Big Brother and the Holding Company y la Grandiosa Janis Joplin

Mucha es la literatura de la más grande mujer que se ha dedicado al rock, Janis Joplin, pero poco es realmente lo que se escribe sobre la banda en donde alcanzó sus mas grandes éxitos, la “Big Brother and the Holding Company” que en parte debe su nombre al libro de George Orwell “1984”.

Existen bandas que pasan a la historia en forma colectiva, reconociendo los aportes de cada uno de sus miembros, sobre todo las bandas británicas.  Por el contrario, también podemos ver agrupaciones en donde la personalidad, excentricidad o talento, de uno de sus miembros destaca por sobre sus compañeros, es el caso de Janis Joplin y la Big Brother.

A diferencia de la mayoría de las bandas psicodélicas que se basaban en el folck-rock y el jazz, la Big Brother se basaban fuertemente en el blues, del cual Janis era fanática, tanto así que se dice que habría pagado parte de la lápida de su mentora Bessie Smith, puede que esto no sea cierto, pero al menos para mí, las leyendas se alimentan de estas historias.

La banda se forma en San Francisco en 1965 y la componen originalmente por: Peter Albin (bajo), Sam Andrew y James Gurley (guitarras)  y el baterista Chuck Jones, en 1966 Dave Getz reemplaza a Jones y se incorpora Janis Joplin, la que con su extraordinaria y característica voz y su carisma, habría de entrar en la puerta grande del rock.

Para 1967 eran junto a Jefferson Airplane y Greatefull Dead, una banda habitual en los locales de San Francisco como el Fillmore West o el Avalon Ballroom.  Ese mismo año participan en el Monterrey Pop Festival, en donde la fuerza interpretativa de Janis no pasó desapercibida.

Gracias al éxito de su presentación graban su primer disco “Big Brother and the Holding Company”, el album, lleno de letras feministas y sobre la incomprensión del mundo, aun cuando Janis participa en la composición sólo de la mitad de las canciones, parece que fuese una oda a su propia vida.

En realidad es dificil para mí destacar alguna canción cuando el disco completo es parte integral de mi personalidad musical.

En 1968 graban el que probablemente sería su mejor disco  “Cheap Thrills”, un disco en donde se escucha una banda afiatada  donde la estrella de Joplin brilla.  El disco posee una de las portadas más originales, diseñado por Robert Crumb,es un comic en que cada canción es una viñeta.

A pesar de los buenos resultados obtenidos, Janis Joplin abandona la banda junto a Sam Andrew.  Hace un rato ya que Joplin sentía que la banda no estaba a su nivel y decide formar una nueva banda con mejores músicos.  La Big Brother se reagrupa y graba dos nuevos discos “Be A Brother” (1970) y “How Hard It Is” (1971), que no alcanzaron el éxito de las producciones anteriores.

Por su parte Joplin forma la “Kozmic Blues Band” y en 1969 lanzan el disco “I Got Dem Ol’ Kozmic Blues Again Mama!” el disco, aun cuando no tuvo buena acogida de la crítica, fue otro indiscutible éxito.  Ese mismo año se presentan en el festival de Woodstock.

A pesar de tener una bateria de musicos profesionales, Janis no se sentía cómoda ya que quería una banda cohesionada como una familia, por lo que a fines de 1969 abandona la banda.

En 1970 forma una nueva banda, la “Full Tilt Boogie Band”, con la que comienza a grabar uno de sus mejores trabajos, el album “Pearl”, sin embargo no lo alcanzaría a terminar.

El 4 de octubre de 1970, a los 27 años, fue encontrada muerta en su departamento por una sobredosis de heroína.  Semanas después se lanzaría “Pearl” en forma póstuma.

Es abundante la literatura de Janis Joplin, y no es mi intención el seguir abultándola, solo puedo decir que fue una gran cantante que entregaba todo en el escenario y que vivió buscando incesantemente la felicidad, la que por momentos le era esquiva, atrapada en su propio éxito.

La “Diosa Blanca del Blues” como le llamaban, debió vivir desde pequeña la incomprensión y marginación, por su carácter inquieto e independiente,  la “amiga de los negros” como la llamaban en su Texas natal, por su abierta actitud anti racista, tomó como modelo artístico y de vida a la “Emperatris del Blues” Bessie Smith, y como ella, tuvo un trágico final.

