El Lobo Aullador Howlin’ Wolf

Que hace un tipo que empezó en su adolescencia a adentrarse en el mundo de la música escuchando Heavy Metal, buscando y escuchando a un viejo blues men llamado Howlin’ Wolf, la verdad algo pasó en esa búsqueda incesante de nuevos sonidos, en que como a tantos amantes del Rock, nos vamos dando cuenta que detrás de cada riff que  oímos, existió un músico que ya antes lo había hecho, detrás de cada aullido existió una legión de músicos que aportaron a que ese aullido sea único .  Más aún cuando vives en la segunda década del tercer milenio, con una crisis de creatividad reflejada como nunca en el medio artístico más masivo del mundo, no somos pocos los que buscamos en los orígenes y redescubrimos cosas que a muchos se les había olvidado.

Mi historia con Wolf empieza con Led Zeppelin, pasando por Cream y Rolling Stones, visitando una orda de músicos que versionan su obra, tratando de imitar, pero jamas superandolo, ni siquiera los excelentísimos Cream pudieron con su Spoonful, y es que el aullido de Wolf fue realmente único y es muy dificil que alguien pueda llegar a hacer algo parecido.  En la película High Fidelity, el personaje de John Cusack comenta que él no puede explicar como llegó de Deep Purple a Howlin’ Wolf en 25 pasos, y en verdad, cada uno llegó a él de una forma diferente, pero sin duda todos llegamos.   De hecho me ha sorprendido por ejemplo, que en la web, encontré mucho mas material de él que de Lynyrd Skynyrd.

Y que puedo agregar yo, sobre la vida del genio, algo que no hayan escrito miles antes que yo, la verdad es que prácticamente nada, pero como no quiero que en el blog no aparesca una de las influencias más notables del Rock, se me ocurrió el hacer un seguimiento a las principales versiones de sus canciones

Spoonful:

Spoonful es una canción escrita como tantas otras, por Willie Dixon, compositor de Chess Records, para Howlin’ Wolf en 1960.

En 1966 los Cream de Clapton, graban la que tal vez sea la versión más conocida, el tema que comienza con la armonica, destila elegancia y algo de psicodelia en su interpretación.

En 1961, su compañera de disquera, Etta James la graba en una portentosa interpretación:

Los Ten Years After, coterraneos de los Cream, tambien la versionan un una versión claramente psicodelica.

La primigenia banda de los hermanos Allman, los Allman Joys, tienen una versión, más dura y rápida, con toques beats y una bateria frenética.

Sitting on Top of the World:

Canción muchas veces atribuida a Howlin’ Wolf, por la versión de Cream que la saca directamente de éste, sin embargo es más antigua y fue compuesta por los Jeques Mississippi por los años 30′, en 1957 la graba Wolf.

Versión de Cream:

También Jack White la versionó:

Existen otras muchas versiones, sin embargo el tema es casi folcklor norteamericano y no todas beben de la version de Wolf, como por ejemplo, esta de Jeff Beck con Imelda May que es un cover de Les Paul and Mary Ford.

The Red Rooster:

Otra de las canciones escritas por Dixon para Wolf, de 1962 fue versionada en 1966 por los Rolling Stones.

También los Doors tienen su versión.

También los argentinos Pappo Blues y Los Piojos la tocan.

Killing Floor:

Grabada en 1964, también la han versionado algunos de los más grandes.

Jimi Hendrix la toca en el festival de Monterrey

Con Led Zeppelin la historia fue un poco más dificil, los británicos no hicieron el honor correspondiente al autor, luego de un juicio logra aparecer en los creditos de Lemon Song.

Back Door Man:

Otra de Dixon, grabada por Wolf en 1961.

La versión más conocida es la de los Doors.

I Ain’t Superstitious:

De Dixon, grabada en 1961.

Ha sido versionada por grupos tan discimiles como Jeff Beck Group (1968) y Megadeth (1986).

Evil:

Para terminar una de las tantas que Dixon escribió para Wolf, esta fue grabada en 1954 y fue recientemente versionada por Tom Jones en 2011, en donde moderniza y revitaliza en una poderosa alternativa.

Sin duda deben de haber más versiones de muchos otros temas, pero creo haber aportado en algo al fan promedio.

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La Crema Británica

En tan sólo tres años, Cream, sin duda fue una de las bandas que más aportó para los sonidos que vendrían en los setentas.  Fue la primera “super banda” o una banda formada por artistas que ya estaban consagrados, de hecho el nombre se debe a que sus integrantes estaban considerados los mejores exponentes de cada instrumento que existían en Gran Bretaña.

Además de ser la primera “super banda” también serían el primer “Power Trio” formato de banda que posteriormente repetiría Jimi Hendrix.  El grupo lo conformaba: nuestro conocido primer guitarrista de los Yardbirds, Eric Clapton como guitarra líder,  Jack Bruce ( Graham Bond Organisation y Manfred Mann) en el bajo y voz principal, y  Ginger Baker ( Alexis Korner Blues Incorporated y la Graham Bond Organisation) en la batería.

En 1966 Claptón ya estaba considerado como el mejor guitarrista del Reino Unido, por ese entonces Londres ya estaba llena de graffitis con el mensaje “Clapton is God”.  Ese año Baker le ofrece a Clapton formar una banda, a lo que Clapton accede con la condición de que Bruce, que había tocado anteriormente con Baker, sea el bajo.

Ese mismo año sacan su album  “Fresh Cream”, el disco desborda blues y rock psicodelico, es muy dificil poder destacer algua canción en especial, en lo personal me gustan mucho: las actualizaciones de los blues “Rollin’ and Tumblin” (Muddy Waters), “Spoonful” (Willie Dixon) aun cuando en lo personal prefiero la versión original interpretada por  Howlin’ Wolf; y las nuevas: “I’m So Glad” que interpretarían despues los Deep Purple, y “I Feel Free”

En 1967 publican “Disraeli Gears”, disco que siguiendo en la senda del primer disco, tiene mayor éxito que el anterior.

En 1968 lanzan el album doble “Wheels of fire”, en donde destacan:  “White Room”, “Toad” de la que se dice contiene el primer sólo de batería de la historia y “Croosroad”.

Después de grabar el disco, los integrantes deciden desintegrar la banda.  Muchas son las razones pero entre las principales son que Baker y Bruce ya no se toleraban, además de que se sentían estancados, lo que para músicos de su calidad no era tolerable.

No obtante la disolución, fueron convencidos de grabar un último disco el que contenía sólo 6 canciones, 3 en vivo y otras 3 creadas cada una por uno de los miembros de la banda.  En el disco “Goodbye” destaca un tema compuesto entre Clapton y su amigo George Harrison “Badge”

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