Hitos Años 50′

Muchas son las corrientes de la que bebió el Rock and Roll para  llegar a convertirse en el sonido que revolucionó, no sólo a norteamerica, sinó que al mundo.

Hemos visto que son varios los que se pueden adjudicar el tocar la primera canción de Rock ad Roll, cuando incluso aun no era llamado así (algunos han contabilizado hasta 50 postulantes), de lo que realmente estamos seguros es que para el año 56′ el nuevo ritmo avanzaba con una fuerza incontrarrestable.  Sin embargo para el final de la década, son realmente pocos los que continúan tocándolo, la mayoría de los músicos están pasando por problemas personales, cárcel, o simplemente no se tocan en las radios.

A continuación detallaremos un listado de hitos de una década que cambia el panorama de la cultura pop y que dejará pendiente esos cambios como reto para una nueva generación:

  • 1949 Fats Dominó graba su “Fats Man”, un bogie woogie atípico que algunos consideran la primera canción de rock and roll.
  • 1951 Alan Fredd acuña el término Rock and Roll para poder transmitir rhythm and blues en su programa de radio.    Su programa estaba dirigido al publico blanco de Cleeveland, sin embargo el rhythm and blues era música negra, la que en un país segregado era imposible de comercializar entre la mayoría blanca.  El término ya venía apareciendo en varias canciones y algunos dicen que hace referencia al acto sexual en el argot negro de esa época.
  • Marzo 1951,  Jackie Brenston y sus Delta Cats, lanzan “Rocket 88“, un rhythm and blues, que preludia al rock and roll.  Bill Haley and the Saddlemen, un grupo country, graba una versión en junio del mismo año.
  • 1953 Bill Halley y sus Cometas graban Crazy Man Crazy.

1954

  •  Abril  Bill Halley y sus Cometas graban “Rock Around The Clock”, la que en un principio no tuvo mucho éxito, sin embargo luego de que apareciera el grupo tocándola en la película “The Blackboard Jungle” de 1955, logra ser la primera canción de rock and roll en llegar a los primeros lugares de las listas de música.
  • julio Elvis Presley graba “That’s All Right”, la canción no alcanza gran popularidad.  Este tema es considerado por la revista Rolling Stone como la primera canción de rock and roll, en una denominación muy discutida hasta el día de hoy.

1955

  • Julio  Chuchk Berry graba una versión en rock and roll de una cancion cuntry en la Chess Records, la llamaría “Maybelline”. 
  • Octubre  Specialty Records lanza “Tutti Frutti” de Little Richard.
  • Diciembre  Bill Halley lanza “See You Later Alligator” con DECCA Records.
  • Diciembre  Carl Perkins graba “Blue Suede Shoes” con la Sun Records.
  • Este año se estrena “Rebel Without A Cause” que se convierte en todo un símbolo de la generación del rock and roll.

1956

  • Enero  Elvis Presley graba su onceavo sencillo “Heartbreak Hotel” con RCA Recrds, el tema se convertiría en su primer éxito a nivel nacional.
  • Febrero  Specialty Records lanza “Long Tall Sally” de Little Richard, la canción fue acelerada al maximo para que no pudiera ser plagiada por los cantantes blancos como Pat Boone que había plagiado “Tutti Frutti”, fue una de las primera en llegar a lo alto de las listas para blancos.
  • Mayo  Chess Records lanza “Roll Over Beethoven” de Chuck Berry.
  • Julio  Gene Vincent graba “Be-Bop-A-Lula” en la Capital Records.
  • Agosto  Bill Haley y sus  Cometas lanzaban un álbum llamado “Rock ‘n’ Roll Stage Show”, uno de los primeros considerados como tal, ya que en esa época sólo se lanzaban singles o sea una canción principal que se acompañaba por otra que se insertaba en la otra cara del disco o lado B.
  • Agosto  La canción de Chuck Berry “You Can’t Catch Me” aparece en la película producida por Alan Fredd      “Rock, Rock, Rock”.

