Un ascensor al cielo. Led Zeppelin

Escribir sobre los Zeppelin a estas alturas parece casi un sinsentido pensando en que existen miles de páginas que lo hacen y que hacen análisis mucho mejores que el que humildemente trato yo de hacer, sin embargo en imposible hablar de Rock moderno, sin ellos (ademas de que son una de mis bandas favoritas, así que carajos, lo hago no mas).

La historia de los Led Zeppelin comienza con la disolución de los Yardbirds, Page que fue el tercero de los grandes guitarristas de la banda (y el que podríamos decir que menos aportó, no por la calidad, sino por los tiempos) con el manager de los Yardbirds, Peter Grant,  buscan integrantes para un nuevo grupo, este grupo en un inicio se llamará The New Yardbirds, dicen que para poder cumplir los compromisos agendados por los antiguos Yardbirds.  Finalmente Jimi Page (guitarra) junto a Robert Plant (Voz), John Paul Jones (bajo) y John Bonham (batería), siendo este último en un principio el menos dotado del grupo, forman a Led Zeppelin

Desde un principio la banda tuvo un convencimiento de que lo que debía resaltar era la música y nada más que la música, le cerraron las puertas a la prensa, no aparecieron en películas (solo cuando realizan The Song Remains The Same), esta opción es llevada al extremo de que los primeros cuatro discos no tienen nombre, en cuanto a esto podemos decir que los discos Led Zeppelin I al III llevan ese nombre y una caratula por exigencia de la discográfica, sin embargo en el llamado Led Zeppelin IV se impuso la prerrogativa de la banda y el disco carece de portada y nombre, imprimiéndole solamente unas runas que representaban los nombres de los integrantes de la banda.

En enero de 1969 lanzan con Atlantic Records, su primer disco homónimo, se dice que este disco necesitó tan sólo 30 horas de grabación, lo que demuestra la química que existía entre sus miembros.  Como dato curioso se puede decir que a pesar de que Plant participa en la creación de las canciones del album, no aparece en los créditos por problemas de contrato.  En el disco podemos destacar los temas “Communication Breakdown” y “Good Times, Bad Times”

En Octubre del mismo año lanzan su segundo disco homónimo, el cual se ubica durante 53 semanas en el top ten de las listas nortamericanas, entre los temas destacados tenemos: “Whole Lotta Love” y “Heartbreaker”.

Su tercer album, de 1970, Led Zeppelin III, supuso una decepción para sus fanáticos acostumbrados a la intensidad de sus dos trabajos anteriores, no entendían la mayoría de las canciones acústicas que lo componían, temas destacados: “Inmigrant Song” y “Since I’ve Been Loving You”

(bueno, la letra no es muy afortunada para un latinoamericano)

En 1971 sacan Led Zeppelin IV, como dijimos anteriormente el disco originalmete en su portada no contenía ningun elemento ademas de un fondo negro con las runas de los integrantes en dorado, del album podemos destacar:  “Black Dog”, “Rock and Roll” y por supuesto “Starway to Heaven”

En 1973 ve la luz el quinto disco de la banda “House Of The Holy”, un disco más experimental que los anteriores, pero que logra sonar tan Zeppelin como siempre.  Realmente notables “No Quarter” y “The Song Reamins The Same”

En 1975 le tocaría el turno a Physical Graffiti, podriamos decir el último de los grandes discos de la banda en donde destaca “Kashimir”

En 1976 y ya en unos últimos estertores publican su penultimo album Presence y su genial tema “Achilles Last Stand”

Un 25 de septiembre de 1980 fue encontrado muerto John Bonham ahogado en su vomito.  La banda se niega a reemplazarlo y sólo publica un último album por la obligación de tener un contrato firmado, sin embargo se niegan a buscar otro baterista y buscan entre material descartado de otros discos, lógicamente el resultado no es el mejor, pero es absolutamente valorable que no cedieran a la presión de la industria e hicieran lo que debería hacer toda banda que se precie de tal al irse uno de sus miembros.  En el 2008 se juntan en un concierto con Jason Bonham, hijo del fallecido John Bonham, en la batería, después del concierto se les hicieron ofertas por muchos dolares para que realizaran una gira mundial, pero Robert Plant se negó alegando en que estaban muy viejos para dárselas de rockstars.

