Hitos Años 50′

Muchas son las corrientes de la que bebió el Rock and Roll para  llegar a convertirse en el sonido que revolucionó, no sólo a norteamerica, sinó que al mundo.

Hemos visto que son varios los que se pueden adjudicar el tocar la primera canción de Rock ad Roll, cuando incluso aun no era llamado así (algunos han contabilizado hasta 50 postulantes), de lo que realmente estamos seguros es que para el año 56′ el nuevo ritmo avanzaba con una fuerza incontrarrestable.  Sin embargo para el final de la década, son realmente pocos los que continúan tocándolo, la mayoría de los músicos están pasando por problemas personales, cárcel, o simplemente no se tocan en las radios.

A continuación detallaremos un listado de hitos de una década que cambia el panorama de la cultura pop y que dejará pendiente esos cambios como reto para una nueva generación:

  • 1949 Fats Dominó graba su “Fats Man”, un bogie woogie atípico que algunos consideran la primera canción de rock and roll.
  • 1951 Alan Fredd acuña el término Rock and Roll para poder transmitir rhythm and blues en su programa de radio.    Su programa estaba dirigido al publico blanco de Cleeveland, sin embargo el rhythm and blues era música negra, la que en un país segregado era imposible de comercializar entre la mayoría blanca.  El término ya venía apareciendo en varias canciones y algunos dicen que hace referencia al acto sexual en el argot negro de esa época.
  • Marzo 1951,  Jackie Brenston y sus Delta Cats, lanzan “Rocket 88“, un rhythm and blues, que preludia al rock and roll.  Bill Haley and the Saddlemen, un grupo country, graba una versión en junio del mismo año.
  • 1953 Bill Halley y sus Cometas graban Crazy Man Crazy.

1954

  •  Abril  Bill Halley y sus Cometas graban “Rock Around The Clock”, la que en un principio no tuvo mucho éxito, sin embargo luego de que apareciera el grupo tocándola en la película “The Blackboard Jungle” de 1955, logra ser la primera canción de rock and roll en llegar a los primeros lugares de las listas de música.
  • julio Elvis Presley graba “That’s All Right”, la canción no alcanza gran popularidad.  Este tema es considerado por la revista Rolling Stone como la primera canción de rock and roll, en una denominación muy discutida hasta el día de hoy.

1955

  • Julio  Chuchk Berry graba una versión en rock and roll de una cancion cuntry en la Chess Records, la llamaría “Maybelline”. 
  • Octubre  Specialty Records lanza “Tutti Frutti” de Little Richard.
  • Diciembre  Bill Halley lanza “See You Later Alligator” con DECCA Records.
  • Diciembre  Carl Perkins graba “Blue Suede Shoes” con la Sun Records.
  • Este año se estrena “Rebel Without A Cause” que se convierte en todo un símbolo de la generación del rock and roll.

1956

  • Enero  Elvis Presley graba su onceavo sencillo “Heartbreak Hotel” con RCA Recrds, el tema se convertiría en su primer éxito a nivel nacional.
  • Febrero  Specialty Records lanza “Long Tall Sally” de Little Richard, la canción fue acelerada al maximo para que no pudiera ser plagiada por los cantantes blancos como Pat Boone que había plagiado “Tutti Frutti”, fue una de las primera en llegar a lo alto de las listas para blancos.
  • Mayo  Chess Records lanza “Roll Over Beethoven” de Chuck Berry.
  • Julio  Gene Vincent graba “Be-Bop-A-Lula” en la Capital Records.
  • Agosto  Bill Haley y sus  Cometas lanzaban un álbum llamado “Rock ‘n’ Roll Stage Show”, uno de los primeros considerados como tal, ya que en esa época sólo se lanzaban singles o sea una canción principal que se acompañaba por otra que se insertaba en la otra cara del disco o lado B.
  • Agosto  La canción de Chuck Berry “You Can’t Catch Me” aparece en la película producida por Alan Fredd      “Rock, Rock, Rock”.

