La Alicia Surrealista de Jefferson Airplane

Jefferson Airplane es tal vez  la banda más sicodelica del movimiento hippie  y su disco “Surealistic Pillow” el más representativo del “Verano del Amor”

La banda se forma en San Francisco en el verano de 1965 y debe su nombre al interprete de blues Blind Lemon Jefferso, los integrantes originales eran: Marty Balin (voz), Paul Kantner (guitarra), Signe Anderson voz, Jorma Kaukonen (guitarra), Jack Casady (bajo) y Skip Spence (batería).

Desde su creación la banda tuvo una buena aceptación en la ciudad, la que se vió fomentada con su primer disco “Takes Off” grabado en 1966 por RCA Victor, el album, de notable calidad, denotan ls raices folk-rock de la banda, sin embargo lo mejor estaría por venir.

A estas alturas la banda tenía un cierto reconocimiento en USA, sin embargo no sería hasta la llegada de Grace Slick en 1967 en reemplazo de Signe Anderson cuando la agrupación alcanzaría realmente el exito.  Grace que  habia sido modelo y la voz de “The Great Society”, a la que renunció para unirse a los Jefferson Airplane, aportó con una voz muy potente y con una belleza que no pasaba desapercibida en sus presentaciones en vivo.  Otro de los aportes fueron dos canciones que habia compuesto para su banda anterior, pero que con los Airplanes alcanzarían la categoría de himnos, estos son: “Somebody to Love” y “White Rabbit” que aparecerían en su segundo disco “Surrealistic Pillow”.

El disco lanzado en 1967 es uno de los iconos del “verano del amor” y de escucha obligada para cualquiera que incursione en la psicodelia de los 60’s, en el blog cooltivarte hacen un muy buen análisis que es interesante revisar, sobre todo el de,la curiosa versión de Alicia en el País de las Maravillas y su relación con las drogas,  “White Rabbit”.

Con “Surrealistic Pillow” alcanzan el exito y se hacen conocidos en todo USA, el exito se coronaría con su presentación en el festival de Monterrey, con lo que se convierten en una banda de talla mundial.

Su siguiente trabajo “After Bathing at Baxter’s” que a pesar de llegar también a los primeros lugares, no tuvo el exito de su disco anterior.

En 1968 esitan “Crown of creation”, el que para muchos sería la obra cumbre de su carrera.

El disco “Volunteers” de 1969, cargado de critica pólitica sobre todo de rechazo a la guerra de Vietnam

Ese mismo año tocan  en el recital gratuito de Altamont, California, siendo la única banda en tocar en tres de los más grandes festivales: Monterrey, Woodstock y Altamont.  Este último es tristemente celebre por el asesinato de un joven negro a manos de un “Hell Angel” (banda de motoqueros que contrataron para la seguridad), Altamont supone el reflejo de lo que venia pasando con el movimiento hippie.

El final de la decada trajo cambios radicales en la banda, algunos de retiraron decepcionados de ver en loque se había convertido la psicodelia, otros por proyectos personales.  Finalmente la banda cambió su nombre por el de Jefferson  Starship y finalmente sólo Starship, sin embargo nunca pudieron siquiera acercarse a sus trabajos de los sesentas.

Entran al Salon de la Fama del Rock en 1996 con la formación del 66.

Una curiosidad, en 1968 son los primeros en tocar desde un techo de un edificio.  On 7 de diciembre de 1968, el director Jean-Luc Godard que estaba haciendo un documental politico, graba a Jefferson Airplane tocando arriba de un edificio en pleno barrio financiero de Nueva York, alcanzan a interpretar sólo un tema antes de la intervención policial.  Los Beatles repetirían la experiencia un par de semanas despues.  Afortunadamente existe el registro en video y aparece en el documental “Jefferson Airplane Fly”

Entradas relacionadas:

Anuncios

La influencia del ácido, Rock psicodelico (I)

En la segunda mitad de los sesentas se genera una nueva corriente musical que tomaría el relevo del rock y desplazaría el beat británico.  Esta corriente sería llamada Rock Psicodelico,  el nombre se debe a que está fuertemente influenciado por la experiencia del LSD.

