Un ascensor al cielo. Led Zeppelin

Escribir sobre los Zeppelin a estas alturas parece casi un sinsentido pensando en que existen miles de páginas que lo hacen y que hacen análisis mucho mejores que el que humildemente trato yo de hacer, sin embargo en imposible hablar de Rock moderno, sin ellos (ademas de que son una de mis bandas favoritas, así que carajos, lo hago no mas).

La historia de los Led Zeppelin comienza con la disolución de los Yardbirds, Page que fue el tercero de los grandes guitarristas de la banda (y el que podríamos decir que menos aportó, no por la calidad, sino por los tiempos) con el manager de los Yardbirds, Peter Grant,  buscan integrantes para un nuevo grupo, este grupo en un inicio se llamará The New Yardbirds, dicen que para poder cumplir los compromisos agendados por los antiguos Yardbirds.  Finalmente Jimi Page (guitarra) junto a Robert Plant (Voz), John Paul Jones (bajo) y John Bonham (batería), siendo este último en un principio el menos dotado del grupo, forman a Led Zeppelin

Desde un principio la banda tuvo un convencimiento de que lo que debía resaltar era la música y nada más que la música, le cerraron las puertas a la prensa, no aparecieron en películas (solo cuando realizan The Song Remains The Same), esta opción es llevada al extremo de que los primeros cuatro discos no tienen nombre, en cuanto a esto podemos decir que los discos Led Zeppelin I al III llevan ese nombre y una caratula por exigencia de la discográfica, sin embargo en el llamado Led Zeppelin IV se impuso la prerrogativa de la banda y el disco carece de portada y nombre, imprimiéndole solamente unas runas que representaban los nombres de los integrantes de la banda.

En enero de 1969 lanzan con Atlantic Records, su primer disco homónimo, se dice que este disco necesitó tan sólo 30 horas de grabación, lo que demuestra la química que existía entre sus miembros.  Como dato curioso se puede decir que a pesar de que Plant participa en la creación de las canciones del album, no aparece en los créditos por problemas de contrato.  En el disco podemos destacar los temas “Communication Breakdown” y “Good Times, Bad Times”

En Octubre del mismo año lanzan su segundo disco homónimo, el cual se ubica durante 53 semanas en el top ten de las listas nortamericanas, entre los temas destacados tenemos: “Whole Lotta Love” y “Heartbreaker”.

Su tercer album, de 1970, Led Zeppelin III, supuso una decepción para sus fanáticos acostumbrados a la intensidad de sus dos trabajos anteriores, no entendían la mayoría de las canciones acústicas que lo componían, temas destacados: “Inmigrant Song” y “Since I’ve Been Loving You”

(bueno, la letra no es muy afortunada para un latinoamericano)

En 1971 sacan Led Zeppelin IV, como dijimos anteriormente el disco originalmete en su portada no contenía ningun elemento ademas de un fondo negro con las runas de los integrantes en dorado, del album podemos destacar:  “Black Dog”, “Rock and Roll” y por supuesto “Starway to Heaven”

En 1973 ve la luz el quinto disco de la banda “House Of The Holy”, un disco más experimental que los anteriores, pero que logra sonar tan Zeppelin como siempre.  Realmente notables “No Quarter” y “The Song Reamins The Same”

En 1975 le tocaría el turno a Physical Graffiti, podriamos decir el último de los grandes discos de la banda en donde destaca “Kashimir”

En 1976 y ya en unos últimos estertores publican su penultimo album Presence y su genial tema “Achilles Last Stand”

Un 25 de septiembre de 1980 fue encontrado muerto John Bonham ahogado en su vomito.  La banda se niega a reemplazarlo y sólo publica un último album por la obligación de tener un contrato firmado, sin embargo se niegan a buscar otro baterista y buscan entre material descartado de otros discos, lógicamente el resultado no es el mejor, pero es absolutamente valorable que no cedieran a la presión de la industria e hicieran lo que debería hacer toda banda que se precie de tal al irse uno de sus miembros.  En el 2008 se juntan en un concierto con Jason Bonham, hijo del fallecido John Bonham, en la batería, después del concierto se les hicieron ofertas por muchos dolares para que realizaran una gira mundial, pero Robert Plant se negó alegando en que estaban muy viejos para dárselas de rockstars.