1957

  • Febrero  Specialty Records lanza “Lucille” de Little Richard.
  • Marzo  Specialty Records lanza el primer album de Little Richard “Here’s Little Richard”.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su primer album “After School Session”
  • Mayo  Buddy Holly graba con la Brunswick Records, “That’ll Be the Day“.
  • Mayo  Jerry Lee Lewis  graba para Sun Records “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On”, que lo convertiría al menos por un tiempo en el nuevo Elvis.
  •  desde el 20 de junio al 1 de julio Buddy Holly graba “Peggy Sue”,  “Oh, Boy!”, “I’m Gonna Love You Too” y “Listen To Me” con la Brunswick Record.
  • el 28 de Julio Jerry Lee Lewis canta “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On” en el show de Ed Sullivan en una mítica presentación.
  • Septiembre  Chess Records lanza “Rock And Roll Music” de Chuck Berry.
  • Octubre  Jerry Lee Lewis graba “Great Balls Of Fire” con la Sun Records.
  • Noviembre  Buddy Holly y sus Crickets lanzan su primer disco “The “Chirping” Crickets” con la Brunswick Record.
  • A finales de este año Little Richard abandona el rock and roll para predicar en la iglesia Adventista del Séptimo día.

1958

  • Febrero  Jerry Lee Lewis graba “Breathless” con la Sun Records.
  • Febrero  Specialty Records lanza el single “Good Golly Miss Molly” de Little Richard.
  • Marzo  Chess Records lanza el inmortal “Johnny B. Goode” de Chuck Berry.
  • Marzo  Elvis Presley es enlista en el ejercito norteamericano.
  • Abril  Jerry Lee Lewis graba “High School Confidential” con la Sun Records.
  • Mayo  Chuck Berry publica con Chess Records su segundo album “One Dozen Berrys”
  • Agosto  Chess Records lanza el inmortal “Carol” de Chuck Berry.
  • Septiembre  Buddy Holly lanza su segundo album “Buddy Holly” con la Brunswick Record.
  • Octubre  Ritchie Valens graba “La Bamba”, siendo la primera canción que incorporaba la cultura latina el rock and roll.
  • En el verano de este año se conoce el matrimonio de Jerry Lee Lewis con su prima Mya de 13 años, lo cual sepulta su carrera.
  • Este año Bill Halley se presenta en Buenos Aires.

1959

  • El 3 de febrero mueren Buddy HollyRitchie Valens y Big Bopper al caerse la avioneta en que viajaban en lo que se llamó “el día que murió la música”.
  • Julio  Chess Records lanza el tercer disco de Chuck Berry “Chuck Berry Is on Top”.
  • Noviembre  Estalla el escándalo de La Payola, en el que se “destapó” la practica de sobornos a los Dj’s para que pincharan los discos de determinados artistas en las radios.  El escándalo significó la total ruina de Alan Freed.
  • Chuck Berry es condenado a prisión por trafico de menores para propósitos sexuales, sale el año 1963.
  • 1960 Bill Halley se presenta en Ciudad de México.
  • 1961 Bill Halley se presenta en Bogotá.

Sin duda son muchos más los nombres que podemos recordar, sin embargo creo que esto puede ser una buena guía para entender la evolución del rock and roll y su influencia sobre el beat británico, sobre todo sobre los Beatles.

Antes de finalizar destacar que el Rock and Roll representó una revolución juvenil que vino a remecer el establishment norteamericano, la estrucctura de poder cayo con todu su peso en su contra y practicamente lo destruyó.  A continuación dejo un parrafo del libro Historia del Rock Chileno, Frutos del País, de Tito Escarate.