El único punto negro en la carrera de los Zeppelin son las constantes acusaciones de plagio, en mi opinión son muchos los grupos que realizaron y realizan versiones u ocupan partes de canciones que son sus influencias, sin embargo no está bien desconocer la autoría original y sobre todo si esos autores eran muchas veces músicos de blues sin muchos recursos.

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Hitos Años 50′

Muchas son las corrientes de la que bebió el Rock and Roll para  llegar a convertirse en el sonido que revolucionó, no sólo a norteamerica, sinó que al mundo.

Hemos visto que son varios los que se pueden adjudicar el tocar la primera canción de Rock ad Roll, cuando incluso aun no era llamado así (algunos han contabilizado hasta 50 postulantes), de lo que realmente estamos seguros es que para el año 56′ el nuevo ritmo avanzaba con una fuerza incontrarrestable.  Sin embargo para el final de la década, son realmente pocos los que continúan tocándolo, la mayoría de los músicos están pasando por problemas personales, cárcel, o simplemente no se tocan en las radios.

A continuación detallaremos un listado de hitos de una década que cambia el panorama de la cultura pop y que dejará pendiente esos cambios como reto para una nueva generación:

  • 1949 Fats Dominó graba su “Fats Man”, un bogie woogie atípico que algunos consideran la primera canción de rock and roll.
  • 1951 Alan Fredd acuña el término Rock and Roll para poder transmitir rhythm and blues en su programa de radio.    Su programa estaba dirigido al publico blanco de Cleeveland, sin embargo el rhythm and blues era música negra, la que en un país segregado era imposible de comercializar entre la mayoría blanca.  El término ya venía apareciendo en varias canciones y algunos dicen que hace referencia al acto sexual en el argot negro de esa época.
  • Marzo 1951,  Jackie Brenston y sus Delta Cats, lanzan “Rocket 88“, un rhythm and blues, que preludia al rock and roll.  Bill Haley and the Saddlemen, un grupo country, graba una versión en junio del mismo año.
  • 1953 Bill Halley y sus Cometas graban Crazy Man Crazy.

1954

  •  Abril  Bill Halley y sus Cometas graban “Rock Around The Clock”, la que en un principio no tuvo mucho éxito, sin embargo luego de que apareciera el grupo tocándola en la película “The Blackboard Jungle” de 1955, logra ser la primera canción de rock and roll en llegar a los primeros lugares de las listas de música.
  • julio Elvis Presley graba “That’s All Right”, la canción no alcanza gran popularidad.  Este tema es considerado por la revista Rolling Stone como la primera canción de rock and roll, en una denominación muy discutida hasta el día de hoy.

1955

  • Julio  Chuchk Berry graba una versión en rock and roll de una cancion cuntry en la Chess Records, la llamaría “Maybelline”. 
  • Octubre  Specialty Records lanza “Tutti Frutti” de Little Richard.
  • Diciembre  Bill Halley lanza “See You Later Alligator” con DECCA Records.
  • Diciembre  Carl Perkins graba “Blue Suede Shoes” con la Sun Records.
  • Este año se estrena “Rebel Without A Cause” que se convierte en todo un símbolo de la generación del rock and roll.

1956

  • Enero  Elvis Presley graba su onceavo sencillo “Heartbreak Hotel” con RCA Recrds, el tema se convertiría en su primer éxito a nivel nacional.
  • Febrero  Specialty Records lanza “Long Tall Sally” de Little Richard, la canción fue acelerada al maximo para que no pudiera ser plagiada por los cantantes blancos como Pat Boone que había plagiado “Tutti Frutti”, fue una de las primera en llegar a lo alto de las listas para blancos.
  • Mayo  Chess Records lanza “Roll Over Beethoven” de Chuck Berry.
  • Julio  Gene Vincent graba “Be-Bop-A-Lula” en la Capital Records.
  • Agosto  Bill Haley y sus  Cometas lanzaban un álbum llamado “Rock ‘n’ Roll Stage Show”, uno de los primeros considerados como tal, ya que en esa época sólo se lanzaban singles o sea una canción principal que se acompañaba por otra que se insertaba en la otra cara del disco o lado B.
  • Agosto  La canción de Chuck Berry “You Can’t Catch Me” aparece en la película producida por Alan Fredd      “Rock, Rock, Rock”.

