El Lobo Aullador Howlin’ Wolf

Que hace un tipo que empezó en su adolescencia a adentrarse en el mundo de la música escuchando Heavy Metal, buscando y escuchando a un viejo blues men llamado Howlin’ Wolf, la verdad algo pasó en esa búsqueda incesante de nuevos sonidos, en que como a tantos amantes del Rock, nos vamos dando cuenta que detrás de cada riff que  oímos, existió un músico que ya antes lo había hecho, detrás de cada aullido existió una legión de músicos que aportaron a que ese aullido sea único .  Más aún cuando vives en la segunda década del tercer milenio, con una crisis de creatividad reflejada como nunca en el medio artístico más masivo del mundo, no somos pocos los que buscamos en los orígenes y redescubrimos cosas que a muchos se les había olvidado.

Mi historia con Wolf empieza con Led Zeppelin, pasando por Cream y Rolling Stones, visitando una orda de músicos que versionan su obra, tratando de imitar, pero jamas superandolo, ni siquiera los excelentísimos Cream pudieron con su Spoonful, y es que el aullido de Wolf fue realmente único y es muy dificil que alguien pueda llegar a hacer algo parecido.  En la película High Fidelity, el personaje de John Cusack comenta que él no puede explicar como llegó de Deep Purple a Howlin’ Wolf en 25 pasos, y en verdad, cada uno llegó a él de una forma diferente, pero sin duda todos llegamos.   De hecho me ha sorprendido por ejemplo, que en la web, encontré mucho mas material de él que de Lynyrd Skynyrd.

Y que puedo agregar yo, sobre la vida del genio, algo que no hayan escrito miles antes que yo, la verdad es que prácticamente nada, pero como no quiero que en el blog no aparesca una de las influencias más notables del Rock, se me ocurrió el hacer un seguimiento a las principales versiones de sus canciones

Spoonful:

Spoonful es una canción escrita como tantas otras, por Willie Dixon, compositor de Chess Records, para Howlin’ Wolf en 1960.

En 1966 los Cream de Clapton, graban la que tal vez sea la versión más conocida, el tema que comienza con la armonica, destila elegancia y algo de psicodelia en su interpretación.

En 1961, su compañera de disquera, Etta James la graba en una portentosa interpretación:

Los Ten Years After, coterraneos de los Cream, tambien la versionan un una versión claramente psicodelica.

La primigenia banda de los hermanos Allman, los Allman Joys, tienen una versión, más dura y rápida, con toques beats y una bateria frenética.

Sitting on Top of the World:

Canción muchas veces atribuida a Howlin’ Wolf, por la versión de Cream que la saca directamente de éste, sin embargo es más antigua y fue compuesta por los Jeques Mississippi por los años 30′, en 1957 la graba Wolf.

Versión de Cream:

También Jack White la versionó:

Existen otras muchas versiones, sin embargo el tema es casi folcklor norteamericano y no todas beben de la version de Wolf, como por ejemplo, esta de Jeff Beck con Imelda May que es un cover de Les Paul and Mary Ford.

The Red Rooster:

Otra de las canciones escritas por Dixon para Wolf, de 1962 fue versionada en 1966 por los Rolling Stones.

También los Doors tienen su versión.

También los argentinos Pappo Blues y Los Piojos la tocan.

Killing Floor:

Grabada en 1964, también la han versionado algunos de los más grandes.

Jimi Hendrix la toca en el festival de Monterrey

Con Led Zeppelin la historia fue un poco más dificil, los británicos no hicieron el honor correspondiente al autor, luego de un juicio logra aparecer en los creditos de Lemon Song.

Back Door Man:

Otra de Dixon, grabada por Wolf en 1961.

La versión más conocida es la de los Doors.

I Ain’t Superstitious:

De Dixon, grabada en 1961.

Ha sido versionada por grupos tan discimiles como Jeff Beck Group (1968) y Megadeth (1986).

Evil:

Para terminar una de las tantas que Dixon escribió para Wolf, esta fue grabada en 1954 y fue recientemente versionada por Tom Jones en 2011, en donde moderniza y revitaliza en una poderosa alternativa.

Sin duda deben de haber más versiones de muchos otros temas, pero creo haber aportado en algo al fan promedio.