1957

  • Febrero  Specialty Records lanza “Lucille” de Little Richard.
  • Marzo  Specialty Records lanza el primer album de Little Richard “Here’s Little Richard”.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su primer album “After School Session”
  • Mayo  Buddy Holly graba con la Brunswick Records, “That’ll Be the Day“.
  • Mayo  Jerry Lee Lewis  graba para Sun Records “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On”, que lo convertiría al menos por un tiempo en el nuevo Elvis.
  •  desde el 20 de junio al 1 de julio Buddy Holly graba “Peggy Sue”,  “Oh, Boy!”, “I’m Gonna Love You Too” y “Listen To Me” con la Brunswick Record.
  • el 28 de Julio Jerry Lee Lewis canta “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On” en el show de Ed Sullivan en una mítica presentación.
  • Septiembre  Chess Records lanza “Rock And Roll Music” de Chuck Berry.
  • Octubre  Jerry Lee Lewis graba “Great Balls Of Fire” con la Sun Records.
  • Noviembre  Buddy Holly y sus Crickets lanzan su primer disco “The “Chirping” Crickets” con la Brunswick Record.
  • A finales de este año Little Richard abandona el rock and roll para predicar en la iglesia Adventista del Séptimo día.

1958

  • Febrero  Jerry Lee Lewis graba “Breathless” con la Sun Records.
  • Febrero  Specialty Records lanza el single “Good Golly Miss Molly” de Little Richard.
  • Marzo  Chess Records lanza el inmortal “Johnny B. Goode” de Chuck Berry.
  • Marzo  Elvis Presley es enlista en el ejercito norteamericano.
  • Abril  Jerry Lee Lewis graba “High School Confidential” con la Sun Records.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su segundo album “One Dozen Berrys”
  • Agosto  Chess Records lanza el inmortal “Carol” de Chuck Berry.
  • Septiembre  Buddy Holly lanza su segundo album “Buddy Holly” con la Brunswick Record.
  • Octubre  Ritchie Valens graba “La Bamba”, siendo la primera canción que incorporaba la cultura latina el rock and roll.
  • En el verano de este año se conoce el matrimonio de Jerry Lee Lewis con su prima Mya de 13 años, lo cual sepulta su carrera.
  • Este año Bill Halley se presenta en Buenos Aires.

1959

  • El 3 de febrero mueren Buddy HollyRitchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.
  • Julio  Chess Records lanza el tercer disco de Chuck Berry “Chuck Berry Is on Top”.
  • Noviembre  Estalla el escándalo de La Payola, en el que se “destapó” la practica de sobornos a los Dj’s para que pincharan los discos de determinados artistas en las radios.  El escándalo significó la total ruina de Alan Freed.
  • Chuck Berry es condenado a prisión por trafico de menores para propósitos sexuales, sale el año 1963.
  • 1960 Bill Halley se presenta en Ciudad de México.
  • 1961 Bill Halley se presenta en Bogotá.

Sin duda son muchos más los nombres que podemos recordar, sin embargo creo que esto puede ser una buena guía para entender la evolución del rock and roll y su influencia sobre el beat británico, sobre todo sobre los Beatles.

Antes de finalizar destacar que el Rock and Roll representó una revolución juvenil que vino a remecer el establishment norteamericano, la estrucctura de poder cayo con todu su peso en su contra y practicamente lo destruyó.  A continuación dejo un parrafo del libro Historia del Rock Chileno, Frutos del País, de Tito Escarate.

“… Por esos años, el sistema norteamericano se esfuerza por bajar el perfil al movimiento contra-cultural (underground) del cual el rock constituyó un elemento vital.  Este movimiento intentó poner en jaque al sistema capitalista, mediante la transformación de su base moral y su organización socio- política.  La corrosión del sistema, sustentado en valores como el nacionalismo desenfrenado, viejas estructuras morales, prejuicios segregacionistas y tabúes sexuales, eran su bandera de lucha, llegando en algunos casos a la existencia de grupos armados.  Al alero de este movimiento surgen organizaciones reivindicacionistas…

El intento de anular manifestaciones artísticas de contenido transgresor como el rock, mediante su transformación en objetos de arte sujetos a las leyes del mercado dio resultado, pues el sistema se mostró receptivo ante el discurso crítico, inhibiéndolo mediate la aceptación y la exacerbación del mismo”

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Influencias del Rock and Roll.

