Hitos Años 50′

Muchas son las corrientes de la que bebió el Rock and Roll para  llegar a convertirse en el sonido que revolucionó, no sólo a norteamerica, sinó que al mundo.

Hemos visto que son varios los que se pueden adjudicar el tocar la primera canción de Rock ad Roll, cuando incluso aun no era llamado así (algunos han contabilizado hasta 50 postulantes), de lo que realmente estamos seguros es que para el año 56′ el nuevo ritmo avanzaba con una fuerza incontrarrestable.  Sin embargo para el final de la década, son realmente pocos los que continúan tocándolo, la mayoría de los músicos están pasando por problemas personales, cárcel, o simplemente no se tocan en las radios.

A continuación detallaremos un listado de hitos de una década que cambia el panorama de la cultura pop y que dejará pendiente esos cambios como reto para una nueva generación:

  • 1949 Fats Dominó graba su “Fats Man”, un bogie woogie atípico que algunos consideran la primera canción de rock and roll.
  • 1951 Alan Fredd acuña el término Rock and Roll para poder transmitir rhythm and blues en su programa de radio.    Su programa estaba dirigido al publico blanco de Cleeveland, sin embargo el rhythm and blues era música negra, la que en un país segregado era imposible de comercializar entre la mayoría blanca.  El término ya venía apareciendo en varias canciones y algunos dicen que hace referencia al acto sexual en el argot negro de esa época.
  • Marzo 1951,  Jackie Brenston y sus Delta Cats, lanzan “Rocket 88“, un rhythm and blues, que preludia al rock and roll.  Bill Haley and the Saddlemen, un grupo country, graba una versión en junio del mismo año.
  • 1953 Bill Halley y sus Cometas graban Crazy Man Crazy.

1954

  •  Abril  Bill Halley y sus Cometas graban “Rock Around The Clock”, la que en un principio no tuvo mucho éxito, sin embargo luego de que apareciera el grupo tocándola en la película “The Blackboard Jungle” de 1955, logra ser la primera canción de rock and roll en llegar a los primeros lugares de las listas de música.
  • julio Elvis Presley graba “That’s All Right”, la canción no alcanza gran popularidad.  Este tema es considerado por la revista Rolling Stone como la primera canción de rock and roll, en una denominación muy discutida hasta el día de hoy.

1955

  • Julio  Chuchk Berry graba una versión en rock and roll de una cancion cuntry en la Chess Records, la llamaría “Maybelline”. 
  • Octubre  Specialty Records lanza “Tutti Frutti” de Little Richard.
  • Diciembre  Bill Halley lanza “See You Later Alligator” con DECCA Records.
  • Diciembre  Carl Perkins graba “Blue Suede Shoes” con la Sun Records.
  • Este año se estrena “Rebel Without A Cause” que se convierte en todo un símbolo de la generación del rock and roll.

1956

  • Enero  Elvis Presley graba su onceavo sencillo “Heartbreak Hotel” con RCA Recrds, el tema se convertiría en su primer éxito a nivel nacional.
  • Febrero  Specialty Records lanza “Long Tall Sally” de Little Richard, la canción fue acelerada al maximo para que no pudiera ser plagiada por los cantantes blancos como Pat Boone que había plagiado “Tutti Frutti”, fue una de las primera en llegar a lo alto de las listas para blancos.
  • Mayo  Chess Records lanza “Roll Over Beethoven” de Chuck Berry.
  • Julio  Gene Vincent graba “Be-Bop-A-Lula” en la Capital Records.
  • Agosto  Bill Haley y sus  Cometas lanzaban un álbum llamado “Rock ‘n’ Roll Stage Show”, uno de los primeros considerados como tal, ya que en esa época sólo se lanzaban singles o sea una canción principal que se acompañaba por otra que se insertaba en la otra cara del disco o lado B.
  • Agosto  La canción de Chuck Berry “You Can’t Catch Me” aparece en la película producida por Alan Fredd      “Rock, Rock, Rock”.

