Hitos Años 50′

Muchas son las corrientes de la que bebió el Rock and Roll para  llegar a convertirse en el sonido que revolucionó, no sólo a norteamerica, sinó que al mundo.

Hemos visto que son varios los que se pueden adjudicar el tocar la primera canción de Rock ad Roll, cuando incluso aun no era llamado así (algunos han contabilizado hasta 50 postulantes), de lo que realmente estamos seguros es que para el año 56′ el nuevo ritmo avanzaba con una fuerza incontrarrestable.  Sin embargo para el final de la década, son realmente pocos los que continúan tocándolo, la mayoría de los músicos están pasando por problemas personales, cárcel, o simplemente no se tocan en las radios.

A continuación detallaremos un listado de hitos de una década que cambia el panorama de la cultura pop y que dejará pendiente esos cambios como reto para una nueva generación:

  • 1949 Fats Dominó graba su “Fats Man”, un bogie woogie atípico que algunos consideran la primera canción de rock and roll.
  • 1951 Alan Fredd acuña el término Rock and Roll para poder transmitir rhythm and blues en su programa de radio.    Su programa estaba dirigido al publico blanco de Cleeveland, sin embargo el rhythm and blues era música negra, la que en un país segregado era imposible de comercializar entre la mayoría blanca.  El término ya venía apareciendo en varias canciones y algunos dicen que hace referencia al acto sexual en el argot negro de esa época.
  • Marzo 1951,  Jackie Brenston y sus Delta Cats, lanzan “Rocket 88“, un rhythm and blues, que preludia al rock and roll.  Bill Haley and the Saddlemen, un grupo country, graba una versión en junio del mismo año.
  • 1953 Bill Halley y sus Cometas graban Crazy Man Crazy.

1954

  •  Abril  Bill Halley y sus Cometas graban “Rock Around The Clock”, la que en un principio no tuvo mucho éxito, sin embargo luego de que apareciera el grupo tocándola en la película “The Blackboard Jungle” de 1955, logra ser la primera canción de rock and roll en llegar a los primeros lugares de las listas de música.
  • julio Elvis Presley graba “That’s All Right”, la canción no alcanza gran popularidad.  Este tema es considerado por la revista Rolling Stone como la primera canción de rock and roll, en una denominación muy discutida hasta el día de hoy.

1955

  • Julio  Chuchk Berry graba una versión en rock and roll de una cancion cuntry en la Chess Records, la llamaría “Maybelline”. 
  • Octubre  Specialty Records lanza “Tutti Frutti” de Little Richard.
  • Diciembre  Bill Halley lanza “See You Later Alligator” con DECCA Records.
  • Diciembre  Carl Perkins graba “Blue Suede Shoes” con la Sun Records.
  • Este año se estrena “Rebel Without A Cause” que se convierte en todo un símbolo de la generación del rock and roll.

1956

  • Enero  Elvis Presley graba su onceavo sencillo “Heartbreak Hotel” con RCA Recrds, el tema se convertiría en su primer éxito a nivel nacional.
  • Febrero  Specialty Records lanza “Long Tall Sally” de Little Richard, la canción fue acelerada al maximo para que no pudiera ser plagiada por los cantantes blancos como Pat Boone que había plagiado “Tutti Frutti”, fue una de las primera en llegar a lo alto de las listas para blancos.
  • Mayo  Chess Records lanza “Roll Over Beethoven” de Chuck Berry.
  • Julio  Gene Vincent graba “Be-Bop-A-Lula” en la Capital Records.
  • Agosto  Bill Haley y sus  Cometas lanzaban un álbum llamado “Rock ‘n’ Roll Stage Show”, uno de los primeros considerados como tal, ya que en esa época sólo se lanzaban singles o sea una canción principal que se acompañaba por otra que se insertaba en la otra cara del disco o lado B.
  • Agosto  La canción de Chuck Berry “You Can’t Catch Me” aparece en la película producida por Alan Fredd      “Rock, Rock, Rock”.

1957

  • Febrero  Specialty Records lanza “Lucille” de Little Richard.
  • Marzo  Specialty Records lanza el primer album de Little Richard “Here’s Little Richard”.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su primer album “After School Session”
  • Mayo  Buddy Holly graba con la Brunswick Records, “That’ll Be the Day“.
  • Mayo  Jerry Lee Lewis  graba para Sun Records “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On”, que lo convertiría al menos por un tiempo en el nuevo Elvis.
  •  desde el 20 de junio al 1 de julio Buddy Holly graba “Peggy Sue”,  “Oh, Boy!”, “I’m Gonna Love You Too” y “Listen To Me” con la Brunswick Record.
  • el 28 de Julio Jerry Lee Lewis canta “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On” en el show de Ed Sullivan en una mítica presentación.
  • Septiembre  Chess Records lanza “Rock And Roll Music” de Chuck Berry.
  • Octubre  Jerry Lee Lewis graba “Great Balls Of Fire” con la Sun Records.
  • Noviembre  Buddy Holly y sus Crickets lanzan su primer disco “The “Chirping” Crickets” con la Brunswick Record.
  • A finales de este año Little Richard abandona el rock and roll para predicar en la iglesia Adventista del Séptimo día.

