Hitos Años 50′

Muchas son las corrientes de la que bebió el Rock and Roll para  llegar a convertirse en el sonido que revolucionó, no sólo a norteamerica, sinó que al mundo.

Hemos visto que son varios los que se pueden adjudicar el tocar la primera canción de Rock ad Roll, cuando incluso aun no era llamado así (algunos han contabilizado hasta 50 postulantes), de lo que realmente estamos seguros es que para el año 56′ el nuevo ritmo avanzaba con una fuerza incontrarrestable.  Sin embargo para el final de la década, son realmente pocos los que continúan tocándolo, la mayoría de los músicos están pasando por problemas personales, cárcel, o simplemente no se tocan en las radios.

A continuación detallaremos un listado de hitos de una década que cambia el panorama de la cultura pop y que dejará pendiente esos cambios como reto para una nueva generación:

  • 1949 Fats Dominó graba su “Fats Man”, un bogie woogie atípico que algunos consideran la primera canción de rock and roll.
  • 1951 Alan Fredd acuña el término Rock and Roll para poder transmitir rhythm and blues en su programa de radio.    Su programa estaba dirigido al publico blanco de Cleeveland, sin embargo el rhythm and blues era música negra, la que en un país segregado era imposible de comercializar entre la mayoría blanca.  El término ya venía apareciendo en varias canciones y algunos dicen que hace referencia al acto sexual en el argot negro de esa época.
  • Marzo 1951,  Jackie Brenston y sus Delta Cats, lanzan “Rocket 88“, un rhythm and blues, que preludia al rock and roll.  Bill Haley and the Saddlemen, un grupo country, graba una versión en junio del mismo año.
  • 1953 Bill Halley y sus Cometas graban Crazy Man Crazy.

1954

  •  Abril  Bill Halley y sus Cometas graban “Rock Around The Clock”, la que en un principio no tuvo mucho éxito, sin embargo luego de que apareciera el grupo tocándola en la película “The Blackboard Jungle” de 1955, logra ser la primera canción de rock and roll en llegar a los primeros lugares de las listas de música.
  • julio Elvis Presley graba “That’s All Right”, la canción no alcanza gran popularidad.  Este tema es considerado por la revista Rolling Stone como la primera canción de rock and roll, en una denominación muy discutida hasta el día de hoy.

1955

  • Julio  Chuchk Berry graba una versión en rock and roll de una cancion cuntry en la Chess Records, la llamaría “Maybelline”. 
  • Octubre  Specialty Records lanza “Tutti Frutti” de Little Richard.
  • Diciembre  Bill Halley lanza “See You Later Alligator” con DECCA Records.
  • Diciembre  Carl Perkins graba “Blue Suede Shoes” con la Sun Records.
  • Este año se estrena “Rebel Without A Cause” que se convierte en todo un símbolo de la generación del rock and roll.

1956

  • Enero  Elvis Presley graba su onceavo sencillo “Heartbreak Hotel” con RCA Recrds, el tema se convertiría en su primer éxito a nivel nacional.
  • Febrero  Specialty Records lanza “Long Tall Sally” de Little Richard, la canción fue acelerada al maximo para que no pudiera ser plagiada por los cantantes blancos como Pat Boone que había plagiado “Tutti Frutti”, fue una de las primera en llegar a lo alto de las listas para blancos.
  • Mayo  Chess Records lanza “Roll Over Beethoven” de Chuck Berry.
  • Julio  Gene Vincent graba “Be-Bop-A-Lula” en la Capital Records.
  • Agosto  Bill Haley y sus  Cometas lanzaban un álbum llamado “Rock ‘n’ Roll Stage Show”, uno de los primeros considerados como tal, ya que en esa época sólo se lanzaban singles o sea una canción principal que se acompañaba por otra que se insertaba en la otra cara del disco o lado B.
  • Agosto  La canción de Chuck Berry “You Can’t Catch Me” aparece en la película producida por Alan Fredd      “Rock, Rock, Rock”.

