El Arquitecto del Rock and Roll. Little Richard

Richard Wayne Penniman o más conocido como Little Richard, nace en 1932, en Macon, Georgia.  Hijo de un destilador ilegal de whisky, fue el tercero de doce hijos, su familia profundamente cristiana hizo que creciera rodeado de música, sin embargo como él mismo ha declarado, en su familia gustaban más de tonadas clásicas como las de Bing Crosby y Ella Fitzgerald.  Como tantos músicos, es en la iglesia Pentecostal del sur de USA donde comienza a tocar.

A los 13 años su padre lo hecha de su casa, escandalizado por sus tendencias homosexuales, lo que hizo que el “Pequeño Ricardo” intentará ganarse la vida tocando en bares.  A los 18 años gana un concurso de talentos en Atlanta, lo que da pie para que firmara por la RCA Records con la que graba 8 discos sin mayor éxito, es en esta etapa en la que decide acelerar su rhythm and blues y exagerar sus características estéticas.

En 1955 envía una cinta a un popular sello discográfico de Los Ángeles la Speciality Records, quienes le piden una audición.  Las sesiones no salen del todo bien, los nervios le juegan una mala pasada, sin embargo en una pausa comienza a cantar de forma improvisada la canción por la que será por siempre recordado “Tutti Frutti“, sin embargo antes tuvieron que cambiarle la letra por su contenido obsceno, la letra original era “Tutti Frutti, good, booty / If it don’t fit, don’t force it / You can grease it, make it easy” (“Tutti Frutti, buen culito / Si no entra, no lo fuerces / puedes engrasarlo, para facilitarlo”).  La canción fue un éxito inmediato y su “Womp-bomp-a-loom-op-a-womp-bam-boom!”  una de las expresiones más recordadas del rock and roll.

Es curioso que como habitualmente pasaba, un musico blanco llamado Pat Boone, copió la cancion y logro mayor exito en las listas de musica blanca, lo que volvió a intentar con “Long Tall Sally”, lo que esta vez ya no sucedió, la audiencia ahora sin importar la raza, preferiría de una vez y para siempre, la versión original.

A  “Tutti Frutti”  le siguiron otros exitos como: “Long Tall Sally“, “Good Golly, Miss Molly“, “The girl can’t help it“, “Slippin’ and slidin‘”, “Ready Teddy” entre otros.

Long Tall Sally fue versionada por Los Beatles y formó parte de muchas de sus presentaciones.

En una oportunidad en la televisión norteamericana dijo “Cuando los Creedence Clearwater Revival sacaron su Travellin’ band, todos dijeron iuaauuuuul, pero yo sé que sólo estaban haciendo mi Long tall Sally, como los Beatles y los Stones y Tom Jones y Elvis. Yo soy como todos ellos juntos, Little Richard, verdaderamente el más grande, el más bello”.

Travellin’ Band de Creedence Clearwater Revival, ciertamente le debe algo de inspiración a Long Tall Sally.

Good Golly, Miss Molly tocada en el homenaje al 50º aniversario de Muhammad Ali.  Tambien es versionada por los Creedence Clearwater Revival, además de muchos otros artistas y bandas.

En 1957 graba otro de sus temas inmortales “Lucille“, la que ha sido versionada, entre otros, por BB King, AC/DC, Queen y Deep Purple.

Como decíamos en la entrada “La Roca se Detiene”, ese mismo 1957 Richard se retira de la música y se convierte en ministro pentecostal.  Al parecer su decisión  tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo en una gira por Australia. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter.  Fue ordenado ministro en la Iglesia de Dios de los Diez Mandamientos. Afirmó que la música rock es del diablo y que no es posible ser un rockero y agradar a Dios, al mismo tiempo. En 1959, se casó con una chica cristiana llamada Ernestina.  En esa época dice “Dios pudo regenerar a un animal degenerado como lo era yo”.

Pero no podía ser permanente, como no lo fue nunca, Richard ha oscilado permanentemente entre el rock and roll y la religión, y en 1964 vuelve a las andanzas.  Durante toda la década del 60 trató de tener algún nuevo éxito sin lograrlo, sin embargo tuvo gran éxito en giras con bandas de la invasión británica en Inglaterra y luego en giras de viejas glorias.

En 1976 vuelve a la iglesia luego de la muerte de hermano, retornando al rock and roll a fines de los 80.  Ingresa al salón de la fama en 1986, el mismo año que Chuck Berry y Elvis Presley.

Para finalizar, una pequeña joyita

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El padre del Rock and Roll. Chuck Berry

Dicen que John Lennon en una oportunidad dijo “si alguna vez el rock’n’roll tuviese que cambiar de nombre, se rebautizaría Chuck Berry”, con esto refleja todo lo que representa el gran Chuck en la música rock.