1958

  • Febrero  Jerry Lee Lewis graba “Breathless” con la Sun Records.
  • Febrero  Specialty Records lanza el single “Good Golly Miss Molly” de Little Richard.
  • Marzo  Chess Records lanza el inmortal “Johnny B. Goode” de Chuck Berry.
  • Marzo  Elvis Presley es enlista en el ejercito norteamericano.
  • Abril  Jerry Lee Lewis graba “High School Confidential” con la Sun Records.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su segundo album “One Dozen Berrys”
  • Agosto  Chess Records lanza el inmortal “Carol” de Chuck Berry.
  • Septiembre  Buddy Holly lanza su segundo album “Buddy Holly” con la Brunswick Record.
  • Octubre  Ritchie Valens graba “La Bamba”, siendo la primera canción que incorporaba la cultura latina el rock and roll.
  • En el verano de este año se conoce el matrimonio de Jerry Lee Lewis con su prima Mya de 13 años, lo cual sepulta su carrera.
  • Este año Bill Halley se presenta en Buenos Aires.

1959

  • El 3 de febrero mueren Buddy HollyRitchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.
  • Julio  Chess Records lanza el tercer disco de Chuck Berry “Chuck Berry Is on Top”.
  • Noviembre  Estalla el escándalo de La Payola, en el que se “destapó” la practica de sobornos a los Dj’s para que pincharan los discos de determinados artistas en las radios.  El escándalo significó la total ruina de Alan Freed.
  • Chuck Berry es condenado a prisión por trafico de menores para propósitos sexuales, sale el año 1963.
  • 1960 Bill Halley se presenta en Ciudad de México.
  • 1961 Bill Halley se presenta en Bogotá.

Sin duda son muchos más los nombres que podemos recordar, sin embargo creo que esto puede ser una buena guía para entender la evolución del rock and roll y su influencia sobre el beat británico, sobre todo sobre los Beatles.

Antes de finalizar destacar que el Rock and Roll representó una revolución juvenil que vino a remecer el establishment norteamericano, la estrucctura de poder cayo con todu su peso en su contra y practicamente lo destruyó.  A continuación dejo un parrafo del libro Historia del Rock Chileno, Frutos del País, de Tito Escarate.

“… Por esos años, el sistema norteamericano se esfuerza por bajar el perfil al movimiento contra-cultural (underground) del cual el rock constituyó un elemento vital.  Este movimiento intentó poner en jaque al sistema capitalista, mediante la transformación de su base moral y su organización socio- política.  La corrosión del sistema, sustentado en valores como el nacionalismo desenfrenado, viejas estructuras morales, prejuicios segregacionistas y tabúes sexuales, eran su bandera de lucha, llegando en algunos casos a la existencia de grupos armados.  Al alero de este movimiento surgen organizaciones reivindicacionistas…

El intento de anular manifestaciones artísticas de contenido transgresor como el rock, mediante su transformación en objetos de arte sujetos a las leyes del mercado dio resultado, pues el sistema se mostró receptivo ante el discurso crítico, inhibiéndolo mediate la aceptación y la exacerbación del mismo”

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El Asesino del Piano. Jerry Lee Lewis

El mito dice que Jerry Lee Lewis tocó su primera melodía al piano cuando tenía ocho años, sin tener ningún tipo de preparación previa. Un día que su familia había ido a visitar a una tía, Los Lewis se quedaron con la boca abierta e hipotecaron la casa familiar para comprarle un piano vertical, un Stax, que todavía conserva.

Jerry Lee Lewis nació en Ferriday, en Louisiana, el 29 de septiembre de 1935, es el menor de dos hermanos, pero al fallecimiento por atropello de su hermano Elmo, lo hace crecer como hijo único por muchos años. Como muchos de los artistas de ese tiempo, nace en una familia religiosa y muy ligada a la música, por lo que sus primeras armas en la música las prepara con el góspel, por otra parte su Padre quien también era aficionado a la música, tenía una gran colección de música country.

