El Arquitecto del Rock and Roll. Little Richard

Richard Wayne Penniman o más conocido como Little Richard, nace en 1932, en Macon, Georgia.  Hijo de un destilador ilegal de whisky, fue el tercero de doce hijos, su familia profundamente cristiana hizo que creciera rodeado de música, sin embargo como él mismo ha declarado, en su familia gustaban más de tonadas clásicas como las de Bing Crosby y Ella Fitzgerald.  Como tantos músicos, es en la iglesia Pentecostal del sur de USA donde comienza a tocar.

A los 13 años su padre lo hecha de su casa, escandalizado por sus tendencias homosexuales, lo que hizo que el “Pequeño Ricardo” intentará ganarse la vida tocando en bares.  A los 18 años gana un concurso de talentos en Atlanta, lo que da pie para que firmara por la RCA Records con la que graba 8 discos sin mayor éxito, es en esta etapa en la que decide acelerar su rhythm and blues y exagerar sus características estéticas.

En 1955 envía una cinta a un popular sello discográfico de Los Ángeles la Speciality Records, quienes le piden una audición.  Las sesiones no salen del todo bien, los nervios le juegan una mala pasada, sin embargo en una pausa comienza a cantar de forma improvisada la canción por la que será por siempre recordado “Tutti Frutti“, sin embargo antes tuvieron que cambiarle la letra por su contenido obsceno, la letra original era “Tutti Frutti, good, booty / If it don’t fit, don’t force it / You can grease it, make it easy” (“Tutti Frutti, buen culito / Si no entra, no lo fuerces / puedes engrasarlo, para facilitarlo”).  La canción fue un éxito inmediato y su “Womp-bomp-a-loom-op-a-womp-bam-boom!”  una de las expresiones más recordadas del rock and roll.

Es curioso que como habitualmente pasaba, un musico blanco llamado Pat Boone, copió la cancion y logro mayor exito en las listas de musica blanca, lo que volvió a intentar con “Long Tall Sally”, lo que esta vez ya no sucedió, la audiencia ahora sin importar la raza, preferiría de una vez y para siempre, la versión original.

A  “Tutti Frutti”  le siguiron otros exitos como: “Long Tall Sally“, “Good Golly, Miss Molly“, “The girl can’t help it“, “Slippin’ and slidin‘”, “Ready Teddy” entre otros.

Long Tall Sally fue versionada por Los Beatles y formó parte de muchas de sus presentaciones.

En una oportunidad en la televisión norteamericana dijo “Cuando los Creedence Clearwater Revival sacaron su Travellin’ band, todos dijeron iuaauuuuul, pero yo sé que sólo estaban haciendo mi Long tall Sally, como los Beatles y los Stones y Tom Jones y Elvis. Yo soy como todos ellos juntos, Little Richard, verdaderamente el más grande, el más bello”.

Travellin’ Band de Creedence Clearwater Revival, ciertamente le debe algo de inspiración a Long Tall Sally.

Good Golly, Miss Molly tocada en el homenaje al 50º aniversario de Muhammad Ali.  Tambien es versionada por los Creedence Clearwater Revival, además de muchos otros artistas y bandas.

En 1957 graba otro de sus temas inmortales “Lucille“, la que ha sido versionada, entre otros, por BB King, AC/DC, Queen y Deep Purple.

Como decíamos en la entrada “La Roca se Detiene”, ese mismo 1957 Richard se retira de la música y se convierte en ministro pentecostal.  Al parecer su decisión  tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo en una gira por Australia. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter.  Fue ordenado ministro en la Iglesia de Dios de los Diez Mandamientos. Afirmó que la música rock es del diablo y que no es posible ser un rockero y agradar a Dios, al mismo tiempo. En 1959, se casó con una chica cristiana llamada Ernestina.  En esa época dice “Dios pudo regenerar a un animal degenerado como lo era yo”.

Pero no podía ser permanente, como no lo fue nunca, Richard ha oscilado permanentemente entre el rock and roll y la religión, y en 1964 vuelve a las andanzas.  Durante toda la década del 60 trató de tener algún nuevo éxito sin lograrlo, sin embargo tuvo gran éxito en giras con bandas de la invasión británica en Inglaterra y luego en giras de viejas glorias.

