Los paisajes campesinos de The Marshall Tucker Band

Debo confesar que antes de comenzar a escribir éste blog existían algunas bandas que no conocía, pero que han ido apareciendo en el proceso de investigación.  Los Marshall Tucker Band son una banda que afortunadamente he descubierto en la investigación sobre el rock sureño

The Marshall Tucker Band completa la gran trinidad del Rock Sureño.  Mas reposado que los Allman Brothers y Lynyrd Skynyrd, son los que a mi gusto, mejor logran crear el paisaje campesino del sur de USA, y es que es imposible no imaginar la tranquilidad de la vida campesina al escucharlos.

La banda se forma en Spartanburg, Carolina del Sur, en 1971 por: Toy Caldwell (guitarra) y su hermano Tommy Caldwell (bajo), Doug Gray(voz), Paul Reedle (batería), y  el que creo le da un sello especial con la flauta, Jerry Eubanks (flauta y saxo).

En 1973 lanzan su disco homónimo con la Capricorn Records, el disco compuesto en su totalidad por Toy Caldwell, influenciado principalmente por el country – rock, tiene como obras destacadas:  “Can’t you see”, “Take the highway” y “Ramblin”.

El disco no tiene un gran éxito, sin embargo ese mismo año realizan una gira con los Allman Brothers, con lo que aumentan su popularidad.

En 1974 lanzan su segundo trabajo “A new life”, con muy buena crítica, sin embargo no sería hasta el año 1975 cuando alcanzarían una cumbre en su carrera con el album doble “Where we all belong” que contiene material de estudio y en vivo por partes iguales, con temas como  “Now She’s Gone”.

En 1975 le tocó el turno a “Searchin’ for a Rainbow” con su “Fire on the mountain” y “Searchin’ For A Rainbow”

En 1976 lanzan “Long hard ride” y en 1977 el exitoso “Carolina dreams”, en el que aparece la canción más popular de su carrera “Heard it on a love song”

Con “Carolina Dreams” culminaría una etapa de crecimiento y energía, dando paso a otra en donde el afán comercial hace que baje notoriamente el material de composición, le sigue “Together forever” en 1978 y para 1979 “Running Like the Wind” con el sello Warner Bross.

En 1980 fallece en un accidente automovilístico el bajista Tommy Caldwell, con lo cual en 1983 su hermano y compositor  Toy Caldwell abandona la banda, la que finalmente es disuelta, siendo sólo un remedo de la banda que a mediados de los setentas desbordaba categoría y calidad.

Otras entradas sobre Rock Sureño:

Dulces Sueños de Alabama. Lynyrd Skynyrd.

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El Sur de USA se Levanta. Rock sureño

Con el fracaso de la revolución de las flores y la desilusión del verano del amor, el Rock en general buscó nuevas vias para canalizar las energías de una nueva generación de músicos, que en general endurecieron sus sonidos.  Es así como nacen nuevos estilos.

Pink Floyd y Frank Zappa inauguran el Rock Progresivo, buscando siempre en las fronteras de las posibilidades musicales.  Led Zeppelin, Deep Purple y Black Sabbath, hacen lo propio con el Hard Rock (a ninguno de los músicos de ese tiempo les gustó jamás el término “Heavy Metal”).  Mientras en el sur de USA se viene cuajando un estilo que rescatando un orgullo que venía apabullado en el ámbito musical, saben retornar a las raíces del blues y country, lo mezclan con el soul y aumentan el peso de los instrumentos, resultando uno de los sonidos más clasicos del Rock, el llamado “Rock Sureño”.

El sur de USA tuvo un desarrollo un tanto distinto del norte, desde la colonización británica la región fue principalmente agricola y poco industrializada, en contraste con la región del norte industrializada y capitalista.   Las dos almas se enfrentan en la Guerra de secesión en donde el norte industrializado gana al sur, el cual, producto tal vez de ir siempre a la cola del norte, se aferró a su tradición.  El reflejo más negativo de ésta postura fue la fuerte intolerancia a lo que ellos consideraban un foco de degeneración social.

En la música éste apego provocó una larga historia de desencuentros, con el Rock and Roll primero y con el Rock en general.  Muchas son las historias de los artistas negros del rock and roll que fueron maltratados en los estados sureños,  lo que se repitió luego con las bandas psicodélicas, pasando por las quemas de discos de los Beatles luego que Lennon dijera que eran más populares que Jesus.

No fueron pocos los artistas que como Janis Joplin deben viajar al norte para desarrollar sus carreras y arrancar de la intolerancia, de hecho una de las bandas emblemáticas del estilo, los Allman Brothers en sus inicios prueban suerte en California, pero descubren que lejos de su tierra la inspiración no era la misma y retornan.

Estas agrupaciones debieron luchar a dos bandas, por una parte debían hacerse un espacio entre unos vecinos que miraban con recelo a unos chascones con guitarras eléctricas.  Y por otra parte debían luchar con la industria musical que también recelaban de estas bandas que se enorgullecían de representar un medio que siempre había sido poco amable con el rock.

Algunos de sus principales exponentes fueron:

The Allman Brothers Band

Formada en 1969.  Fue la banda que abrió el camino a sus pares, son llamados los “arquitectos del rock sureño”.  Presentaban unos de los mejores espectáculos musicales, no por la pirotecnia, sino simplemente por la música y sus largos jam improvisados pero genialmente ejecutados.

Lynyrd Skynyrd

Es tal vez la más famosa de las bandas del estilo.  Formada en 1964, no alcanza notoriedad hasta el 72.  Fue una banda que puso más peso en sus instrumentos y por momentos coquetea con el hard rock.

The Marshall Tucker Band

Su primer disco data de 1973, nunca logró la popularidad de sus predecesoras.

ZZ Top

Una de las más longevas.  Formada en 1969 no es hasta los años 80’s en que alcanzan su mayor popularidad.

Algunos incluyen a Creedence Clearwater Revival, los que sin duda tienen influencias campesinas al igual que los canadiences The Band.

Hay que hacer notar una particularidad un tanto trágica de las bandas más importantes del estilo, de las nombradas, salvo ZZ Top, todas tuvierón miembros que fallecieron con las bandas en ascenso o en la cima de su popularidad:

  • Los Allman Brothers lamentan la pérdida de su lider y fundador Duane Allman en el 71 y al año siguiente el de su bajista Berry Oakley, ambos en accidente de motocicleta y a tan sólo una cuadra de distancia.
  • En 1977 gran parte del grupo Lynyrd Skynyrd sufrió un accidente de avioneta en Gillsburg (Mississippi, EE UU), en el accidente fallecieron el cantante, Ronnie Van Zant, el guitarrista, Steve Gaines, su hermana, la corista Cassie Gaines y el mánager Dan Kilpatrick.
  • En 1980. En un accidente automovilístico fallece el bajista Tommy Caldwell de los Marshall Tucker Band.

 

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