1957

  • Febrero  Specialty Records lanza “Lucille” de Little Richard.
  • Marzo  Specialty Records lanza el primer album de Little Richard “Here’s Little Richard”.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su primer album “After School Session”
  • Mayo  Buddy Holly graba con la Brunswick Records, “That’ll Be the Day“.
  • Mayo  Jerry Lee Lewis  graba para Sun Records “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On”, que lo convertiría al menos por un tiempo en el nuevo Elvis.
  •  desde el 20 de junio al 1 de julio Buddy Holly graba “Peggy Sue”,  “Oh, Boy!”, “I’m Gonna Love You Too” y “Listen To Me” con la Brunswick Record.
  • el 28 de Julio Jerry Lee Lewis canta “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On” en el show de Ed Sullivan en una mítica presentación.
  • Septiembre  Chess Records lanza “Rock And Roll Music” de Chuck Berry.
  • Octubre  Jerry Lee Lewis graba “Great Balls Of Fire” con la Sun Records.
  • Noviembre  Buddy Holly y sus Crickets lanzan su primer disco “The “Chirping” Crickets” con la Brunswick Record.
  • A finales de este año Little Richard abandona el rock and roll para predicar en la iglesia Adventista del Séptimo día.

1958

  • Febrero  Jerry Lee Lewis graba “Breathless” con la Sun Records.
  • Febrero  Specialty Records lanza el single “Good Golly Miss Molly” de Little Richard.
  • Marzo  Chess Records lanza el inmortal “Johnny B. Goode” de Chuck Berry.
  • Marzo  Elvis Presley es enlista en el ejercito norteamericano.
  • Abril  Jerry Lee Lewis graba “High School Confidential” con la Sun Records.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su segundo album “One Dozen Berrys”
  • Agosto  Chess Records lanza el inmortal “Carol” de Chuck Berry.
  • Septiembre  Buddy Holly lanza su segundo album “Buddy Holly” con la Brunswick Record.
  • Octubre  Ritchie Valens graba “La Bamba”, siendo la primera canción que incorporaba la cultura latina el rock and roll.
  • En el verano de este año se conoce el matrimonio de Jerry Lee Lewis con su prima Mya de 13 años, lo cual sepulta su carrera.
  • Este año Bill Halley se presenta en Buenos Aires.

1959

  • El 3 de febrero mueren Buddy HollyRitchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.
  • Julio  Chess Records lanza el tercer disco de Chuck Berry “Chuck Berry Is on Top”.
  • Noviembre  Estalla el escándalo de La Payola, en el que se “destapó” la practica de sobornos a los Dj’s para que pincharan los discos de determinados artistas en las radios.  El escándalo significó la total ruina de Alan Freed.
  • Chuck Berry es condenado a prisión por trafico de menores para propósitos sexuales, sale el año 1963.
  • 1960 Bill Halley se presenta en Ciudad de México.
  • 1961 Bill Halley se presenta en Bogotá.

Sin duda son muchos más los nombres que podemos recordar, sin embargo creo que esto puede ser una buena guía para entender la evolución del rock and roll y su influencia sobre el beat británico, sobre todo sobre los Beatles.

Antes de finalizar destacar que el Rock and Roll representó una revolución juvenil que vino a remecer el establishment norteamericano, la estrucctura de poder cayo con todu su peso en su contra y practicamente lo destruyó.  A continuación dejo un parrafo del libro Historia del Rock Chileno, Frutos del País, de Tito Escarate.

“… Por esos años, el sistema norteamericano se esfuerza por bajar el perfil al movimiento contra-cultural (underground) del cual el rock constituyó un elemento vital.  Este movimiento intentó poner en jaque al sistema capitalista, mediante la transformación de su base moral y su organización socio- política.  La corrosión del sistema, sustentado en valores como el nacionalismo desenfrenado, viejas estructuras morales, prejuicios segregacionistas y tabúes sexuales, eran su bandera de lucha, llegando en algunos casos a la existencia de grupos armados.  Al alero de este movimiento surgen organizaciones reivindicacionistas…

El intento de anular manifestaciones artísticas de contenido transgresor como el rock, mediante su transformación en objetos de arte sujetos a las leyes del mercado dio resultado, pues el sistema se mostró receptivo ante el discurso crítico, inhibiéndolo mediate la aceptación y la exacerbación del mismo”

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El padre del Rock and Roll. Chuck Berry

Dicen que John Lennon en una oportunidad dijo “si alguna vez el rock’n’roll tuviese que cambiar de nombre, se rebautizaría Chuck Berry”, con esto refleja todo lo que representa el gran Chuck en la música rock.

No existe consenso en la fecha de nacimiento de Charles Edward Anderson Berry, más conocido como Chuck Berry, algunos la fechan en 1926 y otros en 1931, lo mismo ocurre con su lugar de nacimiento, el que se debate entre St. Louis (Missouri) y San José (California), sin embargo vivó su niñez y adolescencia en St. Louis.

En 1944  pasa tres años en el reformatorio por robar un auto.  Aparte de este hecho, es muy metódico y ahorrador, además de no ser bebedor, su único vicio además de la música son las mujeres.

