino en la conformación del Rock and Roll se comienza a formar desde comienzos del siglo XX, sin embargo son el boogie, el  rhythm and blues, el blues de Chicago y toques y compases del country, las principales influencias.

  Louis Jordan:

Cantante de blues y rhythm and blues, influenció en Chuck Berry quien declaró identificarse mucho con él y versiona el tema Ain`t That Just Like A Woman.

T Bone Walker

Cantante, pero principalmente guitarrista de blues, la forma en que tocaba la guitarra sienta las bases de como se toca despues el rock and roll.

Muddy Waters

Fue Muddy Waters el primero en tocar blues con guitarra electrica y quien acerca a Chuck Berry a la mitica Chess Record. Es uno de los máximos exponentes del blues de Chicago junto a Howlin’ Wolf.  Como dato anecdótico, los Rolling Stones se bautizaron de esa forma por un tema de Waters del mismo nombre.

Howlin’ Wolf

Otro miembro destacado del blues de Chicago, rival de Muddy Waters, poseia una forma muy particular de canto acompañado de singulares aullidos.  Cream hace una versión de su Spoonful.

Bo Diddley

No se puede hacer un recuento de las influencias del rock and roll sin mencionar a Bo Diddley.  Grabó en una filial de la Chess Record.  Algunos lo consideran el enlace entre el blues y el rock and roll.  A sido versionado por muchos grupos, de hecho The Animals componen The Story of Bo Diddley, y Janis Joplin tiene una canción con su nombre.

Son muchos más y seguramente iremos viendo algunos más adelante.

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