El Lobo Aullador Howlin’ Wolf

Que hace un tipo que empezó en su adolescencia a adentrarse en el mundo de la música escuchando Heavy Metal, buscando y escuchando a un viejo blues men llamado Howlin’ Wolf, la verdad algo pasó en esa búsqueda incesante de nuevos sonidos, en que como a tantos amantes del Rock, nos vamos dando cuenta que detrás de cada riff que  oímos, existió un músico que ya antes lo había hecho, detrás de cada aullido existió una legión de músicos que aportaron a que ese aullido sea único .  Más aún cuando vives en la segunda década del tercer milenio, con una crisis de creatividad reflejada como nunca en el medio artístico más masivo del mundo, no somos pocos los que buscamos en los orígenes y redescubrimos cosas que a muchos se les había olvidado.

Mi historia con Wolf empieza con Led Zeppelin, pasando por Cream y Rolling Stones, visitando una orda de músicos que versionan su obra, tratando de imitar, pero jamas superandolo, ni siquiera los excelentísimos Cream pudieron con su Spoonful, y es que el aullido de Wolf fue realmente único y es muy dificil que alguien pueda llegar a hacer algo parecido.  En la película High Fidelity, el personaje de John Cusack comenta que él no puede explicar como llegó de Deep Purple a Howlin’ Wolf en 25 pasos, y en verdad, cada uno llegó a él de una forma diferente, pero sin duda todos llegamos.   De hecho me ha sorprendido por ejemplo, que en la web, encontré mucho mas material de él que de Lynyrd Skynyrd.

Y que puedo agregar yo, sobre la vida del genio, algo que no hayan escrito miles antes que yo, la verdad es que prácticamente nada, pero como no quiero que en el blog no aparesca una de las influencias más notables del Rock, se me ocurrió el hacer un seguimiento a las principales versiones de sus canciones

Spoonful:

Spoonful es una canción escrita como tantas otras, por Willie Dixon, compositor de Chess Records, para Howlin’ Wolf en 1960.

En 1966 los Cream de Clapton, graban la que tal vez sea la versión más conocida, el tema que comienza con la armonica, destila elegancia y algo de psicodelia en su interpretación.

En 1961, su compañera de disquera, Etta James la graba en una portentosa interpretación:

Los Ten Years After, coterraneos de los Cream, tambien la versionan un una versión claramente psicodelica.

La primigenia banda de los hermanos Allman, los Allman Joys, tienen una versión, más dura y rápida, con toques beats y una bateria frenética.

Sitting on Top of the World:

Canción muchas veces atribuida a Howlin’ Wolf, por la versión de Cream que la saca directamente de éste, sin embargo es más antigua y fue compuesta por los Jeques Mississippi por los años 30′, en 1957 la graba Wolf.

Versión de Cream:

También Jack White la versionó:

Existen otras muchas versiones, sin embargo el tema es casi folcklor norteamericano y no todas beben de la version de Wolf, como por ejemplo, esta de Jeff Beck con Imelda May que es un cover de Les Paul and Mary Ford.

The Red Rooster:

Otra de las canciones escritas por Dixon para Wolf, de 1962 fue versionada en 1966 por los Rolling Stones.

También los Doors tienen su versión.

También los argentinos Pappo Blues y Los Piojos la tocan.

Killing Floor:

Grabada en 1964, también la han versionado algunos de los más grandes.

Jimi Hendrix la toca en el festival de Monterrey

Con Led Zeppelin la historia fue un poco más dificil, los británicos no hicieron el honor correspondiente al autor, luego de un juicio logra aparecer en los creditos de Lemon Song.

Back Door Man:

Otra de Dixon, grabada por Wolf en 1961.

La versión más conocida es la de los Doors.

I Ain’t Superstitious:

De Dixon, grabada en 1961.

Ha sido versionada por grupos tan discimiles como Jeff Beck Group (1968) y Megadeth (1986).

Evil:

Para terminar una de las tantas que Dixon escribió para Wolf, esta fue grabada en 1954 y fue recientemente versionada por Tom Jones en 2011, en donde moderniza y revitaliza en una poderosa alternativa.

Sin duda deben de haber más versiones de muchos otros temas, pero creo haber aportado en algo al fan promedio.

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Creadores de Himnos. Deep Purple

Sin duda 1968 fue un gran año, un año que vió el nacimiento de bandas que cambiarían para siempre la forma de entender el Rock, una de ellas es Deep Purple.

Para el fanático de ensueño, ese que cree que la mística de un grupo bien constituido comienza cuando infantes compañeros de colegio o barrio comienzan a tocar, o bien cuando un músico destacado busca a otros músicos destacados para formar una banda.  Para ese fanático Deep Purple debería ser una banda aborrecible ya que su nacimiento ocurre en 1967 cuando Chris Curtis, ex batería de The Searchers, convenció a un comerciante de Londres Tony Edwards, de ser el representante del nuevo grupo que había ideado y que iba a llamarse Roundabout, llamado así porque los músicos iban a entrar y salir de él como si estuvieran en una rotonda (algo un poco de moda actualmente, ojo que la información no la he podido corroborar de fuente fidedigna, sólo de otros blogs).

Irónicamente el ideologo del engendro es el primero en irse y la primera formación o Mark I es formada por el que podríamos decir que fue el alma del grupo y estuvo en más etapas de la banda y con formación en música clásica, John Lord (teclado y voz), acompañado de otro de los clásicos de la banda, Ritchie Blackmore (guitarra solista), Ian Paice (batería), Nicky Simper (bajo y voz) y finalmente con Rod Evans en la voz.  Con esta alineación publican su primer single “Hush” cover de  Joe South, el cual se logra posicionar 5º en las listas norteamericanas.  Luego ese mismo año lanzarían su primer LP Shades of Deep Purple, en donde incorporan ademas de nuevo material, covers como “I’m so Glad” de Cream,  “Help!” de los Beatles, y  “Hey Joe” de Jimi Hendrix.