Por el año 52 comienza a tocar en clubes en diversos clubs en St. Louis.  en 1955 recomendado por Muddy Waters llega a la Chess Records en donde toca una adaptación en boogie woggie de un viejo country, la famosa “Maybelline” la cual Leonard Chess recomienda la toque como ese nuevo ritmo llamado rock and roll.  Le envían la canción a Alan Freed, quien entusiasmado no para de tocarla en las radios.  Se convierte en un éxito, llegando al número  5 en las listas de musca blanca, la canción engancha a los jóvenes por su ritmo frenético y letra que trata de una carrera de autos, además de tener algunos guiños eróticos.

En sus presentaciones Berry tenía un carisma y un dnamismo acorde a su enloquecido ritmo, inventa su famoso paso pato y otros movimientos que años mas tarde serían parte del repertorio de Angus Young.

En sus letras trata temáticas que tocan íntimamente a los jóvenes como: la rebeldía, la insensibilidad de los adultos, el mundo de los automóviles, las relaciones entre parejas con metáforas eróticas tan propias de los blues, pero también temáticas sociales como en dos de sus canciones más recordadas “Roll over Beethoven” y “Johnny B. Goode”.

Según la revista Rolling Stone, “Roll Over Beethoven” fue escrita por Berry en respuesta a que su hermana Lucy siempre utilizaba el piano en la casa para tocar música clásica, siendo que él quería tocar música popular.  En la canción Berry habla de mandar una carta al DJ local para que toque rock and roll, el cual arrollaba a Beethoven.  El tema ha sido versionado por innumerables bandas incluidos los Iron Maiden

Versión de Iron Maiden “Roll Over Vic Veilla”

En Johnny B. Goode, plasma el sueño americano de un joven de campo que quiere conquistar el mundo tocando la guitarra, en parte se dice que está inspirada en su propia vida.  El tema es considerado uno de las grandes canciones de la historia y es incluida en la sonda espacial Voyager que viaja por el universo buscando vida inteligente y porta algunos elementos que representan a la raza humana.

Sin duda uno de los aportes por el que no se le ha hecho mucha justicia, es en la composición de las letras de sus canciones, es notable que en el esquema del rock and roll, pudiera transmitir mensajes de verdadera complejidad, siendo en este aspecto, también un pionero en insertar crítica social en la música popular, cosa que el rock ha sabido mantener a lo largo de los años.

Pero este sueño dorado se derrumba en el año 1959, este año es acusado de haber empujado a la prostitución a una joven de 14 que trae desde México y que trabaja en la guardarropía de su local en St. Louis, el “Chuck Berry’s Club Bandstand”.  Es evidente que el juicio no sólo es contra Chuck Berry, sino que también, contra el rock and roll.  Es encarcelado hasta 1963.  A su salida de la cárcel se encuentra con un mundo en donde los artistas del rock and roll ya prácticamente no existían, pero había una nueva generación de artistas que versionaban sus temas, desde Inglaterra viene toda una ola de grupos: los Beatles, Rolling Stones, Kinks, Yardbirds, los Animals, todos fanaticos de su musica.

El resto de la década se dedica principalmente a dar conciertos, sobre todo en Inglaterra y Europa, por otra parte es reivindicado por el movimiento Hippie, sin embargo no es hasta 1972 cuando vuelve a ubicar una canción suya como número 1 en USA e Inglaterra, siendo “My ding-a-ling”, una canción oda a la masturbación, su más grande éxito.

En 1979 vuelve a la cárcel por 3 meses por evasión de impuestos, durante su reclusión aprovecha de escribir su autobiografía.

A su salida se dedica a dar conciertos, sin embargo de calidad cuestionable, solía llegar a las ciudades el sólo con su guitarra y audicionaba con músicos locales a los que no pagaba por considerar que estarían suficientemente pagados por tocar con él, además decía que todo músico debe saber sus canciones.

En 1986 ingresa al Salón de la Fama del Rock, donde es presentado por Keith Richards quien declara “Es difícil para mí presentar a Berry, porque siempre he machacado lo que él tocaba!”, al año siguiente el mismo Richards organiza un concierto para celebrar los 60 años de Berry, esfuerzo que finaliza con un musical llamado “Hail Hail Rock n Roll”, es ahí donde sale una curiosidad, en un ensayo Berry corrige a Richards, el cual no le permite ni a su madre tamaña altanería, y Berry lo corrige no una, sino que dos veces y Richards tragándose todo su orgullo acata obedientemente la nueva lección de su maestro.

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