El Arquitecto del Rock and Roll. Little Richard

Richard Wayne Penniman o más conocido como Little Richard, nace en 1932, en Macon, Georgia.  Hijo de un destilador ilegal de whisky, fue el tercero de doce hijos, su familia profundamente cristiana hizo que creciera rodeado de música, sin embargo como él mismo ha declarado, en su familia gustaban más de tonadas clásicas como las de Bing Crosby y Ella Fitzgerald.  Como tantos músicos, es en la iglesia Pentecostal del sur de USA donde comienza a tocar.

A los 13 años su padre lo hecha de su casa, escandalizado por sus tendencias homosexuales, lo que hizo que el “Pequeño Ricardo” intentará ganarse la vida tocando en bares.  A los 18 años gana un concurso de talentos en Atlanta, lo que da pie para que firmara por la RCA Records con la que graba 8 discos sin mayor éxito, es en esta etapa en la que decide acelerar su rhythm and blues y exagerar sus características estéticas.

En 1955 envía una cinta a un popular sello discográfico de Los Ángeles la Speciality Records, quienes le piden una audición.  Las sesiones no salen del todo bien, los nervios le juegan una mala pasada, sin embargo en una pausa comienza a cantar de forma improvisada la canción por la que será por siempre recordado “Tutti Frutti“, sin embargo antes tuvieron que cambiarle la letra por su contenido obsceno, la letra original era “Tutti Frutti, good, booty / If it don’t fit, don’t force it / You can grease it, make it easy” (“Tutti Frutti, buen culito / Si no entra, no lo fuerces / puedes engrasarlo, para facilitarlo”).  La canción fue un éxito inmediato y su “Womp-bomp-a-loom-op-a-womp-bam-boom!”  una de las expresiones más recordadas del rock and roll.

Es curioso que como habitualmente pasaba, un musico blanco llamado Pat Boone, copió la cancion y logro mayor exito en las listas de musica blanca, lo que volvió a intentar con “Long Tall Sally”, lo que esta vez ya no sucedió, la audiencia ahora sin importar la raza, preferiría de una vez y para siempre, la versión original.

A  “Tutti Frutti”  le siguiron otros exitos como: “Long Tall Sally“, “Good Golly, Miss Molly“, “The girl can’t help it“, “Slippin’ and slidin‘”, “Ready Teddy” entre otros.

Long Tall Sally fue versionada por Los Beatles y formó parte de muchas de sus presentaciones.

En una oportunidad en la televisión norteamericana dijo “Cuando los Creedence Clearwater Revival sacaron su Travellin’ band, todos dijeron iuaauuuuul, pero yo sé que sólo estaban haciendo mi Long tall Sally, como los Beatles y los Stones y Tom Jones y Elvis. Yo soy como todos ellos juntos, Little Richard, verdaderamente el más grande, el más bello”.

Travellin’ Band de Creedence Clearwater Revival, ciertamente le debe algo de inspiración a Long Tall Sally.

Good Golly, Miss Molly tocada en el homenaje al 50º aniversario de Muhammad Ali.  Tambien es versionada por los Creedence Clearwater Revival, además de muchos otros artistas y bandas.

En 1957 graba otro de sus temas inmortales “Lucille“, la que ha sido versionada, entre otros, por BB King, AC/DC, Queen y Deep Purple.

Como decíamos en la entrada “La Roca se Detiene”, ese mismo 1957 Richard se retira de la música y se convierte en ministro pentecostal.  Al parecer su decisión  tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo en una gira por Australia. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter.  Fue ordenado ministro en la Iglesia de Dios de los Diez Mandamientos. Afirmó que la música rock es del diablo y que no es posible ser un rockero y agradar a Dios, al mismo tiempo. En 1959, se casó con una chica cristiana llamada Ernestina.  En esa época dice “Dios pudo regenerar a un animal degenerado como lo era yo”.

Pero no podía ser permanente, como no lo fue nunca, Richard ha oscilado permanentemente entre el rock and roll y la religión, y en 1964 vuelve a las andanzas.  Durante toda la década del 60 trató de tener algún nuevo éxito sin lograrlo, sin embargo tuvo gran éxito en giras con bandas de la invasión británica en Inglaterra y luego en giras de viejas glorias.