No existe consenso en la fecha de nacimiento de Charles Edward Anderson Berry, más conocido como Chuck Berry, algunos la fechan en 1926 y otros en 1931, lo mismo ocurre con su lugar de nacimiento, el que se debate entre St. Louis (Missouri) y San José (California), sin embargo vivó su niñez y adolescencia en St. Louis.

En 1944  pasa tres años en el reformatorio por robar un auto.  Aparte de este hecho, es muy metódico y ahorrador, además de no ser bebedor, su único vicio además de la música son las mujeres.

Por el año 52 comienza a tocar en clubes en diversos clubs en St. Louis.  en 1955 recomendado por Muddy Waters llega a la Chess Records en donde toca una adaptación en boogie woggie de un viejo country, la famosa “Maybelline” la cual Leonard Chess recomienda la toque como ese nuevo ritmo llamado rock and roll.  Le envían la canción a Alan Freed, quien entusiasmado no para de tocarla en las radios.  Se convierte en un éxito, llegando al número  5 en las listas de musca blanca, la canción engancha a los jóvenes por su ritmo frenético y letra que trata de una carrera de autos, además de tener algunos guiños eróticos.

En sus presentaciones Berry tenía un carisma y un dnamismo acorde a su enloquecido ritmo, inventa su famoso paso pato y otros movimientos que años mas tarde serían parte del repertorio de Angus Young.

En sus letras trata temáticas que tocan íntimamente a los jóvenes como: la rebeldía, la insensibilidad de los adultos, el mundo de los automóviles, las relaciones entre parejas con metáforas eróticas tan propias de los blues, pero también temáticas sociales como en dos de sus canciones más recordadas “Roll over Beethoven” y “Johnny B. Goode”.

Según la revista Rolling Stone, “Roll Over Beethoven” fue escrita por Berry en respuesta a que su hermana Lucy siempre utilizaba el piano en la casa para tocar música clásica, siendo que él quería tocar música popular.  En la canción Berry habla de mandar una carta al DJ local para que toque rock and roll, el cual arrollaba a Beethoven.  El tema ha sido versionado por innumerables bandas incluidos los Iron Maiden

Versión de Iron Maiden “Roll Over Vic Veilla”

En Johnny B. Goode, plasma el sueño americano de un joven de campo que quiere conquistar el mundo tocando la guitarra, en parte se dice que está inspirada en su propia vida.  El tema es considerado uno de las grandes canciones de la historia y es incluida en la sonda espacial Voyager que viaja por el universo buscando vida inteligente y porta algunos elementos que representan a la raza humana.

Sin duda uno de los aportes por el que no se le ha hecho mucha justicia, es en la composición de las letras de sus canciones, es notable que en el esquema del rock and roll, pudiera transmitir mensajes de verdadera complejidad, siendo en este aspecto, también un pionero en insertar crítica social en la música popular, cosa que el rock ha sabido mantener a lo largo de los años.

Pero este sueño dorado se derrumba en el año 1959, este año es acusado de haber empujado a la prostitución a una joven de 14 que trae desde México y que trabaja en la guardarropía de su local en St. Louis, el “Chuck Berry’s Club Bandstand”.  Es evidente que el juicio no sólo es contra Chuck Berry, sino que también, contra el rock and roll.  Es encarcelado hasta 1963.  A su salida de la cárcel se encuentra con un mundo en donde los artistas del rock and roll ya prácticamente no existían, pero había una nueva generación de artistas que versionaban sus temas, desde Inglaterra viene toda una ola de grupos: los Beatles, Rolling Stones, Kinks, Yardbirds, los Animals, todos fanaticos de su musica.

El resto de la década se dedica principalmente a dar conciertos, sobre todo en Inglaterra y Europa, por otra parte es reivindicado por el movimiento Hippie, sin embargo no es hasta 1972 cuando vuelve a ubicar una canción suya como número 1 en USA e Inglaterra, siendo “My ding-a-ling”, una canción oda a la masturbación, su más grande éxito.

En 1979 vuelve a la cárcel por 3 meses por evasión de impuestos, durante su reclusión aprovecha de escribir su autobiografía.

A su salida se dedica a dar conciertos, sin embargo de calidad cuestionable, solía llegar a las ciudades el sólo con su guitarra y audicionaba con músicos locales a los que no pagaba por considerar que estarían suficientemente pagados por tocar con él, además decía que todo músico debe saber sus canciones.

En 1986 ingresa al Salón de la Fama del Rock, donde es presentado por Keith Richards quien declara “Es difícil para mí presentar a Berry, porque siempre he machacado lo que él tocaba!”, al año siguiente el mismo Richards organiza un concierto para celebrar los 60 años de Berry, esfuerzo que finaliza con un musical llamado “Hail Hail Rock n Roll”, es ahí donde sale una curiosidad, en un ensayo Berry corrige a Richards, el cual no le permite ni a su madre tamaña altanería, y Berry lo corrige no una, sino que dos veces y Richards tragándose todo su orgullo acata obedientemente la nueva lección de su maestro.

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