1957

  • Febrero  Specialty Records lanza “Lucille” de Little Richard.
  • Marzo  Specialty Records lanza el primer album de Little Richard “Here’s Little Richard”.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su primer album “After School Session”
  • Mayo  Buddy Holly graba con la Brunswick Records, “That’ll Be the Day“.
  • Mayo  Jerry Lee Lewis  graba para Sun Records “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On”, que lo convertiría al menos por un tiempo en el nuevo Elvis.
  •  desde el 20 de junio al 1 de julio Buddy Holly graba “Peggy Sue”,  “Oh, Boy!”, “I’m Gonna Love You Too” y “Listen To Me” con la Brunswick Record.
  • el 28 de Julio Jerry Lee Lewis canta “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On” en el show de Ed Sullivan en una mítica presentación.
  • Septiembre  Chess Records lanza “Rock And Roll Music” de Chuck Berry.
  • Octubre  Jerry Lee Lewis graba “Great Balls Of Fire” con la Sun Records.
  • Noviembre  Buddy Holly y sus Crickets lanzan su primer disco “The “Chirping” Crickets” con la Brunswick Record.
  • A finales de este año Little Richard abandona el rock and roll para predicar en la iglesia Adventista del Séptimo día.

1958

  • Febrero  Jerry Lee Lewis graba “Breathless” con la Sun Records.
  • Febrero  Specialty Records lanza el single “Good Golly Miss Molly” de Little Richard.
  • Marzo  Chess Records lanza el inmortal “Johnny B. Goode” de Chuck Berry.
  • Marzo  Elvis Presley es enlista en el ejercito norteamericano.
  • Abril  Jerry Lee Lewis graba “High School Confidential” con la Sun Records.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su segundo album “One Dozen Berrys”
  • Agosto  Chess Records lanza el inmortal “Carol” de Chuck Berry.
  • Septiembre  Buddy Holly lanza su segundo album “Buddy Holly” con la Brunswick Record.
  • Octubre  Ritchie Valens graba “La Bamba”, siendo la primera canción que incorporaba la cultura latina el rock and roll.
  • En el verano de este año se conoce el matrimonio de Jerry Lee Lewis con su prima Mya de 13 años, lo cual sepulta su carrera.
  • Este año Bill Halley se presenta en Buenos Aires.

1959

  • El 3 de febrero mueren Buddy HollyRitchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.
  • Julio  Chess Records lanza el tercer disco de Chuck Berry “Chuck Berry Is on Top”.
  • Noviembre  Estalla el escándalo de La Payola, en el que se “destapó” la practica de sobornos a los Dj’s para que pincharan los discos de determinados artistas en las radios.  El escándalo significó la total ruina de Alan Freed.
  • Chuck Berry es condenado a prisión por trafico de menores para propósitos sexuales, sale el año 1963.
  • 1960 Bill Halley se presenta en Ciudad de México.
  • 1961 Bill Halley se presenta en Bogotá.

Sin duda son muchos más los nombres que podemos recordar, sin embargo creo que esto puede ser una buena guía para entender la evolución del rock and roll y su influencia sobre el beat británico, sobre todo sobre los Beatles.

Antes de finalizar destacar que el Rock and Roll representó una revolución juvenil que vino a remecer el establishment norteamericano, la estrucctura de poder cayo con todu su peso en su contra y practicamente lo destruyó.  A continuación dejo un parrafo del libro Historia del Rock Chileno, Frutos del País, de Tito Escarate.

“… Por esos años, el sistema norteamericano se esfuerza por bajar el perfil al movimiento contra-cultural (underground) del cual el rock constituyó un elemento vital.  Este movimiento intentó poner en jaque al sistema capitalista, mediante la transformación de su base moral y su organización socio- política.  La corrosión del sistema, sustentado en valores como el nacionalismo desenfrenado, viejas estructuras morales, prejuicios segregacionistas y tabúes sexuales, eran su bandera de lucha, llegando en algunos casos a la existencia de grupos armados.  Al alero de este movimiento surgen organizaciones reivindicacionistas…

El intento de anular manifestaciones artísticas de contenido transgresor como el rock, mediante su transformación en objetos de arte sujetos a las leyes del mercado dio resultado, pues el sistema se mostró receptivo ante el discurso crítico, inhibiéndolo mediate la aceptación y la exacerbación del mismo”

Otras entradas sobre Rock and Roll:

Influencias del Rock and Roll.

Inicio del Rock and Roll.

La nueva generación del Rock and Roll.

La roca se detiene.

El padre del Rock and Roll, Chuck Berry.

El arquitecto del Rock and Roll, Little Richard.

El asesino del piano, Jerry Lee Lewis.

Hitos años 60′. Años de Beat y Psicodelia.