Big Brother and the Holding Company y la Grandiosa Janis Joplin

Mucha es la literatura de la más grande mujer que se ha dedicado al rock, Janis Joplin, pero poco es realmente lo que se escribe sobre la banda en donde alcanzó sus mas grandes éxitos, la “Big Brother and the Holding Company” que en parte debe su nombre al libro de George Orwell “1984”.

Existen bandas que pasan a la historia en forma colectiva, reconociendo los aportes de cada uno de sus miembros, sobre todo las bandas británicas.  Por el contrario, también podemos ver agrupaciones en donde la personalidad, excentricidad o talento, de uno de sus miembros destaca por sobre sus compañeros, es el caso de Janis Joplin y la Big Brother.

A diferencia de la mayoría de las bandas psicodélicas que se basaban en el folck-rock y el jazz, la Big Brother se basaban fuertemente en el blues, del cual Janis era fanática, tanto así que se dice que habría pagado parte de la lápida de su mentora Bessie Smith, puede que esto no sea cierto, pero al menos para mí, las leyendas se alimentan de estas historias.

La banda se forma en San Francisco en 1965 y la componen originalmente por: Peter Albin (bajo), Sam Andrew y James Gurley (guitarras)  y el baterista Chuck Jones, en 1966 Dave Getz reemplaza a Jones y se incorpora Janis Joplin, la que con su extraordinaria y característica voz y su carisma, habría de entrar en la puerta grande del rock.

Para 1967 eran junto a Jefferson Airplane y Greatefull Dead, una banda habitual en los locales de San Francisco como el Fillmore West o el Avalon Ballroom.  Ese mismo año participan en el Monterrey Pop Festival, en donde la fuerza interpretativa de Janis no pasó desapercibida.

Gracias al éxito de su presentación graban su primer disco “Big Brother and the Holding Company”, el album, lleno de letras feministas y sobre la incomprensión del mundo, aun cuando Janis participa en la composición sólo de la mitad de las canciones, parece que fuese una oda a su propia vida.

En realidad es dificil para mí destacar alguna canción cuando el disco completo es parte integral de mi personalidad musical.

En 1968 graban el que probablemente sería su mejor disco  “Cheap Thrills”, un disco en donde se escucha una banda afiatada  donde la estrella de Joplin brilla.  El disco posee una de las portadas más originales, diseñado por Robert Crumb,es un comic en que cada canción es una viñeta.

A pesar de los buenos resultados obtenidos, Janis Joplin abandona la banda junto a Sam Andrew.  Hace un rato ya que Joplin sentía que la banda no estaba a su nivel y decide formar una nueva banda con mejores músicos.  La Big Brother se reagrupa y graba dos nuevos discos “Be A Brother” (1970) y “How Hard It Is” (1971), que no alcanzaron el éxito de las producciones anteriores.

Por su parte Joplin forma la “Kozmic Blues Band” y en 1969 lanzan el disco “I Got Dem Ol’ Kozmic Blues Again Mama!” el disco, aun cuando no tuvo buena acogida de la crítica, fue otro indiscutible éxito.  Ese mismo año se presentan en el festival de Woodstock.

A pesar de tener una bateria de musicos profesionales, Janis no se sentía cómoda ya que quería una banda cohesionada como una familia, por lo que a fines de 1969 abandona la banda.

En 1970 forma una nueva banda, la “Full Tilt Boogie Band”, con la que comienza a grabar uno de sus mejores trabajos, el album “Pearl”, sin embargo no lo alcanzaría a terminar.

El 4 de octubre de 1970, a los 27 años, fue encontrada muerta en su departamento por una sobredosis de heroína.  Semanas después se lanzaría “Pearl” en forma póstuma.

Es abundante la literatura de Janis Joplin, y no es mi intención el seguir abultándola, solo puedo decir que fue una gran cantante que entregaba todo en el escenario y que vivió buscando incesantemente la felicidad, la que por momentos le era esquiva, atrapada en su propio éxito.

La “Diosa Blanca del Blues” como le llamaban, debió vivir desde pequeña la incomprensión y marginación, por su carácter inquieto e independiente,  la “amiga de los negros” como la llamaban en su Texas natal, por su abierta actitud anti racista, tomó como modelo artístico y de vida a la “Emperatris del Blues” Bessie Smith, y como ella, tuvo un trágico final.

En sus letras, constantemente canta al hombre que necesitaba, uno que respetando su libertad e independencia, pudiese amarla sin restricciones.  Sin embargo esta búsqueda siempre fue infructuosa, conocida es la frase en que dice “en el escenario hago el amor con 25.000 personas diferentes, pero siempre termino manejando sola a casa”.  Finalmente, si alguna persona blanca hizo carne la esencia del blues, esa fue sin duda Janis Joplin.