En 1976 vuelve a la iglesia luego de la muerte de hermano, retornando al rock and roll a fines de los 80.  Ingresa al salón de la fama en 1986, el mismo año que Chuck Berry y Elvis Presley.

Para finalizar, una pequeña joyita

Otras entradas sobre Rock and Roll:

Influencias del Rock and Roll.

Inicios del Rock and Roll.

Una nueva generación del Rock and Roll.

La roca se detiene.

El padre del Rock and Roll, Chuck Berry.

El asesino del piano, Jerry Lee Lewis.

Hitos de los 50′

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La roca se detiene

En “Una Historia de la Música Rock” de  Piero Scaruffi se plantea lo siguiente:

Había por lo menos tres fuerzas trabajando en contra del rock’n roll, a pesar de su éxito comercial: una fuerza política (los Estados Unidos estaban saliendo de la “cacería de brujas” de Joseph McCarthy pero el comportamiento ingobernable era fácilmente una sospecha de comunismo), una fuerza religiosa (el rock’n roll, con sus obvias referencias al sexo, no era exactamente la clase de música que los devotos de la iglesia deseaban parar sus niños), y una fuerza racial (el rock’n roll era claramente una invención negra, en una era que sería obsesionado con separación racial).”

Después de avanzar con fuerza arrolladora, para finales de los 50 el rock and roll sufre un colapso, colapso casi fatal de no haber sido por los británicos que conservaron y perfeccionaron el género, pero ya nunca más será el rock and roll quien reine.

  • En 1957 Little Richard abandona su carrera musical y se convierte en ministro pentecostal.  Al parecer su decisión  tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo en una gira por Australia. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter.  Regresa a la música en 1962.
  • En 1958 Elvis Presley ingresa al servicio militar, a su salida en 1960 se dedica a cantar baladas que copiaba a artistas italianos, tal como lo hacía con el rock and roll que copiaba de artistas negros.
  • En 1958 se descubre que Jerry Lee Lewis se había casado en terceras nupcias con la hija de su primo Myra Gale Brown de 13 años, el suceso generó un escándalo que le cerró las puertas de las casas discográficas en USA y prácticamente sepulta su carrera, posteriormente logra recuperarse en parte unos años después pero en Inglaterra.
  • El 3 de febrero de 1959 mueren Buddy Holly, Ritchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.  Estaban en una gira y tras actuar en Clear Lake, Iowa deciden contratar una avioneta ya que la calefacción del bus se había descompuesto.  En 1971 Don McLean compone “American Pie”  en memoria de éste hecho.

  • A fines de 1959 Chuck Berry es encarcelado después de que contratara a una apache menor de edad, que conoció en México, para trabajar en el club Bandstand de su propiedad en Saint Louis. Arrestaron a la muchacha acusada de prostitución y a Berry lo acusaron de tráfico de menores para propósitos sexuales. Fue condenado a pagar una multa de 5.000 dólares y a cinco años en prisión. Salió en 1963.
  • El 16 de abril de 1960 muere en un accidente automovilístico Eddie Cochran quien pasaba por una severa depresión producto de la muerte de sus amigos en “el día que murió la música” donde al parecer él tenía asiento reservado en la avioneta, bajándose en el último momento.
  • En 1959 La Sociedad Americana de Compositores, Autores y Editores (ASCAP) comienza toda una campaña acusando el uso por parte de los pinchadiscos de rock and roll de “La Payola”, ésta sería una práctica en la que los manejadores y las casas discográficas pagaban a los dj’s para que tocaran las canciones de sus artistas.  Ese mismo año una comisión del senado investigó el caso y se promulgó una ley que prohibía esta práctica.  En 1962 fue sometido a juicio quien había sido uno de los máximos promotores del género y quien acuño su nombre, el DJ Alan Freed, Alan Freed no se logra recuperar emocionalmente y finalmente muere en 1964 producto de una uremia en un hospital de Palm Springs.

Es así como en 1960 el rock and roll había desaparecido de la escena dando paso a baladistas  y grupos vocales.  Todo hacia suponer que no había pasado de ser una moda pasajera.
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