Creadores de Himnos. Deep Purple

Sin duda 1968 fue un gran año, un año que vió el nacimiento de bandas que cambiarían para siempre la forma de entender el Rock, una de ellas es Deep Purple.

Para el fanático de ensueño, ese que cree que la mística de un grupo bien constituido comienza cuando infantes compañeros de colegio o barrio comienzan a tocar, o bien cuando un músico destacado busca a otros músicos destacados para formar una banda.  Para ese fanático Deep Purple debería ser una banda aborrecible ya que su nacimiento ocurre en 1967 cuando Chris Curtis, ex batería de The Searchers, convenció a un comerciante de Londres Tony Edwards, de ser el representante del nuevo grupo que había ideado y que iba a llamarse Roundabout, llamado así porque los músicos iban a entrar y salir de él como si estuvieran en una rotonda (algo un poco de moda actualmente, ojo que la información no la he podido corroborar de fuente fidedigna, sólo de otros blogs).

Irónicamente el ideologo del engendro es el primero en irse y la primera formación o Mark I es formada por el que podríamos decir que fue el alma del grupo y estuvo en más etapas de la banda y con formación en música clásica, John Lord (teclado y voz), acompañado de otro de los clásicos de la banda, Ritchie Blackmore (guitarra solista), Ian Paice (batería), Nicky Simper (bajo y voz) y finalmente con Rod Evans en la voz.  Con esta alineación publican su primer single “Hush” cover de  Joe South, el cual se logra posicionar 5º en las listas norteamericanas.  Luego ese mismo año lanzarían su primer LP Shades of Deep Purple, en donde incorporan ademas de nuevo material, covers como “I’m so Glad” de Cream,  “Help!” de los Beatles, y  “Hey Joe” de Jimi Hendrix.

A fines de 1968 lanzan su segundo disco The Book of Taliesyn, en donde al igual que en su anterior entrega, la mayoría de las canciones son covers, entre las que destacan “Kentucky Woman” de Neil Diamond y “We Can Work It Out” de Beatles, además del tema original “Anthem”.  Hay que decir que a pesar de que debían gran parte de su éxito (en USA por que en Inglaterra eran ignorados) a covers, esos cover contenían muy buenos arreglos inspirados en música clásica.

En 1969 ocurre el primer remezón de la banda y se retiran Simper y Evans, los que son reemplazados por Ian Gilian en la voz y Roger Glover en el bajo, inaugurando la Mark II.  Los detractores del Hard Rock dicen que fue una corriente musical reiterativa y aburrida en los 70′, que Deep Purple junto a Black Sabbath sólo tienen tres discos realmente notables y que luego se limitan a replicar lo ya hecho, suelen ser un poco más optimistas en cuanto a Zeppelin, aun cuando les achacan el tema del plagio y la extrema ñoñez de sus letras.  Sin duda en algo tienen razón, Deep Purple tiene tres albums notables, los que son creados por la Mark II, en donde se une el clasicismo de Lord, con la potencia vocal de Gillian y la hiriente guitarra de Blackmore, en una mezcla perfecta de sonoridad y Heavy Rock.  Pero antes deben publicar dos discos más, su disco homónimo (1969) y el “Concerto for Group and Orchestra” con la Orquesta Filarmónica Real.

Hasta 1969 Deep Purple era una banda Rock con tintes psicodelicos y progresivos, sin embargo en 1970 lanzan su disco Deep Purple In Rock y la historia del rock cambiaría para siempre, en este album se consolidan como  una banda Hard Rock y alcanzan el éxito en su propia tierra, el que les había sido esquivo.  Podemos encontrar en el album: “Child in Time”y “Black Night” que alcanzó el 2° puesto en las listas de sencillos del Reino Unido.

En 1971 sacan su quinto album Fireball, en donde siguen la senda marcada por el disco anteriór.  Destacados del disco son:  “Fireball”,  “The Mule” y “Strange Kind of Woman”.

En 1972 publican el que para muchos sería su obra maestra, el album Machine Head, ya a estas alturas el grupo es uno de los más reconocidos del mundo y sus aplastantes presentaciones se caracterizan por largos solos de la guitarra de Ritchie Blackmore.  El disco tiene la cancion que probablemente tenga el riff más reconocible de la historia del rock “Smoke On The Water”, sin embargo las otras canciones del disco son iguales o mejores, “Higway Star”, “Lazy” y “Space Trucking” pueden ser las mas reconocidas, sin embargo es un disco para disfrutar completamente.

Smoke In The Water narra una historia bastante particular, la canción narra un incendio ocurrido en el Casino de Montreux  durante un concierto de Frank Zappa, al cual los Purple asistieron .

Le sobrevienen el Made In Japan y luego sacarían su séptimo album Who Do We Think We Are, el cual no logra la calidad de los anteriores aun cuando tiene canciones notables, como: “Woman from Tokyo”, “Rat Bat Blue” y “Mary Long”

Sin duda habían alcanzado una cima en su carrera, sin embargo los problemas no se hicieron esperar y la lucha de egos provoca la salida de Ian Gillan quien se proyecta como solista, le sigue Roger Glover quien se hace productor, les reemplazan  David Coverdale en la voz y Glenn Hughes en el bajo.  La Mark III todavía tenia algo que mostrar y comienza en 1974 con el album Burn, album en donde incorporan el soul y el funk.

  El punto alto de la gira del album fue el California Jam, festival en donde se estima asistieron 260.000 personas.  Se suponía que Deep Purple cerraría el festival, pero en arreglos de última hora los organizadores decidieron cerrar con Emerson, Lake & Palmer.  Blackmore se encerró en su camerino y a su salida dieron unos de los espectáculos más frenéticos del Rock.  En el último tema Space Trucking, no se contenta con romper sus guitarras y tirarlas al público, también rompe una cámara de TV y prende fuego a los equipos de amplificación, se dice que debieron abandonar el estadio en helicóptero para no ser apresados por la policía.

Para el siguiente disco Stormbringer, Blackmore participa en la composición de menos de la mitad de los temas, lo que para su carácter egocéntrico es demasiado, abandona la banda para fundar Raimbow.

Blackmore es sustituido por Tommy Bolin, con el que graban un último disco antes de separarse Come Taste the Bandde 1975.  Aun cuando Bolin les dio un nuevo aire a la banda, su adicción a la heroína lo hacía muy irregular por lo que la banda decide separarse en 1976, poco despues Bolin muere por sobredosis.

El resto es la ya conocida historia, compilaciones, reagrupaciones, etc.  En todo caso no me puedo quejar, gracias a la Mark VIII pude verlos en Temuco, una ciudad del sur de Chile en el año 2011, claro sin dos de sus integrantes clásicos, pero aun así fue un gran momento.

En 1979 se juntan en Whitesnake tres de los componentes de la banda David Coverdale, John Lord y Ian Paice, con lo que podriamos decir que ademas del legado musical entregado por Deep Purple, también dejó a dos grandes bandas como Raimbow y Whitesnake.

Como anécdota queda el record de guiness logrado en los 70′ como la banda más ruidosa del planeta.

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Un ascensor al cielo. Led Zeppelin

Escribir sobre los Zeppelin a estas alturas parece casi un sinsentido pensando en que existen miles de páginas que lo hacen y que hacen análisis mucho mejores que el que humildemente trato yo de hacer, sin embargo en imposible hablar de Rock moderno, sin ellos (ademas de que son una de mis bandas favoritas, así que carajos, lo hago no mas).

La historia de los Led Zeppelin comienza con la disolución de los Yardbirds, Page que fue el tercero de los grandes guitarristas de la banda (y el que podríamos decir que menos aportó, no por la calidad, sino por los tiempos) con el manager de los Yardbirds, Peter Grant,  buscan integrantes para un nuevo grupo, este grupo en un inicio se llamará The New Yardbirds, dicen que para poder cumplir los compromisos agendados por los antiguos Yardbirds.  Finalmente Jimi Page (guitarra) junto a Robert Plant (Voz), John Paul Jones (bajo) y John Bonham (batería), siendo este último en un principio el menos dotado del grupo, forman a Led Zeppelin

Desde un principio la banda tuvo un convencimiento de que lo que debía resaltar era la música y nada más que la música, le cerraron las puertas a la prensa, no aparecieron en películas (solo cuando realizan The Song Remains The Same), esta opción es llevada al extremo de que los primeros cuatro discos no tienen nombre, en cuanto a esto podemos decir que los discos Led Zeppelin I al III llevan ese nombre y una caratula por exigencia de la discográfica, sin embargo en el llamado Led Zeppelin IV se impuso la prerrogativa de la banda y el disco carece de portada y nombre, imprimiéndole solamente unas runas que representaban los nombres de los integrantes de la banda.

En enero de 1969 lanzan con Atlantic Records, su primer disco homónimo, se dice que este disco necesitó tan sólo 30 horas de grabación, lo que demuestra la química que existía entre sus miembros.  Como dato curioso se puede decir que a pesar de que Plant participa en la creación de las canciones del album, no aparece en los créditos por problemas de contrato.  En el disco podemos destacar los temas “Communication Breakdown” y “Good Times, Bad Times”

En Octubre del mismo año lanzan su segundo disco homónimo, el cual se ubica durante 53 semanas en el top ten de las listas nortamericanas, entre los temas destacados tenemos: “Whole Lotta Love” y “Heartbreaker”.

Su tercer album, de 1970, Led Zeppelin III, supuso una decepción para sus fanáticos acostumbrados a la intensidad de sus dos trabajos anteriores, no entendían la mayoría de las canciones acústicas que lo componían, temas destacados: “Inmigrant Song” y “Since I’ve Been Loving You”

(bueno, la letra no es muy afortunada para un latinoamericano)

En 1971 sacan Led Zeppelin IV, como dijimos anteriormente el disco originalmete en su portada no contenía ningun elemento ademas de un fondo negro con las runas de los integrantes en dorado, del album podemos destacar:  “Black Dog”, “Rock and Roll” y por supuesto “Starway to Heaven”

En 1973 ve la luz el quinto disco de la banda “House Of The Holy”, un disco más experimental que los anteriores, pero que logra sonar tan Zeppelin como siempre.  Realmente notables “No Quarter” y “The Song Reamins The Same”

En 1975 le tocaría el turno a Physical Graffiti, podriamos decir el último de los grandes discos de la banda en donde destaca “Kashimir”

En 1976 y ya en unos últimos estertores publican su penultimo album Presence y su genial tema “Achilles Last Stand”

Un 25 de septiembre de 1980 fue encontrado muerto John Bonham ahogado en su vomito.  La banda se niega a reemplazarlo y sólo publica un último album por la obligación de tener un contrato firmado, sin embargo se niegan a buscar otro baterista y buscan entre material descartado de otros discos, lógicamente el resultado no es el mejor, pero es absolutamente valorable que no cedieran a la presión de la industria e hicieran lo que debería hacer toda banda que se precie de tal al irse uno de sus miembros.  En el 2008 se juntan en un concierto con Jason Bonham, hijo del fallecido John Bonham, en la batería, después del concierto se les hicieron ofertas por muchos dolares para que realizaran una gira mundial, pero Robert Plant se negó alegando en que estaban muy viejos para dárselas de rockstars.

El único punto negro en la carrera de los Zeppelin son las constantes acusaciones de plagio, en mi opinión son muchos los grupos que realizaron y realizan versiones u ocupan partes de canciones que son sus influencias, sin embargo no está bien desconocer la autoría original y sobre todo si esos autores eran muchas veces músicos de blues sin muchos recursos.

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