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Un ascensor al cielo. Led Zeppelin

Escribir sobre los Zeppelin a estas alturas parece casi un sinsentido pensando en que existen miles de páginas que lo hacen y que hacen análisis mucho mejores que el que humildemente trato yo de hacer, sin embargo en imposible hablar de Rock moderno, sin ellos (ademas de que son una de mis bandas favoritas, así que carajos, lo hago no mas).

La historia de los Led Zeppelin comienza con la disolución de los Yardbirds, Page que fue el tercero de los grandes guitarristas de la banda (y el que podríamos decir que menos aportó, no por la calidad, sino por los tiempos) con el manager de los Yardbirds, Peter Grant,  buscan integrantes para un nuevo grupo, este grupo en un inicio se llamará The New Yardbirds, dicen que para poder cumplir los compromisos agendados por los antiguos Yardbirds.  Finalmente Jimi Page (guitarra) junto a Robert Plant (Voz), John Paul Jones (bajo) y John Bonham (batería), siendo este último en un principio el menos dotado del grupo, forman a Led Zeppelin

Desde un principio la banda tuvo un convencimiento de que lo que debía resaltar era la música y nada más que la música, le cerraron las puertas a la prensa, no aparecieron en películas (solo cuando realizan The Song Remains The Same), esta opción es llevada al extremo de que los primeros cuatro discos no tienen nombre, en cuanto a esto podemos decir que los discos Led Zeppelin I al III llevan ese nombre y una caratula por exigencia de la discográfica, sin embargo en el llamado Led Zeppelin IV se impuso la prerrogativa de la banda y el disco carece de portada y nombre, imprimiéndole solamente unas runas que representaban los nombres de los integrantes de la banda.

En enero de 1969 lanzan con Atlantic Records, su primer disco homónimo, se dice que este disco necesitó tan sólo 30 horas de grabación, lo que demuestra la química que existía entre sus miembros.  Como dato curioso se puede decir que a pesar de que Plant participa en la creación de las canciones del album, no aparece en los créditos por problemas de contrato.  En el disco podemos destacar los temas “Communication Breakdown” y “Good Times, Bad Times”

En Octubre del mismo año lanzan su segundo disco homónimo, el cual se ubica durante 53 semanas en el top ten de las listas nortamericanas, entre los temas destacados tenemos: “Whole Lotta Love” y “Heartbreaker”.

Su tercer album, de 1970, Led Zeppelin III, supuso una decepción para sus fanáticos acostumbrados a la intensidad de sus dos trabajos anteriores, no entendían la mayoría de las canciones acústicas que lo componían, temas destacados: “Inmigrant Song” y “Since I’ve Been Loving You”

(bueno, la letra no es muy afortunada para un latinoamericano)

En 1971 sacan Led Zeppelin IV, como dijimos anteriormente el disco originalmete en su portada no contenía ningun elemento ademas de un fondo negro con las runas de los integrantes en dorado, del album podemos destacar:  “Black Dog”, “Rock and Roll” y por supuesto “Starway to Heaven”

En 1973 ve la luz el quinto disco de la banda “House Of The Holy”, un disco más experimental que los anteriores, pero que logra sonar tan Zeppelin como siempre.  Realmente notables “No Quarter” y “The Song Reamins The Same”

En 1975 le tocaría el turno a Physical Graffiti, podriamos decir el último de los grandes discos de la banda en donde destaca “Kashimir”

En 1976 y ya en unos últimos estertores publican su penultimo album Presence y su genial tema “Achilles Last Stand”

Un 25 de septiembre de 1980 fue encontrado muerto John Bonham ahogado en su vomito.  La banda se niega a reemplazarlo y sólo publica un último album por la obligación de tener un contrato firmado, sin embargo se niegan a buscar otro baterista y buscan entre material descartado de otros discos, lógicamente el resultado no es el mejor, pero es absolutamente valorable que no cedieran a la presión de la industria e hicieran lo que debería hacer toda banda que se precie de tal al irse uno de sus miembros.  En el 2008 se juntan en un concierto con Jason Bonham, hijo del fallecido John Bonham, en la batería, después del concierto se les hicieron ofertas por muchos dolares para que realizaran una gira mundial, pero Robert Plant se negó alegando en que estaban muy viejos para dárselas de rockstars.

El único punto negro en la carrera de los Zeppelin son las constantes acusaciones de plagio, en mi opinión son muchos los grupos que realizaron y realizan versiones u ocupan partes de canciones que son sus influencias, sin embargo no está bien desconocer la autoría original y sobre todo si esos autores eran muchas veces músicos de blues sin muchos recursos.

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