Especial ha sido su relación con el matrimonio, la primera vez que se casó tenía 16 años con Dorothy Barton, dos años mayor que él, al año siguiente vuelve a casarse con Jane Mitcham cuando ésta queda embarazada del que sería el primer hijo de Lewis, Jerry Lee Lewis Jr., el detalle es que olvidó divorciarse de Dorothy, con lo que ya a los 17 años se convertía en Bígamo. Bueno a la fecha se ha casado 5 veces más.  Una de sus frases más célebres es “Seguramente, existen muchas razones para los divorcios; pero la principal, es y será la boda.”

Volviendo a su carrera musical.  A los 15 años ya toca el piano en diferentes locales, pero no gana mucho dinero, además no logra llamar la atención de los sellos hasta que en el 1956 se dirige a la Sun Records de Sam Philips. Pero Sam no estaba ese día allí, así que el primer contacto lo tuvo con su colaborador, Jack Clement. Jerry le dijo que podía tocar el piano como Chet Atkins. Clement quedó intrigado porque Chet Atkins tocaba la guitarra, no el piano; pero entendió lo que quiso decirle cuando oyó sus canciones, entonces le pidió que grabara algunos temas country y que volviera algunas semanas más tarde con las grabaciones originales. Lewis escribió un rápido boogie titulado “End of the road”. Además grabó también una dinámica versión de “Crazy arms”. Cuando Sam Phillips escuchó las grabaciones comprendió que Lewis podía competir con Elvis al que había cedido a RCA Records. Publica su primer disco en diciembre de 1956 con las canciones “End of the Road” y “Crazy Arms”, el disco no tiene las ventas esperadas y Lewis ejerce de músico para otros artistas del sello como o Carl Perkins o Johnny Cash.

En 1957, graba “Whole Lotta Shakin’ Going On” y arrasa con todo, la primera vez que la toca en vivo en un bar de Arkansas tiene que tocarla 14 veces para satisfacer al público, la canción es una verdadera invitación sexual, algo que en USA nunca nadie se había atrevido a cantar, luego Lewis y su banda la presentan en vivo en  “The Steve Allen show”, en donde incluye un provocador discurso que lo convierte en un verdadero sacrílego en la sociedad de ese tiempo.  La canción alcanza el número uno en las listas de country y R&B y además el tercer puesto en las listas de pop.

Ese estilo frenético que lo convertía en el foco del espectáculo cuando tocaba su piano, cosa que otros conseguían más fácilmente con la guitarra, es el que lo hace ganar su apodo de  “Killer”.

Hay que destacar que Sam Philips no quería grabar “Whole Lotta Shakin’ Going On” por qué consideraba que la letra obscena la hacía parecer demasiado una canción de negros (los cantantes de blues y rhythm and blues habitualmente hacían metáforas eróticas en sus canciones), lo que no la haría un éxito.

Es curioso que en el siguiente éxito “Great Balls of Fire!” fuera Lewis quien no quisiera grabar por considerarla blasfema, sin embargo fue grabada y se convirtió en su más grande éxito.

Por ésta época sucede una de sus anécdotas más recordadas, en una ocasión en la que tuvo que tocar de telonero de Chuck Berry en un show 0rganizado por Alan Freed. A Jerry Lee no le gustó la idea ya que era él quien terminaba las presentaciones tocando “Whole Lotta Shakin’ Going On”, por lo que, mientras despedía su actuación roció el piano con gasolina, le prendió fuego y se despide cantando su canción y el piano ardiendo, al retirarse dijo: ”Me gustaría ver qué hijo de puta supera esto”.

Dos éxitos más le suceden: “Breathless” y “High School Confidential”

Para entonces se estaba considerando seriamente en que Lewis había destronado a Presley en el reinado del rock and roll, pero entonces ocurre el escandalo más grande de su carrera, del cual nunca podría recuperarse.

En 1958 se casa con su prima Myra Gale Brown de 13 años, cuando él tiene 22.  Logra mantener su matrimonio en secreto hasta que a mediados de ese año da una gira por Inglaterra y se desata el escándalo.  A su retorno se encuentra con que todo se había jodido,  las radios no tocaban sus canciones, no vendía discos por que las distribuidoras no las ponían a la venta, sólo logra sobrevivir con presentaciones en vivo.

En los 60 se dedica a cantar principalmente temas country y baladas.  Al igual que otras leyendas del rock and roll, realiza giras de viejas glorias y continúa grabando discos, algunos notables, como el “Million Dollar Quartet” con los sobrevivientes de una reunión ocurrida en los antiguos tiempos entre Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny Cash y Elvis Presley.

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