En sus letras, constantemente canta al hombre que necesitaba, uno que respetando su libertad e independencia, pudiese amarla sin restricciones.  Sin embargo esta búsqueda siempre fue infructuosa, conocida es la frase en que dice “en el escenario hago el amor con 25.000 personas diferentes, pero siempre termino manejando sola a casa”.  Finalmente, si alguna persona blanca hizo carne la esencia del blues, esa fue sin duda Janis Joplin.

Janis Joplin ingresa al Salón de la Fama del Rock en el año 1995.  Es miembro también del “Club de los 27”.

Entradas relacionadas:

Anuncios

El jardín del edén de Iron Butterfly

Iron Butterfly es una de esas bandas icónicas que comienza sentar las bases del hard rock y hasta podriamos decir el heavy metal, pero que sin embargo ha sido absolutamente subvalorada, tal vez por su fuerte relación con el rock psicodelico.  A diferencia de otras bandas como Led Zeppelin, Deep Purple o AC/DC, ellos incursionaron en sonidos más duros pero tomando como base el rock psicodelico antes que el blues.

La banda se formó en San Diego, California en 1966.  La formación original era: Darryl DeLoach (voz), Doug Ingle (voz y teclado y líder compositor), Danny Weis (guitarra), Greg Willis (bajo) y Jack Pinney (batería).  Para 1966 se mudan a Los Angeles y Willis dejó su puesto a Jerry Penrod y Pinney a Bruce Morse, quien posteriormente fue reemplazado por Ron Bushy.

En 1968 publican su primer album “Heavy” el disco tuvo una excelente recepción por parte del público y alcanzo disco de oro.  Desde ya mostraban un sonido más duro que sus colegas psicodelicos.

A pesar del éxito, la banda estuvo a punto de desarmarse cuando DeLoach, Penrod y Weis decidieron abandonar el grupo, en medio de una gira.  Rápidamente los miembros restantes reemplazan los reemplazan con Lee Dorman (bajo y coros) y Erik Brann (guitarra y voz).

Con nueva formación, el mismo año graban el album que sería su obra maestra, “In-A-Gadda-Da-Vida“, según el mito, el nombre se debe a que cuando grababan el tema del mismo nombre, el baterista Jack Pinney le pregunta a Doug Ingle por el nombre del tema, este le dice que “In the Garden of Eden”, pero como estaban absolutamente drogados con LSD entendió y anotó “In-A-Gadda-Da-Vida”,  lo más curioso es que a nadie le haya parecido raro (bueno, todo podia pasar por esos días) y finalmente se queda con el nombre que le conocemos hoy.  Fue el primer album en recibir disco de platino.

La canción In-A-Gadda-Da-Vida” de 17 minutos (que se extendían eternamente en presentaciones en vivo), de hecho ocupaba todo el lado B del disco.  Por ahí he leído que el tema no iba a pasar de 5 minutos, pero la tardanza del productor hizo que la banda improvisara un jam que el ingeniero en sonido grabó accidentalmente, al escuchar lo que habian grabado, la banda decidió publicarlo sin mayores arreglos.  En el blog “El Amansador de Fieras” hacen un análisis del tema que me parece difícil superar.  Para muchos “In-A-Gadda-Da-Vida”  es considerado la primera canción heavy  rock grabada.  El album estuvo 2 años entre los más vendidos de USA.

El 69 son invitados a tocar el el mítico festival de Woodstock, en el cual no tocarán por que se pelearon en el aeropuerto. Ese mismo año editan su tercer disco “Ball” mas progresivo y no tan acido como sus trabajos anteriores.

En 1970 publican el que sería el último disco de esta etapa “Metamorphosis “ en este disco tratan de dejar atrás la psicodelia y suenan más hard rock, notables son las canciones como “Easy Rider”.

En 1971 deciden separarse, pero ninguno de sus miembros logra notoriedad en el mundo de la música.  En 1975 se unen nuevamente y graban “Scorching Beauty”” (1975) y “Sun and steel” (1976) los que fueron fracasos comerciales, luego de lo cual se separan definitivamente.

Entradas relacionadas: