Dulces Sueños de Alabama. Lynyrd Skynyrd

Si hubo una banda que estuvo convencida de dedicarse a la música fueron los Lynyrd Skynyrd, sus principales integrantes eran vecinos y compañeros de escuela que desde la adolescencia empezaron a tocar juntos en cada momento que pudieron.  De hecho el nombre es una mofa del nombre de su profesor de Educación Física, quien los molestaba constantemente por su pelo largo.

Los integrantes originales fueron: Ronnie VanZant (voz y guitarra), Allen Collins (guitarra), Gary Rossington (guitarra),  Larry Junstrom (bajo ),  y el batería Bob Burns, luego Leon Wilkeson sustituiría a Larry Junstrom y se incluiría al tecladista Billy Powell.  En los primeros años se fueron presentando por todo el sur de USA, hasta que en 1972 en Atlanta conocen a Al Kooper, quien los ficha para una nueva filial de la disquera MCA la Sounds of the South.

En 1973 graban su primer disco “Pronounced Lehnird Skin-nerd”, un exelente disco que los comienza a hacer conocidos.  En el disco podemos encotrar piezas como:  “Freebird”, la que es un tributo a Duane Allman, “Gimme Three Steps” y un tema que a mi me gusta mucho “Simple Man”.

Luego de una gira por Norteamerica teloneando a los Who, en 1974 graban su segundo disco el que los consolida en la escena musical, en este disco aparece el que sería un verdadero himno del rock la “Sweet Home Alabama” la que compusieron en respuesta a los temas “Southern Man” y “Alabama” de de Neil Young en donde se refería de manera despectiva a los habitantes del sur (bueno cada cual con sus creencias, pero es valorable defenderlas a cara descubierta)

En 1975 lanza “Nauthin’ Fancy” y en el 76 “Gimme Back My Bullets”, este último sin grandes ventas, además de ser el primero en que Al Kooper no particia como productor.

A estas alturas la banda habia crecido considerablemente y se componía de: Ronnie Van Zant (voz), Allen Collins (guitara), Gary Rossington (guitarra), Billy Powell (teclado), Leon Wilkeson (bajo), Artimus Pyle (batería), además del coro “The Honkettes” Jo Jo Billingsley, Leslie Hawkins y Cassie Gaines, quienes se convirtieron en parte del entorno del grupo, posteriormente se integraría Steve Gaines a la tercera guitarra, recomendado por su hermana Cassie.

Luego de grabar un disco en vivo “One more from the road”, en 1977 lanzan otro album “Street Survivors”, el cual fue certificado como disco de oro el mismo día en que se puso en venta.

Sin embargo la tragedia de las grandes bandas sureñas se cierne sobre Lynyrd Skynrd.  A sólo tres días del lanzamiento de su disco, se cae el avion que habían arrendado para viajar a Luissiana, en el accidente fallecen: el lider y compositor de la mayoría de los temas Ronnie VanZant, Steve Gaines, Cassie Gaines y el manager Din Kilpatrick.  Los demás miembros del grupo resultaron heridos, pero finalmente se recuperaron.

Despues del accidente el grupo se separa y lanzan una serie de discos compilatorios.  En la conmemoración de los 10 años del accidente, los miembros restantes, menos Allen Collins que en un accidente automovilístico queda paraplejico, se reunen en una gira y un disco que tiene notable éxito, tras lo cual vuelven a reunirse editando nuevos discos.

Esta reunión al principio no aportó muy buenos discos, sin embargo desde el “The Last Rebel” (1993), pasando por “Twenty” (1997) y “Edge Of Forever” (1999), cuando incorporan sonidos mas duros, incluyendo el arena rock y heavy metal, sus discos tienen una apreciable calidad, la que sin embargo no va muy acompañada de las ventas, y es que tal vez fueron vistos como una banda vieja y pasada de moda.
Igresan al Salon de la Fama del Rock en el año 2006.
Otras entradas sobre Rock Sureño:

El Sur de USA se Levanta. Rock sureño

Con el fracaso de la revolución de las flores y la desilusión del verano del amor, el Rock en general buscó nuevas vias para canalizar las energías de una nueva generación de músicos, que en general endurecieron sus sonidos.  Es así como nacen nuevos estilos.

Pink Floyd y Frank Zappa inauguran el Rock Progresivo, buscando siempre en las fronteras de las posibilidades musicales.  Led Zeppelin, Deep Purple y Black Sabbath, hacen lo propio con el Hard Rock (a ninguno de los músicos de ese tiempo les gustó jamás el término “Heavy Metal”).  Mientras en el sur de USA se viene cuajando un estilo que rescatando un orgullo que venía apabullado en el ámbito musical, saben retornar a las raíces del blues y country, lo mezclan con el soul y aumentan el peso de los instrumentos, resultando uno de los sonidos más clasicos del Rock, el llamado “Rock Sureño”.

El sur de USA tuvo un desarrollo un tanto distinto del norte, desde la colonización británica la región fue principalmente agricola y poco industrializada, en contraste con la región del norte industrializada y capitalista.   Las dos almas se enfrentan en la Guerra de secesión en donde el norte industrializado gana al sur, el cual, producto tal vez de ir siempre a la cola del norte, se aferró a su tradición.  El reflejo más negativo de ésta postura fue la fuerte intolerancia a lo que ellos consideraban un foco de degeneración social.

En la música éste apego provocó una larga historia de desencuentros, con el Rock and Roll primero y con el Rock en general.  Muchas son las historias de los artistas negros del rock and roll que fueron maltratados en los estados sureños,  lo que se repitió luego con las bandas psicodélicas, pasando por las quemas de discos de los Beatles luego que Lennon dijera que eran más populares que Jesus.

No fueron pocos los artistas que como Janis Joplin deben viajar al norte para desarrollar sus carreras y arrancar de la intolerancia, de hecho una de las bandas emblemáticas del estilo, los Allman Brothers en sus inicios prueban suerte en California, pero descubren que lejos de su tierra la inspiración no era la misma y retornan.

Estas agrupaciones debieron luchar a dos bandas, por una parte debían hacerse un espacio entre unos vecinos que miraban con recelo a unos chascones con guitarras eléctricas.  Y por otra parte debían luchar con la industria musical que también recelaban de estas bandas que se enorgullecían de representar un medio que siempre había sido poco amable con el rock.

Algunos de sus principales exponentes fueron:

The Allman Brothers Band

Formada en 1969.  Fue la banda que abrió el camino a sus pares, son llamados los “arquitectos del rock sureño”.  Presentaban unos de los mejores espectáculos musicales, no por la pirotecnia, sino simplemente por la música y sus largos jam improvisados pero genialmente ejecutados.

Lynyrd Skynyrd

Es tal vez la más famosa de las bandas del estilo.  Formada en 1964, no alcanza notoriedad hasta el 72.  Fue una banda que puso más peso en sus instrumentos y por momentos coquetea con el hard rock.

The Marshall Tucker Band

Su primer disco data de 1973, nunca logró la popularidad de sus predecesoras.

ZZ Top

Una de las más longevas.  Formada en 1969 no es hasta los años 80’s en que alcanzan su mayor popularidad.

Algunos incluyen a Creedence Clearwater Revival, los que sin duda tienen influencias campesinas al igual que los canadiences The Band.

Hay que hacer notar una particularidad un tanto trágica de las bandas más importantes del estilo, de las nombradas, salvo ZZ Top, todas tuvierón miembros que fallecieron con las bandas en ascenso o en la cima de su popularidad:

  • Los Allman Brothers lamentan la pérdida de su lider y fundador Duane Allman en el 71 y al año siguiente el de su bajista Berry Oakley, ambos en accidente de motocicleta y a tan sólo una cuadra de distancia.
  • En 1977 gran parte del grupo Lynyrd Skynyrd sufrió un accidente de avioneta en Gillsburg (Mississippi, EE UU), en el accidente fallecieron el cantante, Ronnie Van Zant, el guitarrista, Steve Gaines, su hermana, la corista Cassie Gaines y el mánager Dan Kilpatrick.
  • En 1980. En un accidente automovilístico fallece el bajista Tommy Caldwell de los Marshall Tucker Band.

 

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