El Lobo Aullador Howlin’ Wolf

Que hace un tipo que empezó en su adolescencia a adentrarse en el mundo de la música escuchando Heavy Metal, buscando y escuchando a un viejo blues men llamado Howlin’ Wolf, la verdad algo pasó en esa búsqueda incesante de nuevos sonidos, en que como a tantos amantes del Rock, nos vamos dando cuenta que detrás de cada riff que  oímos, existió un músico que ya antes lo había hecho, detrás de cada aullido existió una legión de músicos que aportaron a que ese aullido sea único .  Más aún cuando vives en la segunda década del tercer milenio, con una crisis de creatividad reflejada como nunca en el medio artístico más masivo del mundo, no somos pocos los que buscamos en los orígenes y redescubrimos cosas que a muchos se les había olvidado.

Mi historia con Wolf empieza con Led Zeppelin, pasando por Cream y Rolling Stones, visitando una orda de músicos que versionan su obra, tratando de imitar, pero jamas superandolo, ni siquiera los excelentísimos Cream pudieron con su Spoonful, y es que el aullido de Wolf fue realmente único y es muy dificil que alguien pueda llegar a hacer algo parecido.  En la película High Fidelity, el personaje de John Cusack comenta que él no puede explicar como llegó de Deep Purple a Howlin’ Wolf en 25 pasos, y en verdad, cada uno llegó a él de una forma diferente, pero sin duda todos llegamos.   De hecho me ha sorprendido por ejemplo, que en la web, encontré mucho mas material de él que de Lynyrd Skynyrd.

Y que puedo agregar yo, sobre la vida del genio, algo que no hayan escrito miles antes que yo, la verdad es que prácticamente nada, pero como no quiero que en el blog no aparesca una de las influencias más notables del Rock, se me ocurrió el hacer un seguimiento a las principales versiones de sus canciones

Spoonful:

Spoonful es una canción escrita como tantas otras, por Willie Dixon, compositor de Chess Records, para Howlin’ Wolf en 1960.

En 1966 los Cream de Clapton, graban la que tal vez sea la versión más conocida, el tema que comienza con la armonica, destila elegancia y algo de psicodelia en su interpretación.

En 1961, su compañera de disquera, Etta James la graba en una portentosa interpretación:

Los Ten Years After, coterraneos de los Cream, tambien la versionan un una versión claramente psicodelica.

La primigenia banda de los hermanos Allman, los Allman Joys, tienen una versión, más dura y rápida, con toques beats y una bateria frenética.

Sitting on Top of the World:

Canción muchas veces atribuida a Howlin’ Wolf, por la versión de Cream que la saca directamente de éste, sin embargo es más antigua y fue compuesta por los Jeques Mississippi por los años 30′, en 1957 la graba Wolf.

Versión de Cream:

También Jack White la versionó:

Existen otras muchas versiones, sin embargo el tema es casi folcklor norteamericano y no todas beben de la version de Wolf, como por ejemplo, esta de Jeff Beck con Imelda May que es un cover de Les Paul and Mary Ford.

The Red Rooster:

Otra de las canciones escritas por Dixon para Wolf, de 1962 fue versionada en 1966 por los Rolling Stones.

También los Doors tienen su versión.

También los argentinos Pappo Blues y Los Piojos la tocan.

Killing Floor:

Grabada en 1964, también la han versionado algunos de los más grandes.

Jimi Hendrix la toca en el festival de Monterrey

Con Led Zeppelin la historia fue un poco más dificil, los británicos no hicieron el honor correspondiente al autor, luego de un juicio logra aparecer en los creditos de Lemon Song.

Back Door Man:

Otra de Dixon, grabada por Wolf en 1961.

La versión más conocida es la de los Doors.

I Ain’t Superstitious:

De Dixon, grabada en 1961.

Ha sido versionada por grupos tan discimiles como Jeff Beck Group (1968) y Megadeth (1986).

Evil:

Para terminar una de las tantas que Dixon escribió para Wolf, esta fue grabada en 1954 y fue recientemente versionada por Tom Jones en 2011, en donde moderniza y revitaliza en una poderosa alternativa.

Sin duda deben de haber más versiones de muchos otros temas, pero creo haber aportado en algo al fan promedio.

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Encendiendo tu Fuego, The Doors.

Otra de las grandes bandas de la época fueron los Doors, una de las bandas fundamentales para cualquier rockero, que tienen muchas de sus canciones en el inconsciente colectivo de la civilización occidental.

Jim Morrison es un joven que soñaba con ser un poeta francés.  Estudiando cine en la Universidad de California en Los Angeles, conoce a Ray Manzarek, quien por ese entonces tocaba blues.  Morrison le muestra sus poemas y Manzarek le ofrece que formen una banda de rock  a la que se unen Robby Krieger (guitarra) y John Densmore (batería), los que con Morrison como voz y Manzarek al órgano forman en 1965 “The Doors”.