En 1976 vuelve a la iglesia luego de la muerte de hermano, retornando al rock and roll a fines de los 80.  Ingresa al salón de la fama en 1986, el mismo año que Chuck Berry y Elvis Presley.

Para finalizar, una pequeña joyita

Otras entradas sobre Rock and Roll:

Influencias del Rock and Roll.

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Una nueva generación del Rock and Roll.

La roca se detiene.

El padre del Rock and Roll, Chuck Berry.

El asesino del piano, Jerry Lee Lewis.

Hitos de los 50′

La roca se comienza a mover

Corría el año 1954 y un joven camionero llamado Elvis Aaron Presley graba para la Sun Records “That’s alright mama”, una versión remozada de “That’s All Right” de un blues man del Delta Blues, Arthur Crudup, la cual no alcanzo gran popularidad en su tiempo.

Esta sería la primera canción del denominado Rock and Roll según la revista Rolling Stone, sin embargo existe polémica entre los musicólogos y existen varios temas postulando:

Fats Domino y su “The Fat Man” en 1949.  Fats Domino graba esta nueva especie de boogie que algunos consideran la primera canción de rock and roll.

Sin embargo Fats Domino era negro y no tenía acceso al gran mercado blanco.

Bill Haley

Bill Haley era un músico country, quien influido por la música negra que se estaba popularizando, graba en 1951 una versión de “Rocket 88” del blusero Jackie Brenston.

En 1953 forma su grupo Bill Halet and The Comets y graba “Crazy men crazy” que era lo que el escuchaba que gritaba el público cuando tocaba.

En 1954 graba “Rock around the clock” la que no tiene al principio mayor arrastre, hasta que al año siguiente, aparece en la película “Semilla de maldad” siendo la primera vez que una canción juvenil aparece en el cine. La película en sí cuestiona la rebeldía de los jóvenes, sin embargo supuso un batatazo de energía y los jóvenes se abalanzaron sobre “Rock around the clock”.

Bill Haley era blanco, sin embargo no era joven (para ese entonces tenía 30 años) y no representaba la música que tocaba, por lo que no pudo ser el héroe que el nuevo ritmo requería.

Chuck Berry

Sin duda que el rock and roll no sería lo mismo si no hubiese existido Chuck Berry, ya comentamos anteriormente que Muddy Waters lo lleva a la Chess Record en 1955. Chuck entre otros temas toca un boogie llamado “Maybellene”, adaptación de un country “Ida Red”, los músicos consideraron la canción solamente como una curiosidad, sin embargo Leonard Chess le pide que la toque como rock and roll, y entonces nace la que para muchos es realmente la primera canción de auténtico rock and roll y ciertamente es la primera en ser tocada con guitarra eléctrica. Alcanzo además los primeros lugares en las listas estadounidenses.

Little Richard

Otro de los primeros grandes y que sin duda aportó, no solo en el aspecto musical, sino que también en la estética y en lo que representa un músico de rock, excentricidad e irreverencia. Por el año 1955 graba “Tutti Frutti” la cual fue éxito inmediato tanto en las emisores negras como en las blancas.

Elvis Presley

Sam Phillips fundador de Sun Records declaraba “si pudiera encontrar un hombre blanco que cantara con el sentimiento negro, haría un millón de dólares”, Encontró a ese hombre en Elvis. Elvis era el héroe que se necesitaba, era joven, blanco, apuesto y se vendió como un delincuente juvenil y rebelde, cosa que por lo demás no era, y aunque debía su enorme popularidad al rock and roll, se sentía más a gusto con el country y las melodías melosas.

Aun cuando Elvis abrió las puertas para que las grandes compañías discográficas aceptaran promover el estilo, el mismo declara que el rock and roll estaba desde antes que él llegara y que nadie puede cantar esta clase de música como la gente de color.

Como hemos visto, los años 1954 y 1955 son claves en el inicio del rock and roll, sin embargo este comienza principalmente como una variante del rhythm and blues, género que estaba estigmatizado como música de negros, de hecho se le clasificaba como “Race” o música de raza. Hasta que un DJ Alan Freed acuña el término “Rock and Roll” con lo que junto con romper la barrera racial, da un nuevo espíritu al género.

Muchos son los que reclaman la autoría de la primera canción de rock and roll, el debate está abierto, en este blog pueden encontrar más información.

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