1957

  • Febrero  Specialty Records lanza “Lucille” de Little Richard.
  • Marzo  Specialty Records lanza el primer album de Little Richard “Here’s Little Richard”.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su primer album “After School Session”
  • Mayo  Buddy Holly graba con la Brunswick Records, “That’ll Be the Day“.
  • Mayo  Jerry Lee Lewis  graba para Sun Records “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On”, que lo convertiría al menos por un tiempo en el nuevo Elvis.
  •  desde el 20 de junio al 1 de julio Buddy Holly graba “Peggy Sue”,  “Oh, Boy!”, “I’m Gonna Love You Too” y “Listen To Me” con la Brunswick Record.
  • el 28 de Julio Jerry Lee Lewis canta “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On” en el show de Ed Sullivan en una mítica presentación.
  • Septiembre  Chess Records lanza “Rock And Roll Music” de Chuck Berry.
  • Octubre  Jerry Lee Lewis graba “Great Balls Of Fire” con la Sun Records.
  • Noviembre  Buddy Holly y sus Crickets lanzan su primer disco “The “Chirping” Crickets” con la Brunswick Record.
  • A finales de este año Little Richard abandona el rock and roll para predicar en la iglesia Adventista del Séptimo día.

1958

  • Febrero  Jerry Lee Lewis graba “Breathless” con la Sun Records.
  • Febrero  Specialty Records lanza el single “Good Golly Miss Molly” de Little Richard.
  • Marzo  Chess Records lanza el inmortal “Johnny B. Goode” de Chuck Berry.
  • Marzo  Elvis Presley es enlista en el ejercito norteamericano.
  • Abril  Jerry Lee Lewis graba “High School Confidential” con la Sun Records.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su segundo album “One Dozen Berrys”
  • Agosto  Chess Records lanza el inmortal “Carol” de Chuck Berry.
  • Septiembre  Buddy Holly lanza su segundo album “Buddy Holly” con la Brunswick Record.
  • Octubre  Ritchie Valens graba “La Bamba”, siendo la primera canción que incorporaba la cultura latina el rock and roll.
  • En el verano de este año se conoce el matrimonio de Jerry Lee Lewis con su prima Mya de 13 años, lo cual sepulta su carrera.
  • Este año Bill Halley se presenta en Buenos Aires.

1959

  • El 3 de febrero mueren Buddy HollyRitchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.
  • Julio  Chess Records lanza el tercer disco de Chuck Berry “Chuck Berry Is on Top”.
  • Noviembre  Estalla el escándalo de La Payola, en el que se “destapó” la practica de sobornos a los Dj’s para que pincharan los discos de determinados artistas en las radios.  El escándalo significó la total ruina de Alan Freed.
  • Chuck Berry es condenado a prisión por trafico de menores para propósitos sexuales, sale el año 1963.
  • 1960 Bill Halley se presenta en Ciudad de México.
  • 1961 Bill Halley se presenta en Bogotá.

Sin duda son muchos más los nombres que podemos recordar, sin embargo creo que esto puede ser una buena guía para entender la evolución del rock and roll y su influencia sobre el beat británico, sobre todo sobre los Beatles.

Antes de finalizar destacar que el Rock and Roll representó una revolución juvenil que vino a remecer el establishment norteamericano, la estrucctura de poder cayo con todu su peso en su contra y practicamente lo destruyó.  A continuación dejo un parrafo del libro Historia del Rock Chileno, Frutos del País, de Tito Escarate.

“… Por esos años, el sistema norteamericano se esfuerza por bajar el perfil al movimiento contra-cultural (underground) del cual el rock constituyó un elemento vital.  Este movimiento intentó poner en jaque al sistema capitalista, mediante la transformación de su base moral y su organización socio- política.  La corrosión del sistema, sustentado en valores como el nacionalismo desenfrenado, viejas estructuras morales, prejuicios segregacionistas y tabúes sexuales, eran su bandera de lucha, llegando en algunos casos a la existencia de grupos armados.  Al alero de este movimiento surgen organizaciones reivindicacionistas…

El intento de anular manifestaciones artísticas de contenido transgresor como el rock, mediante su transformación en objetos de arte sujetos a las leyes del mercado dio resultado, pues el sistema se mostró receptivo ante el discurso crítico, inhibiéndolo mediate la aceptación y la exacerbación del mismo”

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Hitos años 60′. Años de Beat y Psicodelia.