Janis Joplin ingresa al Salón de la Fama del Rock en el año 1995.  Es miembro también del “Club de los 27”.

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La influencia del ácido, Rock psicodelico (I)

En la segunda mitad de los sesentas se genera una nueva corriente musical que tomaría el relevo del rock y desplazaría el beat británico.  Esta corriente sería llamada Rock Psicodelico,  el nombre se debe a que está fuertemente influenciado por la experiencia del LSD.

El beat británico había retornado al blues y desde ahí e produjeron tanto bandas pop como también algunas que buscaban experimentar, en un momento en que en USA se despreciaba su herencia y su industria musical se volcaba en tonadas y grupos vocales.  Lo que se llamó “la respuesta norteamericana” consistió en la búsqueda de los músicos norteamericanos por contrarrestar la influencia británica, la respuesta estuvo en el folk-rock basado en la conjunción de folcklor norteamericano, canción protesta e instrumentos eléctricos.  Algunos de sus principales exponentes fueron Bob Dylan y The Byrds.

Como dije en entradas anteriores, el Rock and Roll significó toda una revolución cultural, en donde los jóvenes decían que querían vivir a su manera y disfrutar sin culpas; el Beat Británico impidió que esta revolución se perdiera y comenzó a cuestionar el mundo que les tocó vivir.  El Rock Psicodelico implicó una verdadera rebelión, los jovenes ya no se conformaban con criticar las convenciones sociales, comenzaron a construir un mundo diferente (independiente de si éste mundo lograría perdurar o no), y es que en la conformación del movimiento tenemos ciertas particularidades.

    1. La continuación del folk-rock, en la crítica social y en el espíritu de cambio.
    2. El principal foco de psicodelia fue San Francisco, ciudad de mediano tamaño, lejos de grandes centros urbanos, con una fuerte tradición de tolerancia, además de tener unas condiciones de medio ambiente excepcionales.
    3. Sobre San Francisco confluian fuertemente las ideas de las universidades de Berkeley y de North Beach, con influencias izquierdistas la primera y la segunda un foco de beatniks.

A diferencia del rock and roll que nace de artistas sin muchos recursos, y del beat británico tocado por bandas nacidas en familias de clase media baja, el rock psicodelico nace de círculos académicos.  Lo que va a tener repercusiones, no sólo en la letra y en la forma de vida, sino que también en la calidad musical,  la mayoría de las bandas al menos en los inicios  hacen melodías bastante básicas, lo que unido a la extensión que comúnmente tenían las canciones, resultan en muchas ocasiones, tediosas.

El nacimiento del movimiento se encuentra alrrededor de 1965 , y sus principales bandas son:

Jeffersorn Airplane

Formada en 1965, en  una de las primeras en obtener éxito, su disco  “Surrealistic Pillow” es uno de los emblemáticos del “verano del amor” (1967).

Grateful Dead

Nace tambien en 1965, y se caracterizaban por sus laaaaargas improvisaciones, no siempre tan bien afinados

Big Brother and the Holding Company

También se conforma en 1965, es más reconocida por ser la banda en donde Janis Joplin cantaba, su disco  Cheap Thrills fue uno de los más importantes del movimiento de San Francisco.

Iron Butterfly

No es tan recordada como banda psicodelica, sin embargo para mi gusto es una de las mejores.  Formada en San Diego en 1966, inauguraban un sonido un tanto más duro en la psicodelia.

The Doors

Tal vez la banda más conocida del estilo.  Nace en Los Ángeles el año 1965, se caracterizaba por el excelente teclado Ray Manzarek, y las letras de Jim Morrison.

The Jimi Hendrix Experience

Es el grupo de uno de los más grandes guitarrista de la historia, Jimmi Hendrix, quien además de su virtusismo, enriquesía los espectaculos con una notable carga erótica.

Las bandas británicas también se embarcan en el nuevo sonido, es así como los ya conocidos Beatles sacan el que para muchos es el mejor disco psicodelico (claro que con la experiencia, los recursos técnicos y la creatividad que tenían, era casi lo mínimo que podríamos pedir), el “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, en 1966.

Tambien los conocidos Rolling Stones se inscriben en 1967, con su “Their Satanic Majesties Request” 

También surgen nuevas bandas en Gran Bretaña, Bandas como Pink Floyd y el Cream de Eric Clapton sientan sus raices en la psicodelia.

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