“… Por esos años, el sistema norteamericano se esfuerza por bajar el perfil al movimiento contra-cultural (underground) del cual el rock constituyó un elemento vital.  Este movimiento intentó poner en jaque al sistema capitalista, mediante la transformación de su base moral y su organización socio- política.  La corrosión del sistema, sustentado en valores como el nacionalismo desenfrenado, viejas estructuras morales, prejuicios segregacionistas y tabúes sexuales, eran su bandera de lucha, llegando en algunos casos a la existencia de grupos armados.  Al alero de este movimiento surgen organizaciones reivindicacionistas…

El intento de anular manifestaciones artísticas de contenido transgresor como el rock, mediante su transformación en objetos de arte sujetos a las leyes del mercado dio resultado, pues el sistema se mostró receptivo ante el discurso crítico, inhibiéndolo mediate la aceptación y la exacerbación del mismo”

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La roca se comienza a mover

Corría el año 1954 y un joven camionero llamado Elvis Aaron Presley graba para la Sun Records “That’s alright mama”, una versión remozada de “That’s All Right” de un blues man del Delta Blues, Arthur Crudup, la cual no alcanzo gran popularidad en su tiempo.

Esta sería la primera canción del denominado Rock and Roll según la revista Rolling Stone, sin embargo existe polémica entre los musicólogos y existen varios temas postulando:

Fats Domino y su “The Fat Man” en 1949.  Fats Domino graba esta nueva especie de boogie que algunos consideran la primera canción de rock and roll.

Sin embargo Fats Domino era negro y no tenía acceso al gran mercado blanco.

Bill Haley

Bill Haley era un músico country, quien influido por la música negra que se estaba popularizando, graba en 1951 una versión de “Rocket 88” del blusero Jackie Brenston.

En 1953 forma su grupo Bill Halet and The Comets y graba “Crazy men crazy” que era lo que el escuchaba que gritaba el público cuando tocaba.

En 1954 graba “Rock around the clock” la que no tiene al principio mayor arrastre, hasta que al año siguiente, aparece en la película “Semilla de maldad” siendo la primera vez que una canción juvenil aparece en el cine. La película en sí cuestiona la rebeldía de los jóvenes, sin embargo supuso un batatazo de energía y los jóvenes se abalanzaron sobre “Rock around the clock”.

Bill Haley era blanco, sin embargo no era joven (para ese entonces tenía 30 años) y no representaba la música que tocaba, por lo que no pudo ser el héroe que el nuevo ritmo requería.

Chuck Berry

Sin duda que el rock and roll no sería lo mismo si no hubiese existido Chuck Berry, ya comentamos anteriormente que Muddy Waters lo lleva a la Chess Record en 1955. Chuck entre otros temas toca un boogie llamado “Maybellene”, adaptación de un country “Ida Red”, los músicos consideraron la canción solamente como una curiosidad, sin embargo Leonard Chess le pide que la toque como rock and roll, y entonces nace la que para muchos es realmente la primera canción de auténtico rock and roll y ciertamente es la primera en ser tocada con guitarra eléctrica. Alcanzo además los primeros lugares en las listas estadounidenses.

Little Richard

Otro de los primeros grandes y que sin duda aportó, no solo en el aspecto musical, sino que también en la estética y en lo que representa un músico de rock, excentricidad e irreverencia. Por el año 1955 graba “Tutti Frutti” la cual fue éxito inmediato tanto en las emisores negras como en las blancas.

Elvis Presley

Sam Phillips fundador de Sun Records declaraba “si pudiera encontrar un hombre blanco que cantara con el sentimiento negro, haría un millón de dólares”, Encontró a ese hombre en Elvis. Elvis era el héroe que se necesitaba, era joven, blanco, apuesto y se vendió como un delincuente juvenil y rebelde, cosa que por lo demás no era, y aunque debía su enorme popularidad al rock and roll, se sentía más a gusto con el country y las melodías melosas.

Aun cuando Elvis abrió las puertas para que las grandes compañías discográficas aceptaran promover el estilo, el mismo declara que el rock and roll estaba desde antes que él llegara y que nadie puede cantar esta clase de música como la gente de color.

Como hemos visto, los años 1954 y 1955 son claves en el inicio del rock and roll, sin embargo este comienza principalmente como una variante del rhythm and blues, género que estaba estigmatizado como música de negros, de hecho se le clasificaba como “Race” o música de raza. Hasta que un DJ Alan Freed acuña el término “Rock and Roll” con lo que junto con romper la barrera racial, da un nuevo espíritu al género.

Muchos son los que reclaman la autoría de la primera canción de rock and roll, el debate está abierto, en este blog pueden encontrar más información.

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