El nombre se debe a un pasaje de un poema de William Blake: “Si las puertas de la percepción fueran depuradas, todo aparecería al hombre tal cual es: Infinito”.  Con esto podemos ver la influencia de los poemas de Morrison en el proceso creativo del grupo.

Luego de actuar en alguno clubes, en 1967 logran su primer contrato con Elektra Records y sacan su primer album, “The Doors” en el cual intentan grabar la fuerza de sus actuaciones en vivo.  Dos de sus mas grandes éxitos “Light My Fire” y “The End”, ademas de “Break on Through (To the Other Side)”.

El disco tuvo una de las mejores recepciones que un primer disco ha tenido en la historia de la música.

A diferencia de otras bandas psicodelícas que buscaban cambiar el mundo, los Doors muestran la crudeza de la vida en el poderoso lenguaje de Morrison.  Ese año se presentan en el show de Ed Sullivan, en donde le piden a Morrison que cambie la letra de Light My Fire, en la línea “Girl, we couldn’t get much higher” por la referencia a las drogas, Morrison no lo cambia, provocando la ira de Sullivan y el que nunca más sean invitados.  Ya por ese entonces Morrison se proyectaba como un rebelde e icono sexual.

A finales de 1967 lanzan su segundo album “Strange days” en el que incluyeron mucho material que no alcanzaron a incluir en el disco anterior.  El disco fue considerado u fracaso por la producción aun cuando tuvo una certificación de platino, creo que las expectativas eran demasiado altas.  En la placa podemos encontrar “People are Strange”, “Love Me Two Times” “When the Music’s Over”.

En 1968 graban su tercer album “Watiting for the sun”, esta vez con mucho material nuevo, lo cual fue complicado, ya que entre las giras y conciertos, y la presión de la fama, no les quedaba mucho tiempo para componer.  En éste disco se puede apreciar un sonido algo mas suave que en sus trabajos anteriores, en donde destaca “Hello, I Love You” por la que  Ray Davies líder de los Kinks los demandó por plagio por su dudoso parecido con “All Day and All of the Night”, finalmente los tribunales fallan a favor de los Doors.

En 1969 graban “The Soft Parade”, en donde incluyen el single “Touch Me”.  En el disco anterior, muchos de sus antiguos  fans criticaban el vuelco comercial de la banda, critica que se vio reforzada por The Soft Parade.

A estas alturas Morrison estaba muy absorvido por el personaje de “Lizard King” (Rey Lagarto), una especie de shamán que podia hacer lo que quisiera.

Es 1970 y lo inaguran con un nuevo disco “Morrison Hotel”, en el cual retoman su antiguo sonido, en éste album destacan “Roadhouse Blues”“Waiting For The Sun”“Indian Summer”.

Ese mismo año participan del festival de la Isla de Wight.

En 1971 graban el que sería el último trabajo de la banda, el album L. A. Woman”, el que para muchos es comparable al primero.  En este disco podemos encontrar las canciones: “L.A. Woman” y “Riders on the Storm”.

Este año Morrison anuncia que se había cansado de ser una estrella de rock y se va a vivir con su esposa a París para vivir su sueño se ser poeta en esa ciudad.  El 03 de julio de 1971 encuentran su cuerpo sin vida en la bañera de su departamento, según el informe de la policía, habría tenido un ataque al corazón, sin embargo y como muchas de las estrellas de rock esta explicación no dejó conforme a los fanáticos.

Aun cuando The Doors fue una gran banda con muy buenos musicos y donde las compociciones las realizaban entre todos, desde un principio Morrison tuvo mayor notoriedad que sus compañeros, a veces no pudo llevar de la mejor manera esta popularidad y sus problemas con la justicia fueron constantes, la mayoría de las veces por desordenes públicos.

Sin duda Jim Morrison es uno de los personajes más interesantes y controvertidos de la historia del rock.  Se dice que tenía un alto coeficiente intelectual, lo que en realidad no se ha podido confirmar, pero lo que sí es cierto son las complejas lecturas que realizaba, siendo Nietzsche uno de sus escritores favoritos.

Un incidente que él mismo relataba explicaría su comportamiento “shamanístico” en sus actuaciones, en donde era común que entrara en verdaderos trances.  Un día cuando niño, mientras viajaba con sus padres, vio en un accidente automovilístico un indígena muerto a la orilla del camino, según sus propias palabras desde ese momento el espíritu de un shaman vivía en su cuerpo.

No me es posible encontrar las palabras para describirlo, en algún momento, arriba de la ola creó un personaje, el mas grande sex symbol norteamericano desde Elvis o James Dean, pero aún más grande, ya que era capaz no sólo de sugerir.  Su psicodelia no sólo hablaba de amor, si no que también de sexo, no hablaba de guerra, hablaba derechamente de la muerte y la desolación se sentirse ajeno.   En algún momento cayó atrapado del personaje y trató de escapar de él, se dejo la barba y engordó, y aun así su estrella siguió creciendo, sólo la muerte podía hacerlo más grande.

Con su muerte, Morrison ingresa al tristemente célebre “Club de los 27”.

Los Doors entran al Salón de la Fama del Rock en el año 1993.

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