El beat británico había retornado al blues y desde ahí e produjeron tanto bandas pop como también algunas que buscaban experimentar, en un momento en que en USA se despreciaba su herencia y su industria musical se volcaba en tonadas y grupos vocales.  Lo que se llamó “la respuesta norteamericana” consistió en la búsqueda de los músicos norteamericanos por contrarrestar la influencia británica, la respuesta estuvo en el folk-rock basado en la conjunción de folcklor norteamericano, canción protesta e instrumentos eléctricos.  Algunos de sus principales exponentes fueron Bob Dylan y The Byrds.

Como dije en entradas anteriores, el Rock and Roll significó toda una revolución cultural, en donde los jóvenes decían que querían vivir a su manera y disfrutar sin culpas; el Beat Británico impidió que esta revolución se perdiera y comenzó a cuestionar el mundo que les tocó vivir.  El Rock Psicodelico implicó una verdadera rebelión, los jovenes ya no se conformaban con criticar las convenciones sociales, comenzaron a construir un mundo diferente (independiente de si éste mundo lograría perdurar o no), y es que en la conformación del movimiento tenemos ciertas particularidades.

    1. La continuación del folk-rock, en la crítica social y en el espíritu de cambio.
    2. El principal foco de psicodelia fue San Francisco, ciudad de mediano tamaño, lejos de grandes centros urbanos, con una fuerte tradición de tolerancia, además de tener unas condiciones de medio ambiente excepcionales.
    3. Sobre San Francisco confluian fuertemente las ideas de las universidades de Berkeley y de North Beach, con influencias izquierdistas la primera y la segunda un foco de beatniks.

A diferencia del rock and roll que nace de artistas sin muchos recursos, y del beat británico tocado por bandas nacidas en familias de clase media baja, el rock psicodelico nace de círculos académicos.  Lo que va a tener repercusiones, no sólo en la letra y en la forma de vida, sino que también en la calidad musical,  la mayoría de las bandas al menos en los inicios  hacen melodías bastante básicas, lo que unido a la extensión que comúnmente tenían las canciones, resultan en muchas ocasiones, tediosas.

El nacimiento del movimiento se encuentra alrrededor de 1965 , y sus principales bandas son:

Jeffersorn Airplane

Formada en 1965, en  una de las primeras en obtener éxito, su disco  “Surrealistic Pillow” es uno de los emblemáticos del “verano del amor” (1967).

Grateful Dead

Nace tambien en 1965, y se caracterizaban por sus laaaaargas improvisaciones, no siempre tan bien afinados

Big Brother and the Holding Company

También se conforma en 1965, es más reconocida por ser la banda en donde Janis Joplin cantaba, su disco  Cheap Thrills fue uno de los más importantes del movimiento de San Francisco.

Iron Butterfly

No es tan recordada como banda psicodelica, sin embargo para mi gusto es una de las mejores.  Formada en San Diego en 1966, inauguraban un sonido un tanto más duro en la psicodelia.

The Doors

Tal vez la banda más conocida del estilo.  Nace en Los Ángeles el año 1965, se caracterizaba por el excelente teclado Ray Manzarek, y las letras de Jim Morrison.

The Jimi Hendrix Experience

Es el grupo de uno de los más grandes guitarrista de la historia, Jimmi Hendrix, quien además de su virtusismo, enriquesía los espectaculos con una notable carga erótica.

Las bandas británicas también se embarcan en el nuevo sonido, es así como los ya conocidos Beatles sacan el que para muchos es el mejor disco psicodelico (claro que con la experiencia, los recursos técnicos y la creatividad que tenían, era casi lo mínimo que podríamos pedir), el “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, en 1966.

Tambien los conocidos Rolling Stones se inscriben en 1967, con su “Their Satanic Majesties Request” 

También surgen nuevas bandas en Gran Bretaña, Bandas como Pink Floyd y el Cream de Eric Clapton sientan sus raices en la psicodelia.

Entradas relacionadas: