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El Rock Cruza el Atlantico, Invasión Británica (I)

A fines de 1963 Capitol Records lanza el sencillo “I Want To Hold Your Hand” de los Beatles y una nueva forma de interpretar el Rock se proponía a conquistar USA y el mundo.

Los Beatles son al Rock lo que Elvis al Rock and Roll, en una época en que el rock and roll había desaparecido de la escena musical, apareció el grupo de Liverpool comandando una legión de bandas británicas que habían crecido escuchando blues, rhythm and blues y rock and roll, y que conocían las raíces de la música norteamericana mejor que los propios jóvenes norteamericanos.

Pero llegar al podio de la escena musical no fue fácil para las bandas británicas, un largo camino tuvieron que recorrer.  Inglaterra aún no se recuperaba de los estragos materiales y anímicos de la segunda guerra mundial, donde había pasado de ser la principal potencia mundial, a una secundaria.  Los jóvenes en los 50 recibían una enorme influencia cultural de USA, en especial del blues y rock and roll, los que provocaban un gran impacto en una escena musical muy conservadora.  Para inicios de los 60 había una gran cantidad de bandas tocando estos viejos ritmos, sin embargo la industria musical británica, timorata, no estaba acostumbrada a invertir en sonidos de vanguardia.

Mucho se ha hablado de los Beatles, y no es mi intención repetir y abultar su literatura, pero no se puede explicar el Beat Británico sin comentar sus inicios.

En 1960 tienen la oportunidad de acompañar a un cantante de segunda línea a Hamburgo donde tocan sin parar en bares del Barrio Chino, es una época de desenfreno, pero también de crecimiento y creatividad.  A su retorno a Gran Bretaña en 1961 son una banda profesional que tocaba habitualmente en el mítico “The Cavern”, sin embargo ningún sello lo quería grabar.  El mito dice que Brian Epstein, a la sazón dueño de una tienda de discos, al ser preguntado por medio Liverpool por un disco alemán de un grupo local llamado “My bonnie”, los va a ver al Cavern y los convence de ser su manager.  Infructuosos son sus esfuerzos por grabar, incluso en el sello Decca le responden “Eso de las guitarras eléctricas ya está pasado de moda”.  Finalmente chantajea a EMI y logran grabar “Love Me Do” del cual Epstein compra 10.000 copias para mantener el interés de la discográfica.  “Love Me Do” alcanzo el lugar 17 de las listas, el siguiente sencillo “Please, Please Me” el número 2 y desde “From me to you” cada canción alcanza los primeros lugares a los pocos días de lanzado.  Sin embargo en USA eran apenas conocidos y la Capitol Records los traspasaba a filiales menores, hasta que en 1964 lanzan “I Want To Hold Your Hand” y la historia cambiaría para siempre.

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