El único punto negro en la carrera de los Zeppelin son las constantes acusaciones de plagio, en mi opinión son muchos los grupos que realizaron y realizan versiones u ocupan partes de canciones que son sus influencias, sin embargo no está bien desconocer la autoría original y sobre todo si esos autores eran muchas veces músicos de blues sin muchos recursos.

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El Rock se viste de pantalones largos. Hard Rock

La música como cualquier manifestación artística, se debe a su tiempo, esto es especialmente cierto en uno de los medios más masivos de la humanidad, la música.  Si los en los 50′ se presenció el nacimiento del Rock and Roll acompañado de un aumento del poder adquisitivo de los jóvenes norteamericanos y un despertar a un cuestionamiento de las convenciones sociales.  En los 60′ el movimiento se profundiza, es una década de experimentación, tanto en lo musical, como en los estilos de vida, se trata de cambiar la mecánica de vida, de imponer el paradigma de la solidaridad y la buena convivencia por sobre el del egoísmo y la imposición.  En los segundos 60′ se forma el movimiento hippie en el cual la música tiene un papel central.  Sin embargo ningún jardín del edén está destinado a durar y la muerte de Janis, Jimi y Jim junto a la tragedia provocada por los Hell Angels marcan la caída.  A partir de entonces el Rock se endurece, pierde en contenido pero gana en rudesa y resentimiento.

El germen del Hard Rock ya se venian viendo a fines de los 60′, Iron Butterfly ya tocaba una psicodelia más dura, lo siguieron los Jefferson Airplane.  Sin embargo tal vez el precursor más importante fue Jimi Hendrix, quien con el poderoso estruendo de su guitarra, marcó la tendencia hacia la que se dirigiría la música en la siguiente década.

A diferencia de las tendencias anteriores, en donde uno puede identificar los lugares de nacimiento de los movimientos (Rock and Roll de Chicago, Beat Británico de Londres y Liverpool, Psicodelia de San Francisco), el Hard Rock se desarrolla en paralelo en multiples lugares: Inglaterra (Led Zeppelin, Deep Purple y Black Sabbath), Alemania (Steppenwolf), Canadá (Guess Who), Detroit (MC5), California (Blue Cheer), etc.  Cada banda busca diferenciarse del resto, sin embargo comparten una fuerte tendencia al blues, pero en tonalidades mayores, tocado más rápido, distorsionado y fuerte, en donde la canción gira en torno al riff.

Cuando se habla de Hard Rock siempre se hace referencia a lo que llaman la “Trinidad del Hard Rock” que son las bandas que estructuraron el nuevo estilo: Led Zeppelin, Deep Purple y Black Sabbath.

Led Zeppelin

Fundado en 1968 por Jimi Page, quien buscó los músicos para formar una banda, luego que los Yardbirds se desintegraran.  La banda tiene una fuerte base bluesística, la que tocada con la genialidad de Jimi Page en la guitarra y una de las mejores voces del Rock, dan cuerpo a la única banda junto a los Beatles en tener todos sus LP dentro de los 100 albunes más vendidos de la historia.

Deep Purple

Banda formada en 1968.  Se basaba en la idea de que los musicos fueran rotando y efectivamente la banda ha tenido hasta el día de hoy numerosas alineaciones, las que son llamadas “Mark”, siendo la más exitosa la “Mark II”.  La banda logra mesclar el blues con la música clásica y el sonido “Hard” logrando uno de los sonidos más clásicos del género.

Black Sabbath

Al igual que las bandas anteriores, se forma en 1968.  Tocaban un Hard Rock mas oscuro precursor del Heavy Metal, inspirada fuertemente en las peliculas de terror.

Además de estas tres bandas, hubieron muchas más que iremos viendo más adelante.

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