A fines de 1968 lanzan su segundo disco The Book of Taliesyn, en donde al igual que en su anterior entrega, la mayoría de las canciones son covers, entre las que destacan “Kentucky Woman” de Neil Diamond y “We Can Work It Out” de Beatles, además del tema original “Anthem”.  Hay que decir que a pesar de que debían gran parte de su éxito (en USA por que en Inglaterra eran ignorados) a covers, esos cover contenían muy buenos arreglos inspirados en música clásica.

En 1969 ocurre el primer remezón de la banda y se retiran Simper y Evans, los que son reemplazados por Ian Gilian en la voz y Roger Glover en el bajo, inaugurando la Mark II.  Los detractores del Hard Rock dicen que fue una corriente musical reiterativa y aburrida en los 70′, que Deep Purple junto a Black Sabbath sólo tienen tres discos realmente notables y que luego se limitan a replicar lo ya hecho, suelen ser un poco más optimistas en cuanto a Zeppelin, aun cuando les achacan el tema del plagio y la extrema ñoñez de sus letras.  Sin duda en algo tienen razón, Deep Purple tiene tres albums notables, los que son creados por la Mark II, en donde se une el clasicismo de Lord, con la potencia vocal de Gillian y la hiriente guitarra de Blackmore, en una mezcla perfecta de sonoridad y Heavy Rock.  Pero antes deben publicar dos discos más, su disco homónimo (1969) y el “Concerto for Group and Orchestra” con la Orquesta Filarmónica Real.

Hasta 1969 Deep Purple era una banda Rock con tintes psicodelicos y progresivos, sin embargo en 1970 lanzan su disco Deep Purple In Rock y la historia del rock cambiaría para siempre, en este album se consolidan como  una banda Hard Rock y alcanzan el éxito en su propia tierra, el que les había sido esquivo.  Podemos encontrar en el album: “Child in Time”y “Black Night” que alcanzó el 2° puesto en las listas de sencillos del Reino Unido.

En 1971 sacan su quinto album Fireball, en donde siguen la senda marcada por el disco anteriór.  Destacados del disco son:  “Fireball”,  “The Mule” y “Strange Kind of Woman”.

En 1972 publican el que para muchos sería su obra maestra, el album Machine Head, ya a estas alturas el grupo es uno de los más reconocidos del mundo y sus aplastantes presentaciones se caracterizan por largos solos de la guitarra de Ritchie Blackmore.  El disco tiene la cancion que probablemente tenga el riff más reconocible de la historia del rock “Smoke On The Water”, sin embargo las otras canciones del disco son iguales o mejores, “Higway Star”, “Lazy” y “Space Trucking” pueden ser las mas reconocidas, sin embargo es un disco para disfrutar completamente.

Smoke In The Water narra una historia bastante particular, la canción narra un incendio ocurrido en el Casino de Montreux  durante un concierto de Frank Zappa, al cual los Purple asistieron .

Le sobrevienen el Made In Japan y luego sacarían su séptimo album Who Do We Think We Are, el cual no logra la calidad de los anteriores aun cuando tiene canciones notables, como: “Woman from Tokyo”, “Rat Bat Blue” y “Mary Long”

Sin duda habían alcanzado una cima en su carrera, sin embargo los problemas no se hicieron esperar y la lucha de egos provoca la salida de Ian Gillan quien se proyecta como solista, le sigue Roger Glover quien se hace productor, les reemplazan  David Coverdale en la voz y Glenn Hughes en el bajo.  La Mark III todavía tenia algo que mostrar y comienza en 1974 con el album Burn, album en donde incorporan el soul y el funk.

  El punto alto de la gira del album fue el California Jam, festival en donde se estima asistieron 260.000 personas.  Se suponía que Deep Purple cerraría el festival, pero en arreglos de última hora los organizadores decidieron cerrar con Emerson, Lake & Palmer.  Blackmore se encerró en su camerino y a su salida dieron unos de los espectáculos más frenéticos del Rock.  En el último tema Space Trucking, no se contenta con romper sus guitarras y tirarlas al público, también rompe una cámara de TV y prende fuego a los equipos de amplificación, se dice que debieron abandonar el estadio en helicóptero para no ser apresados por la policía.

Para el siguiente disco Stormbringer, Blackmore participa en la composición de menos de la mitad de los temas, lo que para su carácter egocéntrico es demasiado, abandona la banda para fundar Raimbow.

Blackmore es sustituido por Tommy Bolin, con el que graban un último disco antes de separarse Come Taste the Bandde 1975.  Aun cuando Bolin les dio un nuevo aire a la banda, su adicción a la heroína lo hacía muy irregular por lo que la banda decide separarse en 1976, poco despues Bolin muere por sobredosis.

El resto es la ya conocida historia, compilaciones, reagrupaciones, etc.  En todo caso no me puedo quejar, gracias a la Mark VIII pude verlos en Temuco, una ciudad del sur de Chile en el año 2011, claro sin dos de sus integrantes clásicos, pero aun así fue un gran momento.

En 1979 se juntan en Whitesnake tres de los componentes de la banda David Coverdale, John Lord y Ian Paice, con lo que podriamos decir que ademas del legado musical entregado por Deep Purple, también dejó a dos grandes bandas como Raimbow y Whitesnake.

Como anécdota queda el record de guiness logrado en los 70′ como la banda más ruidosa del planeta.

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