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La roca se detiene

En “Una Historia de la Música Rock” de  Piero Scaruffi se plantea lo siguiente:

Había por lo menos tres fuerzas trabajando en contra del rock’n roll, a pesar de su éxito comercial: una fuerza política (los Estados Unidos estaban saliendo de la “cacería de brujas” de Joseph McCarthy pero el comportamiento ingobernable era fácilmente una sospecha de comunismo), una fuerza religiosa (el rock’n roll, con sus obvias referencias al sexo, no era exactamente la clase de música que los devotos de la iglesia deseaban parar sus niños), y una fuerza racial (el rock’n roll era claramente una invención negra, en una era que sería obsesionado con separación racial).”

Después de avanzar con fuerza arrolladora, para finales de los 50 el rock and roll sufre un colapso, colapso casi fatal de no haber sido por los británicos que conservaron y perfeccionaron el género, pero ya nunca más será el rock and roll quien reine.

  • En 1957 Little Richard abandona su carrera musical y se convierte en ministro pentecostal.  Al parecer su decisión  tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo en una gira por Australia. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter.  Regresa a la música en 1962.
  • En 1958 Elvis Presley ingresa al servicio militar, a su salida en 1960 se dedica a cantar baladas que copiaba a artistas italianos, tal como lo hacía con el rock and roll que copiaba de artistas negros.
  • En 1958 se descubre que Jerry Lee Lewis se había casado en terceras nupcias con la hija de su primo Myra Gale Brown de 13 años, el suceso generó un escándalo que le cerró las puertas de las casas discográficas en USA y prácticamente sepulta su carrera, posteriormente logra recuperarse en parte unos años después pero en Inglaterra.
  • El 3 de febrero de 1959 mueren Buddy Holly, Ritchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.  Estaban en una gira y tras actuar en Clear Lake, Iowa deciden contratar una avioneta ya que la calefacción del bus se había descompuesto.  En 1971 Don McLean compone “American Pie”  en memoria de éste hecho.

  • A fines de 1959 Chuck Berry es encarcelado después de que contratara a una apache menor de edad, que conoció en México, para trabajar en el club Bandstand de su propiedad en Saint Louis. Arrestaron a la muchacha acusada de prostitución y a Berry lo acusaron de tráfico de menores para propósitos sexuales. Fue condenado a pagar una multa de 5.000 dólares y a cinco años en prisión. Salió en 1963.
  • El 16 de abril de 1960 muere en un accidente automovilístico Eddie Cochran quien pasaba por una severa depresión producto de la muerte de sus amigos en “el día que murió la música” donde al parecer él tenía asiento reservado en la avioneta, bajándose en el último momento.
  • En 1959 La Sociedad Americana de Compositores, Autores y Editores (ASCAP) comienza toda una campaña acusando el uso por parte de los pinchadiscos de rock and roll de “La Payola”, ésta sería una práctica en la que los manejadores y las casas discográficas pagaban a los dj’s para que tocaran las canciones de sus artistas.  Ese mismo año una comisión del senado investigó el caso y se promulgó una ley que prohibía esta práctica.  En 1962 fue sometido a juicio quien había sido uno de los máximos promotores del género y quien acuño su nombre, el DJ Alan Freed, Alan Freed no se logra recuperar emocionalmente y finalmente muere en 1964 producto de una uremia en un hospital de Palm Springs.

Es así como en 1960 el rock and roll había desaparecido de la escena dando paso a baladistas  y grupos vocales.  Todo hacia suponer que no había pasado de ser una moda pasajera.
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