Inicio del Rock and Roll.

La nueva generación del Rock and Roll.

La roca se detiene.

El padre del Rock and Roll, Chuck Berry.

El arquitecto del Rock and Roll, Little Richard.

El asesino del piano, Jerry Lee Lewis.

Hitos años 60′. Años de Beat y Psicodelia.

Mainstream versus Underground

El rock nace como un fenómeno social y cultural que reunió una serie de deseos de cambio de un sistema anquilosado, no solo en USA, sino que a nivel mundial, y por eso su rápida popularidad en el planeta, llegando incluso a culturas muy diferentes de su lugar de nacimiento.

Sin embargo el poder comercial de la industria tomó nota tempranamente del fenómeno, y mientras en la mayoría de los países, el sistema y sus élites se incomodaban y reaccionaban de forma negativa,  ellos aprovecharon la energía y la rebeldía, ofreciendo y facilitando modas que muchas veces suavizaban las diferentes corrientes.

Es así como tenemos el “Mainstream” y el “Undreground”.  El “mainstream” es la corriente en el cual la mayoría de los recursos de la industria se moviliza, promoción, tecnología, etc.  con el ánimo de provocar ventas y asegurar altos retornos.  Mientras el “underground” con muchos menos recursos, tiene por objetivo, el satisfacer los deseos y conciencia del artista, reflejado en corrientes musicales innovadoras, rescatando corrientes en desuso o haciendo crítica social.

El rock al derivar del Rhythm and Blues, el Blues y el Country, hereda también la vocación underground de estos estilos, hasta que la industria musical se dio cuenta y comenzó a buscar un intérprete blanco, ya sea Bill Halley o Elvis Presley, que pueda,  no solo cantar las canciones de negros y campesinos, sino que tambien eliminar sus excesos y suavisar sus letras, es así como nace el mainstream en el rock.

Normalmente y segun las preferencias del público, las diferentes corrientes y artistas han fluctuado entre estos dos marcos para realizar su música, desde los Beatles que son underground hasta que logran colocar su primer éxito.  Tambien tenemos que dentro del mismo estilo musical podemos escuchar ambas corrientes, por ejemplo en el punk con los Ramones y Sex Pistols, o en el rock argentino con Soda Estereo y los Redonditos de Ricota.

Tambien ocurre con bandas y artistas que aprovechan el éxito comercial para aprovechar de hacer lo que realmente sus espíritus les dictan.  Nuevamente podemos tomar como ejemplo a los Beatles, quienes aun cuando nunca renunciaron a su vocación comercial (desde el mismo día en que Brian Epstein les sugirió que dejaran de comer pollo en el escenario), a medida que maduraba su carrera, incursionaron en vanguardias musicales y aportaron contenidos en sus letras.

No se trata acá de dar un juicio de valor sobre lo valido o no del mainstream, sin duda, muchas de los artistas o bandas que en algún momento han llegado a ser comerciales han aportado con obras maestras de la música y muchas veces han llegado a serlo después de mucho trabajo.  Así también tenemos que muchas de las bandas underground no alcanzan a crear obras realmente completas, la mayoría de las veces por no preocuparse mucho en la forma.

El debate se encuentra abierto y es de esperar que siempre cada artista pueda tener su espacio para crear.  Y es ahí en donde creo está realmente la cuestión ¿es valido que solo los artistas comerciales tienen derecho a permanecer? ¿que pasa con las visiones del mundo de artistas que podrían enriquecerlo pero que por ser poco promocionados terminan olvidándose?.  En Argentina se cuenta de la historia de cómo la banda “Patricio Rey y sus Redonditos de Ricota”  llenó el estadio de River Plate, el Monumental de Nuñez, con unos 100.000 espectadores sin una promoción formal, la información se transmitió con el boca a boca.  Claro, no he podido corroborar la historia, pero sin duda nos ilustra de cómo una banda que nunca renunció a su faz underground, llegó a ser una de las mas populares de su país.