El jardín del edén de Iron Butterfly

Iron Butterfly es una de esas bandas icónicas que comienza sentar las bases del hard rock y hasta podriamos decir el heavy metal, pero que sin embargo ha sido absolutamente subvalorada, tal vez por su fuerte relación con el rock psicodelico.  A diferencia de otras bandas como Led Zeppelin, Deep Purple o AC/DC, ellos incursionaron en sonidos más duros pero tomando como base el rock psicodelico antes que el blues.

La banda se formó en San Diego, California en 1966.  La formación original era: Darryl DeLoach (voz), Doug Ingle (voz y teclado y líder compositor), Danny Weis (guitarra), Greg Willis (bajo) y Jack Pinney (batería).  Para 1966 se mudan a Los Angeles y Willis dejó su puesto a Jerry Penrod y Pinney a Bruce Morse, quien posteriormente fue reemplazado por Ron Bushy.

En 1968 publican su primer album “Heavy” el disco tuvo una excelente recepción por parte del público y alcanzo disco de oro.  Desde ya mostraban un sonido más duro que sus colegas psicodelicos.

A pesar del éxito, la banda estuvo a punto de desarmarse cuando DeLoach, Penrod y Weis decidieron abandonar el grupo, en medio de una gira.  Rápidamente los miembros restantes reemplazan los reemplazan con Lee Dorman (bajo y coros) y Erik Brann (guitarra y voz).

Con nueva formación, el mismo año graban el album que sería su obra maestra, “In-A-Gadda-Da-Vida“, según el mito, el nombre se debe a que cuando grababan el tema del mismo nombre, el baterista Jack Pinney le pregunta a Doug Ingle por el nombre del tema, este le dice que “In the Garden of Eden”, pero como estaban absolutamente drogados con LSD entendió y anotó “In-A-Gadda-Da-Vida”,  lo más curioso es que a nadie le haya parecido raro (bueno, todo podia pasar por esos días) y finalmente se queda con el nombre que le conocemos hoy.  Fue el primer album en recibir disco de platino.

La canción In-A-Gadda-Da-Vida” de 17 minutos (que se extendían eternamente en presentaciones en vivo), de hecho ocupaba todo el lado B del disco.  Por ahí he leído que el tema no iba a pasar de 5 minutos, pero la tardanza del productor hizo que la banda improvisara un jam que el ingeniero en sonido grabó accidentalmente, al escuchar lo que habian grabado, la banda decidió publicarlo sin mayores arreglos.  En el blog “El Amansador de Fieras” hacen un análisis del tema que me parece difícil superar.  Para muchos “In-A-Gadda-Da-Vida”  es considerado la primera canción heavy  rock grabada.  El album estuvo 2 años entre los más vendidos de USA.

El 69 son invitados a tocar el el mítico festival de Woodstock, en el cual no tocarán por que se pelearon en el aeropuerto. Ese mismo año editan su tercer disco “Ball” mas progresivo y no tan acido como sus trabajos anteriores.

En 1970 publican el que sería el último disco de esta etapa “Metamorphosis “ en este disco tratan de dejar atrás la psicodelia y suenan más hard rock, notables son las canciones como “Easy Rider”.

En 1971 deciden separarse, pero ninguno de sus miembros logra notoriedad en el mundo de la música.  En 1975 se unen nuevamente y graban “Scorching Beauty”” (1975) y “Sun and steel” (1976) los que fueron fracasos comerciales, luego de lo cual se separan definitivamente.

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La Alicia Surrealista de Jefferson Airplane

Jefferson Airplane es tal vez  la banda más sicodelica del movimiento hippie  y su disco “Surealistic Pillow” el más representativo del “Verano del Amor”

La banda se forma en San Francisco en el verano de 1965 y debe su nombre al interprete de blues Blind Lemon Jefferso, los integrantes originales eran: Marty Balin (voz), Paul Kantner (guitarra), Signe Anderson voz, Jorma Kaukonen (guitarra), Jack Casady (bajo) y Skip Spence (batería).

Desde su creación la banda tuvo una buena aceptación en la ciudad, la que se vió fomentada con su primer disco “Takes Off” grabado en 1966 por RCA Victor, el album, de notable calidad, denotan ls raices folk-rock de la banda, sin embargo lo mejor estaría por venir.

A estas alturas la banda tenía un cierto reconocimiento en USA, sin embargo no sería hasta la llegada de Grace Slick en 1967 en reemplazo de Signe Anderson cuando la agrupación alcanzaría realmente el exito.  Grace que  habia sido modelo y la voz de “The Great Society”, a la que renunció para unirse a los Jefferson Airplane, aportó con una voz muy potente y con una belleza que no pasaba desapercibida en sus presentaciones en vivo.  Otro de los aportes fueron dos canciones que habia compuesto para su banda anterior, pero que con los Airplanes alcanzarían la categoría de himnos, estos son: “Somebody to Love” y “White Rabbit” que aparecerían en su segundo disco “Surrealistic Pillow”.

El disco lanzado en 1967 es uno de los iconos del “verano del amor” y de escucha obligada para cualquiera que incursione en la psicodelia de los 60’s, en el blog cooltivarte hacen un muy buen análisis que es interesante revisar, sobre todo el de,la curiosa versión de Alicia en el País de las Maravillas y su relación con las drogas,  “White Rabbit”.

Con “Surrealistic Pillow” alcanzan el exito y se hacen conocidos en todo USA, el exito se coronaría con su presentación en el festival de Monterrey, con lo que se convierten en una banda de talla mundial.

Su siguiente trabajo “After Bathing at Baxter’s” que a pesar de llegar también a los primeros lugares, no tuvo el exito de su disco anterior.

En 1968 esitan “Crown of creation”, el que para muchos sería la obra cumbre de su carrera.

El disco “Volunteers” de 1969, cargado de critica pólitica sobre todo de rechazo a la guerra de Vietnam

Ese mismo año tocan  en el recital gratuito de Altamont, California, siendo la única banda en tocar en tres de los más grandes festivales: Monterrey, Woodstock y Altamont.  Este último es tristemente celebre por el asesinato de un joven negro a manos de un “Hell Angel” (banda de motoqueros que contrataron para la seguridad), Altamont supone el reflejo de lo que venia pasando con el movimiento hippie.

El final de la decada trajo cambios radicales en la banda, algunos de retiraron decepcionados de ver en loque se había convertido la psicodelia, otros por proyectos personales.  Finalmente la banda cambió su nombre por el de Jefferson  Starship y finalmente sólo Starship, sin embargo nunca pudieron siquiera acercarse a sus trabajos de los sesentas.

Entran al Salon de la Fama del Rock en 1996 con la formación del 66.

Una curiosidad, en 1968 son los primeros en tocar desde un techo de un edificio.  On 7 de diciembre de 1968, el director Jean-Luc Godard que estaba haciendo un documental politico, graba a Jefferson Airplane tocando arriba de un edificio en pleno barrio financiero de Nueva York, alcanzan a interpretar sólo un tema antes de la intervención policial.  Los Beatles repetirían la experiencia un par de semanas despues.  Afortunadamente existe el registro en video y aparece en el documental “Jefferson Airplane Fly”

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